Μια τεράστια σήραγγα έχει ανοίξει κάτω από τους καταρράκτες του Νιαγάρα

(CNN) — Ένα θαύμα του λευκού νερού που επισκέπτονται όλοι, από τη Μέριλιν Μονρό έως τον Μαρκ Τουέιν, οι καταρράκτες του Νιαγάρα είναι ένας μαγνήτης που προσελκύει παγκόσμιους ταξιδιώτες για τουλάχιστον δύο αιώνες. Αλλά μέχρι φέτος, μια τεράστια σήραγγα θαμμένη βαθιά κάτω από τον καταρράκτη ήταν απαγορευμένη στους επισκέπτες.

Οι βράχοι κάτω από τον γιγάντιο τριπλό καταρράκτη που διασχίζει τα σύνορα μεταξύ της πολιτείας της Νέας Υόρκης των ΗΠΑ και της καναδικής επαρχίας του Οντάριο είναι κηρυθρωμένοι με θαλάμους λαξευμένους για να αξιοποιήσουν τις πανίσχυρες δυνάμεις της φύσης που βροντούν από πάνω.

Και τώρα μια σήραγγα 670 μέτρων (2.198 πόδια) που κατασκευάστηκε πριν από περισσότερο από έναν αιώνα στην καναδική πλευρά έχει ανοίξει για να αποκαλύψει την εκπληκτική κλίμακα αυτών των θαυμάτων της μηχανικής.

Από τον Ιούλιο του 2022, αποτελεί μέρος των περιοδειών της εκλιπούσας περιοδείας Niagara Parks Power Station που ξεκίνησε ένα χρόνο νωρίτερα. Η εξερεύνηση του παρέχει μια συναρπαστική εικόνα για το πρωτοποριακό έργο που βοήθησε να φέρει αυτή τη γωνιά της Βόρειας Αμερικής στη σύγχρονη εποχή.

Λειτουργώντας από το 1905 έως το 2006, ο σταθμός παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας εκτρέπει το νερό από τον πανίσχυρο ποταμό Νιαγάρα σε γιγάντιες γεννήτριες που ηλεκτρίζουν την περιφερειακή βιομηχανία και βοήθησαν να γίνει το κοντινό λιμάνι των Μεγάλων Λιμνών του Μπάφαλο γνωστό ως η Πόλη του Φωτός.

Η περιοχή γύρω από τους καταρράκτες, σύμφωνα με την ξεναγό του σταθμού Έλενα Ζόριτς, ήταν κάποτε κέντρο δραστηριότητας για επιχειρηματίες που ήθελαν να κερδίσουν χρήματα από την εκμετάλλευση της υδροηλεκτρικής ενέργειας.

Το Adams Hydroelectric Plant ήταν το πρώτο που άνοιξε και λειτούργησε στην αμερικανική πλευρά από το 1895 έως το 1961. Από την καναδική πλευρά, η Ontario Power Company λειτούργησε από το 1905 έως το 1999 και ο σταθμός παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας του Τορόντο από το 1906 έως το 1974.

Μικτή αρχιτεκτονική

Η σήραγγα μήκους 670 μέτρων σκαλίστηκε στον βράχο πριν από περισσότερο από έναν αιώνα.

Πάρκα του Νιαγάρα

Σήμερα, ο σταθμός Niagara Parks είναι το μόνο πλήρως άθικτο υδροηλεκτρικό εργοστάσιο στον κόσμο της εποχής του. Αρχικά λειτουργούσε από την Canadian Niagara Power Company, χρησιμοποίησε γεννήτριες Westinghouse για να δημιουργήσει εναλλασσόμενα ρεύματα που κατοχυρώθηκαν με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας από τον εφευρέτη Nikola Tesla – τεχνολογία αιχμής εκείνη την εποχή.

Η εγκατάσταση, όπως εξηγεί στους επισκέπτες ο ξεναγός Zoric, χτίστηκε σε μια εποχή που κυριαρχούσε η αισθητική. Το ρουστίκ ασβεστόλιθος και το μπλε βότσαλο εξωτερικό ήταν, λέει, μια προσπάθεια του αρχιτέκτονα της Νέας Υόρκης Algernon S. Bell να κάνει τη δομή να ενσωματωθεί στους καταρράκτες.

Πριν φτάσουν στη σήραγγα, στους επισκέπτες του ηλεκτρικού σταθμού παρουσιάζεται ένα μοντέλο κλίμακας των τεράστιων μηχανικών εργασιών που έγιναν για τη μετατροπή του νερού που χτυπούσε σε ηλεκτρική ενέργεια.

