Μιχάλης Χανδρής: Bon Viveur του Πολεμικού Ναυτικού και η παρουσία του στην κηδεία του πρ.

Ο μεγάλος αριθμός Ελλήνων εφοπλιστών στη λίστα των προσκεκλημένων στην κηδεία του έκπτωτου βασιλιά Κωνσταντίνου οφείλεται κυρίως στις διασυνδέσεις των Ελλήνων εφοπλιστών με το Λονδίνο, που θεωρείται η «καρδιά της παγκόσμιας ναυτιλίας», αλλά και στον ισχυρό ρόλο του Ελληνική Ναυτιλιακή Επιτροπή στο Λονδίνο.

Η μακροχρόνια διαμονή των μελών της οικογένειας του Κωνσταντίνου στη βρετανική πρωτεύουσα ενίσχυσε τους δεσμούς τους με την ελληνική ναυτιλιακή κοινότητα, η οποία είχε διαχρονική και ισχυρή παρουσία στα «υψηλά σαλόνια» της πόλης.

Η παρουσία του Μιχάλη Χανδρή, γιου του Δημήτρη Χανδρή, ήταν από εκείνες τις παρουσίες που εντυπωσίασαν τη μητρόπολη Αθηνών. Ωστόσο, ο πάντα «cool» Μιχάλης Χανδρής ξεχωρίζει με το ντύσιμο και την περιποιημένη του εμφάνιση. Άλλωστε θεωρείται ο Bon Viveur του Πολεμικού Ναυτικού με μεγάλη επιτυχία στο γυναικείο φύλο.

Ο Μιχάλης Χανδρής με την κόρη του

Ο κληρονόμος της μεγάλης εφοπλιστικής οικογένειας της Χίου Μιχάλης Χανδρής είναι τα τελευταία χρόνια αντιπρόεδρος της Ένωσης Ελλήνων Εφοπλιστών και πάντα σιωπηλός υποστηρικτής του προέδρου της ΕΕΕ, άλλωστε λέγεται ότι έχει επανειλημμένα αρνήθηκε να δεχτεί την προεδρία, αποδεικνύοντας την ανιδιοτέλειά του.

Ο Μιχάλης Δ. Χανδρής είναι Πρόεδρος της Chandris Ltd με έδρα την Αγγλία, ήταν διευθυντής και συνιδρυτής της Celebrity Cruise Line από το 1987 έως το 1997 όταν η εταιρεία πουλήθηκε στη Royal Caribbean Cruise Lines (RCCL).

Είναι σύμβουλος του διοικητικού συμβουλίου της Chandris Inc με έδρα την Ελλάδα, η οποία εκμεταλλεύεται 13 δεξαμενόπλοια, bulk carriers, ενώ είναι σύμβουλος του διοικητικού συμβουλίου της βρετανικής-ευρωπαϊκής εταιρείας Real Estate Leathbond.

Το κτιριακό συγκρότημα της ναυτιλιακής εταιρείας δεσπόζει στην προκυμαία Μιαούλη, απέναντι από τα γραφεία του ΟΛΠ, και είναι ένα από τα πρώτα μεγάλα κτίρια που κατασκευάστηκαν στον Πειραιά.

Το όνομα Χανδρής συνδέεται με ιστορικά γεγονότα της Ελλάδας. Συνδέεται με την ανάπτυξη της ελληνικής ναυτιλίας, τη μετανάστευση Ελλήνων στην Αμερική και την Αυστραλία και τη δημιουργία μιας γενιάς πολυτελών ξενοδοχείων που υποδέχονται ξένους και Έλληνες τουρίστες.

Χιλιάδες Έλληνες μπήκαν στα καράβια του Χανδρή, που είχαν στα φινιστρίνια τους ένα τεράστιο Χ σε μπλε φόντο, για να βρουν μια νέα πατρίδα. Τα πλοία Χανδρή για δεκαετίες ήταν η ελπίδα ζωής για χιλιάδες νέους αμέσως μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ωστόσο, το όνομα του Χανδρή συνδέεται και με το άνοιγμα του ναυτικού στην ελληνική κοινωνία. Αυτό συνέβη όταν ο θείος του Μιχάλη, Αντώνης Χανδρής, διαδέχθηκε τον Στρατή Ανδρεάδη ως πρόεδρος της Ένωσης Ελλήνων Εφοπλιστών.

