Μπορεί το άγχος να εξαπλωθεί σαν ιός; Τι μας λένε τα ζώα.

Σχόλιο

Ναι, λέει ο νευροεπιστήμονας Tony W. Buchanan, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Σεντ Λούις. Το 2010, μέτρησε τις αντιδράσεις των ανθρώπων που απλώς παρατηρούσαν το άγχος στους άλλους. Ο Buchanan διαπίστωσε ότι τα επίπεδα κορτιζόλης των παρατηρητών αυξήθηκαν μέσω ενός φαινομένου που ονομάζεται μετάδοση του στρες – η εξάπλωση του στρες από άτομο σε άτομο σαν ιός.

Τώρα, περισσότεροι ερευνητές διερευνούν εάν αυτή η μεταδοτικότητα είναι κάτι που παρατηρείται σε ολόκληρο το ζωικό βασίλειο.

Οι επιστήμονες ελπίζουν να ανακαλύψουν εάν το άγχος μπορεί να εξαλειφθεί Μέσα από διακριτά κανάλια κελαηδίσματος, ουρλιασμού και προεξέχοντων χακ. Αυτά που μαθαίνουν θα μπορούσαν να βοηθήσουν στη θεραπεία των ζώων και να ρίξουν φως στη φύση του στρες στους ανθρώπους.

Οι ερευνητές προσπαθούν να καταλάβουν πώς αυτές οι διαδικασίες μπορούν να συμβούν ταυτόχρονα σε διαφορετικά είδη σε πτηνά, σε ανθρώπους, σε ψάρια, σε ποντίκια, έτσι ώστε το ίδιο φαινόμενο να εμφανίζεται σε πολύ διαφορετικά είδη σε πολύ διαφορετικά επίπεδα. έχουν εξελιχθεί διαφορετικά. Jens Prossner, καθηγητής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ.

Πιθανότατα έχετε βιώσει μια έξαρση του στρες. Ένας φίλος επισκέπτεται και αφιερώνει λίγα λεπτά παραπονούμενος για τη δουλειά ή τον σύντροφό του. Ξαφνικά, παρόλο που δεν είναι αυτά τα προβλήματά σας, αναπνέετε πιο γρήγορα και αισθάνεστε λίγο άβολα.

Αυτό συμβαίνει επειδή, όπως έχετε ακούσει, το σώμα σας αντλεί γρήγορα αδρεναλίνη και κορτιζόλη—ορμόνες που κινητοποιούν τα αποθέματα ενέργειας για να τρέξετε, να πολεμήσετε και να ολοκληρώσετε τα έργα εγκαίρως. Μια σειρά ερευνών δείχνει ότι με την πάροδο του χρόνου, οι επαναλαμβανόμενες κρίσεις στρες είναι διαβρωτικές για το σώμα και την αναπαραγωγή.

Γιατί οι γάτες ζυμώνουν; Γιατί σας γλείφουν τα σκυλιά; Η επιστήμη των χαρακτηριστικών των κατοικίδιων ζώων.

Ο νευροεπιστήμονας Jaideep Bains μελετά πώς το άγχος επηρεάζει τον εγκέφαλο.

Το 2014, στο εργαστήριό του στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι, ο Baines άρχισε να ερευνά πώς μεταδίδεται το άγχος από άτομο σε άτομο σε ποντίκια. Παρατήρησε ότι ένα στρεσαρισμένο ποντίκι εκπέμπει μια φερομόνη από τους πρωκτικούς αδένες του, η οποία στη συνέχεια μυρίζεται από ένα κοντινό ποντίκι.

«Έχει νόημα αυτό, σωστά;» είπε ο Μπέινς. Αν σκεφτείτε τι θα έκανε ένα ποντίκι – μπορεί να είναι σε ένα χωράφι και να το κυνηγήσει ένα αρπακτικό και να επιστρέψει στη φωλιά.

“Ένα ηχητικό σήμα πιθανότατα θα προσέλκυε την προσοχή, αλλά ένα σιωπηλό χημικό σήμα που θα ανιχνευόταν μόνο από άτομα πολύ κοντά σας θα ήταν ένας πολύ καλός τρόπος για να ειδοποιήσετε τους άλλους για την παρουσία κινδύνου”, πρόσθεσε ο Baines.

Ο Baines διαπίστωσε ότι οι νευρικές συνδέσεις σε ένα ποντίκι που μυρίζει τη φερομόνη του στρες άλλαξαν για να μοιάζουν με ένα ποντίκι που είχε βιώσει τον στρεσογόνο παράγοντα για πρώτη φορά. Έτσι, ο εγκέφαλος ενός ποντικιού που αισθάνεται τη μυρωδιά ενός αγχωμένου ποντικιού φαίνεται να αισθάνεται επίσης έναν στρεσογόνο παράγοντα.

Στη συνέχεια, «… ρωτήσαμε εάν ένα ποντίκι με στρες θα μπορούσε να μεταφέρει πληροφορίες σε ένα δεύτερο ποντίκι Οτι Τότε το ποντίκι μπορεί να το πάρει Αλλο Ποντίκι», είπε ο Μπέινς. «Και λειτουργεί υπέροχα. Ένα τρίτο ποντίκι δείχνει τις ίδιες αλλαγές στον εγκέφαλό του.

Αυτό έχει συνέπειες και για τους ανθρώπους. Όπως τα ποντίκια, αισθανόμαστε το άγχος των άλλων.