Οι κυλινδρικές μπλε γεννήτριες κάποτε μετέτρεπαν την ισχύ του νερού σε ηλεκτρική.

Οι κυλινδρικές μπλε γεννήτριες κάποτε μετέτρεπαν την ισχύ του νερού σε ηλεκτρική.

Πάρκα του Νιαγάρα

Ο Ζόριτς δείχνει πού μπήκε το νερό, πού έρεε κάτω από έναν άξονα για να οδηγήσει τους στρόβιλους και στη συνέχεια πού πέρασε μέσα από μια σήραγγα σε ένα σημείο εκκένωσης στους πρόποδες του Horseshoe Falls, του μεγαλύτερου από τους τρεις καταρράκτες του Νιαγάρα.

Ο Marcelo Gruosso, ανώτερος διευθυντής μηχανικής και λειτουργιών για την Επιτροπή Πάρκων του Νιαγάρα, συμμετείχε στο έργο από τότε που οραματίστηκε για πρώτη φορά το 2017.

«Το εργοστάσιο ξεκίνησε με δύο γεννήτριες και μέχρι το 1924 εγκαταστάθηκαν και οι 11, που βλέπετε εδώ σήμερα», λέει, περνώντας μέσα από το κτίριο με την ψηλή στέγη για να επισημάνει μια γραμμή από μπλε, κυλινδρικές γεννήτριες που γεμίζουν τον χώρο.

“Δίπλα σε κάθε γεννήτρια υπάρχει ένας “ρυθμιστής” που ρύθμιζε τη ροή του νερού σε μια τουρμπίνα. Ένα αερόφρενο στον ρυθμιστή βοήθησε στη ρύθμιση της ροής. Χρειάζονταν 250 rpm ακριβώς για να τους δώσουν 25 Hertz.”

Μοναδικό στο είδος του

σήραγγα νιαγάρα τζ

Κάποτε η σήραγγα κρατούσε 71.000 λίτρα νερού που κινούνταν με εννέα μέτρα το δευτερόλεπτο.

Πάρκα του Νιαγάρα

Ένας γυάλινος ανελκυστήρας κατεβάζει τους επισκέπτες 55 μέτρα πέρα ​​από τα έξι επίπεδα υποδομής που απαιτούνται για τη διαδικασία παραγωγής υδροηλεκτρικής ενέργειας. Στο κάτω μέρος είναι το τούνελ όπου θα έβγαινε το νερό.

Η σήραγγα, η οποία έχει ύψος σχεδόν οκτώ μέτρα και πλάτος έξι μέτρα, είναι επίσης ένα ιστορικό, μοναδικό αξιοθέατο και περιλαμβάνεται στην τιμή εισόδου του σταθμού παραγωγής ενέργειας.

«Χρειάστηκαν χιλιάδες εργάτες τέσσερα χρόνια για να ανασκάψουν τον σχιστόλιθο κάτω από την κύρια αίθουσα παραγωγής χρησιμοποιώντας φανάρια, δυναμίτη, αξίνες και φτυάρια», λέει ο Gruosso.

«Στο δρόμο προς τα κάτω, το νερό περιέστρεφε τα πτερύγια του στροβίλου», λέει ο Gruosso. «Συνδέθηκαν σε έναν άξονα μήκους 41 μέτρων που πήγαινε μέχρι τον κεντρικό όροφο και περιέστρεψε τον ρότορα στο δυναμό, δημιουργώντας εναλλασσόμενο ρεύμα».

Καθώς περπατά κατά μήκος του καμπυλωμένου διαδρόμου του τούνελ, κάνει χειρονομίες σε λευκά σημάδια που φτάνουν σχεδόν στην κορυφή των καμπυλωτών τοίχων από τούβλα.

«Μπορείτε να δείτε πόσο ψηλά πήγε το νερό», λέει. «Η σήραγγα χωρούσε 71.000 λίτρα νερού που κινούνταν με εννέα μέτρα το δευτερόλεπτο».

Χτισμένη σαν φρούριο, η απαλά καμπυλωτή σήραγγα αποτελείται από τέσσερα στρώματα τούβλου και 18 ιντσών σκυρόδεμα και περιβάλλεται από σχιστόλιθο.

«Είναι εκπληκτικό αυτό που έκαναν χωρίς ρεύμα», σημειώνει ο Gruosso.