Γόνος της οικογένειας ήταν ο Ιωάννης Χανδρής, Χιώτης, ο οποίος ανέπτυξε μεγάλη ναυτική δραστηριότητα στα χρόνια του μεσοπολέμου. Παράλληλα, είχε σημαντική παρουσία στην Ένωση Ελλήνων Εφοπλιστών, στην οποία εξελέγη στο διοικητικό συμβούλιο. Ο Ιωάννης Χανδρής παντρεύτηκε την Ευγενία Γεωργάτη και απέκτησαν δύο αγόρια.

Κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, η Ναυτιλιακή Εταιρεία Chandri έχασε επτά πλοία που βυθίστηκαν από τους γερμανικούς βομβαρδισμούς. Ο Ιωάννης Χανδρής γεννήθηκε το 1890 και πέθανε το 1942 σε ηλικία 52 ετών. Τα παιδιά του ανέλαβαν το τιμόνι της οικογενειακής ναυτιλιακής εταιρείας. Ο Αντώνης και ο Δημήτρης που τον αποκαλούσαν χαϊδευτικά Μίμη.

Τον Μάρτιο του 1947, η οικογένεια παρέλαβε το Nathaniel Macon, κατασκευασμένο το 1943, το οποίο μετονομάστηκε σε Evgenia Chandri. Επιπλέον, η οικογένεια κατάφερε να αποκτήσει ένα από τα επτά δεξαμενόπλοια Τ2 χωρητικότητας περίπου 16.500 τόνων, τα οποία παραχωρήθηκαν από τους Αμερικανούς προς πώληση στους Έλληνες.

Ο Αντώνης Χανδρής γεννήθηκε το 1924 και πέθανε το 1984, ενώ ο Δημήτρης γεννήθηκε το 1921 και πέθανε το 1980. Τα αδέρφια εγκαταστάθηκαν στο Λονδίνο. Όταν η οικογένεια παρέλαβε το πρώτο Liberty και το πρώτο δεξαμενόπλοιο, ο Δημήτρης είχε ήδη αναλάβει την πρωτοβουλία να αποκτήσει την Charlton Steam Shipping Co. με έδρα το Νιούκαστλ.

Συνεχιστές της μεγάλης οικογενειακής παράδοσης στη ναυτιλία είναι ο Γιάννης και ο Μιχάλης Χανδρής, παιδιά του Δημήτρη Χανδρή (1921-1980) και της Μύρτου Πνευματικού και ανιψιοί του Αντώνη Χανδρή (1924-1984).

Ο Γιάννης Χανδρής μαζί με τον αδερφό του Μιχάλη ίδρυσαν στις αρχές της δεκαετίας του 1990 την Celebrity Cruises, η οποία είχε τότε τον νεότερο στόλο κρουαζιερόπλοιων. Την πούλησαν το 1997 στη Royal Caribbean με κέρδος 170 εκατομμυρίων λιρών για το 51% που κατείχε στην εταιρεία.

Ομάδα Chandra
Γιάννης Χανδρής, εφοπλιστής Chandris Hellas

Η οικογένεια Χανδρή έχει ένα μεγάλο ακίνητο στη Μεγάλη Βρετανία. Οι Χανδρίδης ασχολούνται επίσης με τη ναυτιλία, τη φιλοξενία και άλλες επιχειρήσεις στην Ελλάδα και έχουν επίσης μια συλλογή σύγχρονης τέχνης.

Η οικογένεια Χανδρή ξεκίνησε το πρώτο εγχείρημα στις μεταφορές επιβατών, με στόχο τις ανάγκες των Ελλήνων σε αναζήτηση νέας πατρίδας.

Θυμίζουμε ότι στη δεκαετία του 1920 ο πατέρας τους διαχειριζόταν μια επιβατική γραμμή μεταξύ Πειραιά και Κορίνθου και αργότερα μια σύνδεση Ελλάδας-Ιταλίας.

Μέχρι το 1960, τα δύο αδέρφια και η μητέρα τους είχαν κατασκευάσει έναν εντυπωσιακό στόλο 30 δεξαμενόπλοιων και φορτηγών, αλλά είχαν μεγάλες φιλοδοξίες για την επιχείρηση επιβατηγών πλοίων.