«Βλέπουμε πραγματικά τους εαυτούς μας ως ανθρώπους που έχουν τις δικές μας εμπειρίες», είπε ο Baines. Και δεν σκεφτόμαστε πολύ πώς οι εμπειρίες των άλλων ανθρώπων και το τι περνούν μπορεί να μας διαμορφώσουν.

Το άγχος στα άγρια ​​ζώα είναι δύσκολο να μετρηθεί εκτός του εργαστηρίου νευροεπιστημών. Οι επιστήμονες θεωρούνται αρπακτικά από τα περισσότερα είδη και προκαλούν μια απάντηση στο στρες με την απλή παρουσία τους. Τα ζώα αφήνουν ίχνη ορμονών του στρες στα περιττώματα και τα φτερά τους, αλλά αυτά τα δείγματα δεν είναι σε πραγματικό χρόνο. Και το να κάνεις τα ζώα να δοκιμάσουν τις ορμόνες του αίματός τους είναι από μόνη της μια αγχωτική διαδικασία για τα ζώα. Ωστόσο, η νέα τεχνολογία το κάνει πιο εύκολο.

Η Hanja Brandl του Πανεπιστημίου της Konstanz στη Γερμανία μελετά φραγκόκοτες στην Κένυα χρησιμοποιώντας μικροσκοπικά καταγραφικά καρδιακών παλμών εμφυτευμένα με ηλιακούς ιχνηλάτες GPS για να δει πώς μεταδίδεται το άγχος από το ένα πουλί στο άλλο. Αποτελέσματα από παρόμοιες μελέτες υποδεικνύουν ότι τα στρεσαρισμένα πουλιά έχουν υψηλότερους καρδιακούς παλμούς και, μεταξύ άλλων συμπεριφορών, τείνουν να πλησιάζουν πιο κοντά στο κοπάδι τους.

Ψάχνετε για σκύλο με καλή συμπεριφορά; Η φυλή μπορεί να μην σας λέει πολλά.

Ο Brendel και οι συνεργάτες του χρησιμοποιούν επίσης παγίδες βιντεοκάμερας -κάμερες που ενεργοποιούνται από τις κινήσεις των ζώων- και μηχανική μάθηση σε άλλες μελέτες.

«Το να γνωρίζεις ποιος πηγαίνει πού και πόσο συχνά ταΐζει μπορεί να είναι σημάδι άγχους», λέει ο Brendel.

Η μηχανική μάθηση παρέχει επίσης στους επιστήμονες καλύτερα δεδομένα από ώρες βίντεο. Πριν από τους αλγόριθμους βαθιάς μάθησης, ο Brendel έπρεπε να κοιτάζει βίντεο για μεγάλες χρονικές περιόδους, καταγράφοντας μερικές φορές σκοτεινές συμπεριφορές. Τώρα, οι αλγόριθμοι εντοπίζουν ανεπαίσθητες διαφορές.

«Δίνοντας στον υπολογιστή χιλιάδες, μερικές φορές εκατομμύρια, σημεία δεδομένων, βασικά αφήνω τον υπολογιστή να αποφασίσει», λέει.

Οι επιστήμονες έχουν επίσης παρατηρήσει αυτές τις ομάδες Συνεργαστείτε για να μειώσετε το άγχος στα ανήσυχα μέλη. Για παράδειγμα, οι νυχτερίδες βαμπίρ κατευνάζουν τα μέλη του κοινωνικού τους δικτύου μοιράζοντας φαγητό.

Η έρευνα έχει ήδη επηρεάσει την κτηνοτροφία. Μελέτες έχουν δείξει ότι τα μοσχάρια αναρρώνουν γρηγορότερα μετά την αφαίρεση των κεράτων και οι νεοσσοί επωφελούνται από την εγγύτητα της μητρικής τους κότας αφού βίωσαν έναν ήπιο στρεσογόνο παράγοντα.

«Είναι πολύ συγγενικό. … Είναι σαν ένα παιδί να έχει ένα μικρό ατύχημα στην παιδική χαρά. Και με τη μαμά, μάλλον θα είσαι καλά», λέει ο Brundle.

Ο Brendel έγραψε ένα άρθρο ανασκόπησης στο Proceedings of the Royal Society B φέτος, ζητώντας περισσότερη μελέτη της μετάδοσης του άγχους στα ζώα.

«Περισσότερες γνώσεις από την έρευνα των ζωικών κοινωνικών συστημάτων χρειάζονται για να αποκαλυφθούν οι μηχανισμοί και οι συνέπειες της μετάδοσης του στρες», γράφει. «Ο προσδιορισμός του βαθμού στον οποίο η μεταφορά του στρες ρυθμίζει τις ομάδες ζώων αντιπροσωπεύει μια σημαντική ερευνητική οδό».

«Αυτή τη στιγμή, κάνουμε τα πρώτα βήματα και προσπαθούμε να καταλάβουμε πόσο σημαντική είναι πραγματικά η μεταφορά άγχους», λέει ο Brendel. Αλλά με περισσότερη μελέτη και περισσότερες ανακαλύψεις, «μπορούμε πραγματικά να τελειοποιήσουμε κάθε ενέργεια που βελτιώνει την ευημερία των ζώων σε αιχμαλωσία και στην άγρια ​​φύση».

Ο Bishop Sound είναι παραγωγός ήχου στην Washington Post.

Leave a Comment