«Κάναμε κάποιες μικρές επισκευές τοιχοποιίας και προσθέσαμε άγκυρες στην αψίδα για να διασφαλίσουμε τη δομική ακεραιότητα, αλλά είναι σε πολύ καλή κατάσταση. Έχουν κάνει συντήρηση μόνο δύο φορές από τότε που κατασκευάστηκε, μία τη δεκαετία του 1950 και μία τη δεκαετία του 1990 τον αριθμό. “

Μοναδική θέα

Οι τουρίστες μπορούν τώρα να βγουν σε μια πλατφόρμα για να δουν τους καταρράκτες του Νιαγάρα.

Οι τουρίστες μπορούν τώρα να βγουν σε μια πλατφόρμα για να δουν τους καταρράκτες του Νιαγάρα.

Πάρκα του Νιαγάρα

Κοντά στο τέλος του τούνελ, ένα βουητό αρχίζει να γεμίζει τον αέρα. Το φυσικό φως πλημμυρίζει καθώς το μονοπάτι αναδύεται σε μια πλατφόρμα θέασης ύψους 20 μέτρων στο επίπεδο του ποταμού που βρίσκεται σχεδόν στη βάση του Horseshoe Falls. Ο Γκρουόσο πρέπει να φωνάξει για να ακουστεί πάνω από το αδιάκοπο σφυροκόπημα.

“Εδώ είναι όπου το νερό από τη σήραγγα κυλούσε στο ποτάμι. Είναι το καλύτερο μέρος για να δεις τους καταρράκτες.”

Η πλατφόρμα δίνει επίσης στους επισκέπτες μια κούρνια για να παρακολουθήσουν τα τουριστικά σκάφη, γεμάτα με επιβάτες με πόντσο βροχής, που χτυπούν σαν φελλοί στη βάση των καταρρακτών.

Ολοκληρώνει την εμπειρία του εργοστασίου παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας μια βραδινή παράσταση με τίτλο “Ρεύματα: Η ισχύς του Νιαγάρα μεταμορφώθηκε”. Η εμπειρία φωτός και ήχου σκιαγραφεί την ιστορία του σταθμού ηλεκτροπαραγωγής και περιλαμβάνει τρισδιάστατες προβολές αιωρούμενου νερού, τουρμπίνες και σπινθήρες ηλεκτρικής ενέργειας.

Μια επίσκεψη στο σταθμό παραγωγής ενέργειας και στο τούνελ διαρκεί περίπου δύο ώρες, αλλά για να παρακολουθήσετε τη βραδινή παράσταση συνιστάται μια διανυκτέρευση. Τα καταλύματα κυμαίνονται από ξενοδοχεία υψηλότερης ποιότητας με θέα στο Falls, όπως το Hilton, μέχρι καταλύματα που δεν έχουν προϋπολογισμό, όπως το Days Inn.

Όσον αφορά το φαγητό, οι καταρράκτες του Νιαγάρα ήταν κάποτε αυστηρά μια πόλη χοτ ντογκ και πατατών. Το γρήγορο φαγητό υπάρχει ακόμα, αλλά ο προορισμός έχει ανεβάσει το παιχνίδι του. Τοπικά μενού εμπνευσμένα από τον σεφ διατίθενται στις εγκαταστάσεις του Niagara Parks, συμπεριλαμβανομένου του Table Rock House Restaurant, καθώς και σε ανεξάρτητα εστιατόρια, όπως το AG που διαθέτει προϊόντα από τη φάρμα του.

Αξίζει επίσης να επισκεφθείτε το Niagara Parkway, το οποίο στριφογυρίζει κατά μήκος του ποταμού Νιαγάρα και μπορείτε να το εξερευνήσετε με τα πόδια ή με νοικιασμένο e-bike. Οι στάσεις στη διαδρομή περιλαμβάνουν το Whirlpool Lookout και το Sir Adam Beck Generating Station, μια μονολιθική κατασκευή κατά μήκος του ποταμού που συμβάλλει επί του παρόντος στο ηλεκτρικό δίκτυο του νότιου Οντάριο.

Ένα ταξίδι στους καταρράκτες του Νιαγάρα δίνει ενέργεια με πολλούς τρόπους. Είναι ένα μέρος φυσικής ομορφιάς, αλλά μπορεί επίσης να σας κάνει να σκεφτείτε δύο φορές για τις δυνάμεις της φύσης που συνεχίζουν να διαμορφώνουν τη σύγχρονη ζωή μας.

Leave a Comment