Ο Δημήτρης και ο Αντώνης ήταν πεπεισμένοι για τις δυνατότητες των υπερατλαντικών γραμμών καθώς η μετανάστευση από την Ευρώπη άνθισε στη μεταπολεμική περίοδο και ίδρυσαν τη Chandris Lines, με κύριο στόχο τη μεταφορά εποίκων από την Ευρώπη που αναζητούσαν μια νέα ζωή στην Αυστραλία.

Το πρώτο πλοίο, το Bloemfontein Castle, σχεδιάστηκε αρχικά για να μεταφέρει μετανάστες στη Νότια Αφρική για τη γραμμή British Union-Castle. Μετά την απόκτηση του πλοίου, το ανακαίνισε για να εξυπηρετήσει την ταχέως αναπτυσσόμενη ελληνική αγορά μεταναστών της Αυστραλίας. Το πλοίο, που μετονομάστηκε Patris, έκανε το παρθενικό του ταξίδι από τον Πειραιά στις 14 Δεκεμβρίου 1959.

Για τα επόμενα 18 χρόνια, η Chandris Lines εστίασε κυρίως στην αγορά Ευρώπης-Αυστραλίας, συμπεριλαμβανομένης της αυξημένης ζήτησης στο Ηνωμένο Βασίλειο για μετάβαση στην Αυστραλία. Πολλά διαφορετικά πλοία αγοράστηκαν. Η πιο σημαντική προσθήκη στον στόλο ήταν το «SS Australis».

Το πρώην SS America ήταν το δεύτερο μεγαλύτερο επιβατηγό πλοίο αμερικανικών συμφερόντων όταν αγοράστηκε από τον Χανδρή το 1964. Το πλοίο έγινε το μεγαλύτερο επιβατηγό πλοίο υπό ελληνική σημαία. Η Chandris Lines προσφέρει ένα μέρος με ένα σχετικά ανεπίσημο περιβάλλον στα πλοία της, αλλά με κλιματιζόμενες καμπίνες, ποικιλία οργανωμένων καιρικών συνθηκών και υψηλής ποιότητας φαγητό στις τραπεζαρίες. Ωστόσο, ο ίδιος ο Χανδρής διαφοροποίησε τις υπηρεσίες του από τις πολυτελείς κρουαζιέρες που κοστίζουν ίσως τα διπλάσια.

Στα μέσα της δεκαετίας του 1970, οι αδελφοί Chandri διαχειρίζονταν τον μεγαλύτερο στόλο επιβατών κρουαζιέρας στον κόσμο με συνολικά 13 πλοία, ξεπερνώντας τα P&O, Cunard και Union-Castle.

Το 1978, η Chandris σταμάτησε τη λειτουργία της Chandris Lines λόγω του αυξανόμενου κόστους και της απόφασης της Αυστραλίας να τερματίσει το σύστημα μετανάστευσης για τους Ευρωπαίους πολίτες. Επιπλέον, η έλευση της εποχής των αεροπορικών μεταφορών έκανε τις πτήσεις μεγάλων αποστάσεων ισχυρό ανταγωνιστή και η αγορά για τη θαλάσσια μεταφορά επιβατών άρχισε να μειώνεται.

Αντώνης Ι. Χανδρής

Ο Αντώνης Χανδρής παντρεύτηκε τη Ράνια Νικολάου, αλλά δεν απέκτησαν παιδιά. Έτσι, μετά τον θάνατό του, οι απόγονοι του Δημήτρη, Ευγενία, Μιχάλης και Ιωάννης, συνέχισαν την κρουαζιέρα για πολλά χρόνια. Διαμόρφωσαν τον πολυτελή στόλο της Celebrity Cruises με μερίδιο 49% στην Overseas Shipholding Group (OGS) που εδρεύει στις ΗΠΑ έως ότου η εταιρεία αγοράστηκε από τη Royal Caribbean International το 1997.

Η οικογένεια Χανδρή, όλα αυτά τα χρόνια, δεν αμέλησε τις ναυτιλιακές της δραστηριότητες και τη δεκαετία του 1960 ήταν μια από τις δέκα μεγαλύτερες εφοπλιστικές οικογένειες, με στόλο περίπου 30 πλοίων. Ο Χανδρής ήταν από τις πρώτες ελληνικές εταιρείες που κατείχαν πολύ μεγάλα πλοία μεταφοράς αργού (VLCCs), τα οποία παραγγέλθηκαν από ναυπηγεία στη Δανία και την Ιαπωνία. Το 1969, όταν παραδόθηκε από τα ναυπηγεία της Οδησσού, το Eugenia Chandri των 205.000 τόνων ήταν το μεγαλύτερο δεξαμενόπλοιο που είχε ποτέ ελληνική εταιρεία. Αυτό το δεξαμενόπλοιο και δύο μεταγενέστερα κατασκευασμένα VLCC πωλήθηκαν το 1976.

Τα αδέρφια Τζάνης και Μιχάλης Χανδρής μπροστά στο πορτρέτο του Αντώνη Χανδρή
Τα αδέρφια Τζάνης και Μιχάλης Χανδρής μπροστά στο πορτρέτο του Αντώνη Χανδρή

Ο Αντώνης Χανδρής αποκαλείται «Ναυτίλανθρωπος» λόγω της επιτυχημένης προσπάθειάς του να βελτιώσει τη φήμη των Ελλήνων εφοπλιστών στην ελληνική κοινωνία. Διαδέχθηκε την ΕΕΕ Στρατή Ανδρεάδη στην προεδρία και εξελέγη στη θέση του προέδρου άλλες δύο φορές, το 1976 και το 1979. Αναγκάστηκε να παραιτηθεί τον Φεβρουάριο του 1981 μετά τον απροσδόκητο θάνατο του αδελφού του Μίμη.

Το άνοιγμα της ναυτιλιακής βιομηχανίας στην ελληνική κοινωνία ήταν ιδέα του Αντώνη Χανδρή. Αποκατέστησε τις διαλογικές σχέσεις με το κράτος, δημιούργησε συχνές και εποικοδομητικές επαφές με εκπροσώπους δημοσίων φορέων και ανέπτυξε σχέσεις με τον ναυτιλιακό Τύπο, αλλά και με τους δημοσιογράφους γενικότερα. Η προσωπικότητά του βοήθησε τη συλλογικότητα των εφοπλιστών να αποκτήσει μια σύγχρονη δομή και να οργανωθεί σε μια σύγχρονη και επιστημονική βάση.

Ενθάρρυνε επίσης νεότερους εφοπλιστές και έχτισε καλές σχέσεις με όλα τα πολιτικά κόμματα, μια διαδικασία που περιελάμβανε μια ιστορική πρώτη συνάντηση του προέδρου του εφοπλιστή με τον αρχηγό του ΚΚΕ.

Ο Αντώνης Χανδρής φρόντισε επίσης να συμπεριληφθεί ευνοϊκή ναυτική νομοθεσία στην αναθεώρηση του Συντάγματος του 1976, επισφραγίζοντας το προνομιακό καθεστώς που παραμένει σε ισχύ σήμερα.

Η οικογένεια Χανδρή ίδρυσε μια εταιρεία ηλεκτρικών ειδών και συσκευών τη δεκαετία του 1960 και τον επόμενο χρόνο ίδρυσε ένα ιδιωτικό ναυπηγείο στη Σαλαμίνα. Το ναυπηγείο ανοικοδόμησε και επισκεύασε πολλά από τα δικά του πλοία. Ο Χανδρής ήταν μεταξύ μιας ομάδας πλοιοκτητών που προσπάθησαν να ιδρύσουν την πρώτη ελληνική ασφαλιστική εταιρεία ειδικά για τη ναυτιλία, την Ελληνική Ασφάλιση Πλοίων & Αεροσκαφών το 1964.

Διαβάστε επίσης:

Αριστοτέλης Ωνάσης: 117 χρόνια από τη γέννηση του μεγάλου Έλληνα ναυπηγού

Η MSC θα αγοράσει 92 πλοία μεταφοράς εμπορευματοκιβωτίων το 2022 – Το 44% των πλοίων που πωλήθηκαν πήγε στην εταιρεία του Τζιανλουίτζι Απόντε

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *