Μια ευνοϊκή τεχνολογία για κρέας που καλλιεργείται στο εργαστήριο

Μεταξύ της αύξησης του πληθυσμού και της αυξανόμενης οικονομικής κατάστασης, η παγκόσμια ζήτηση για πρωτεΐνες τροφίμων αναμένεται να συνεχίσει να αυξάνεται για μερικές ακόμη δεκαετίες. Υπάρχουν πολλοί καλοί λόγοι για τους οποίους το κρέας ζωικής προέλευσης είναι πιθανό να παραμείνει κρίσιμο μέρος της προσφοράς τροφίμων μας, αλλά υπάρχει μεγάλο ενδιαφέρον για «εναλλακτικές πρωτεΐνες» – ειδικά σε μορφές που μπορούν να μιμηθούν το κρέας. Υπήρξαν πολλές επενδύσεις σε αυτόν τον τομέα και κάποια αρχική εμπορική επιτυχία με φυτικές εναλλακτικές, όπως Impossible Burgers ή Good Catch Seafood. Ωστόσο, υπάρχουν δύο μεγάλες προκλήσεις που πρέπει να ξεπεραστούν προκειμένου τα εναλλακτικά κρέατα να συμβάλουν σημαντικά στην προσφορά τροφίμων: πρέπει να είναι οικονομικά προσιτά και πρέπει να παρέχουν μια διατροφική εμπειρία που μπορεί να προκαλέσει ενθουσιασμό στους καταναλωτές. Αυτό που αναζητούν οι άνθρωποι όταν τρώνε κρέας είναι μια περίπλοκη «οργανοληπτική εμπειρία» που περιλαμβάνει εμφάνιση, γεύση, άρωμα και υφή/αίσθηση στο στόμα. Όταν μιμούνται κάτι σαν μπιφτέκι χάμπουργκερ ή χοτ ντογκ, αυτά τα χαρακτηριστικά μπορούν να παρέχονται συνδυάζοντας πολλά επεξεργασμένα συστατικά, αλλά τα βασικά χαρακτηριστικά άλλων κρεάτων μπορεί να μην προσφέρονται για αυτήν την προσέγγιση.

Μια προσέγγιση που μόλις τώρα βρίσκεται στα πρόθυρα της εμπορευματοποίησης είναι γνωστή ως «καλλιεργημένο» ή «εργαστήριο» κρέας. Σε αυτόν τον τύπο συστήματος, τα πραγματικά ζωικά κύτταρα αναπτύσσονται σε ένα μέσο ανάπτυξης σε ένα τεχνητό περιβάλλον όπου μπορούν να προστατεύονται από μόλυνση. Αυτά θα είναι κανονικά μυϊκά κύτταρα αφού από αυτό είναι φτιαγμένο το κρέας, αλλά τα λιποκύτταρα μπορούν επίσης να συμπεριληφθούν με τον ένα ή τον άλλο τρόπο. Ενώ η χρήση κυττάρων θα μπορούσε σίγουρα να δημιουργήσει κάτι περισσότερο σαν συμβατικό κρέας, παραμένει το ερώτημα των πολύπλοκων τρισδιάστατων ιδιοτήτων των προϊόντων-στόχων που δεν θα μπορούσαν να αναπαραχθούν μόνο από μια ομάδα κυττάρων. Ένα φιλέτο βοείου κρέατος ή σολομού που καλλιεργείται στο εργαστήριο ή (ελπίζουμε μια μέρα) μια φέτα μπέικον θα απαιτούσε πιο περίπλοκη οργάνωση των κυττάρων. Επί του παρόντος, το μόνο εργαστηριακό ή κυτταροκαλλιεργημένο κρέας στην αγορά είναι ένα προϊόν κοτομπουκιές που έχει εγκριθεί για πώληση στη Σιγκαπούρη. Η ρυθμιστική διαδικασία για αυτήν την τεχνολογία εξακολουθεί να εξελίσσεται σε άλλες χώρες, συμπεριλαμβανομένων των Ηνωμένων Πολιτειών.

Είναι μια εταιρεία που έχει αναπτύξει αυτό που ελπίζουν ότι θα είναι μια ευνοϊκή τεχνολογία για πολλούς διαφορετικούς τύπους προϊόντων καλλιέργειας κρέατος στο μέλλον. Ιδρύθηκε το 2019 και έλαβε χρηματοδότηση C-stage στα τέλη του 2020. Ο συνιδρυτής του, Eric Jenkusky, είχε 30 χρόνια εμπειρίας σε εταιρείες εθνικής άμυνας. Βλέπει το εναλλακτικό κρέας ως συνεργάτες με την παραδοσιακή βιομηχανία ζώων γιατί, όπως λέει, «η προβληματική πίτα είναι αρκετά μεγάλη για να έχει μια φέτα για όλους». Το όνομα της εταιρείας, Matrix FT για το “Food Technologies” δεν είναι μια αναφορά ταινίας, αλλά μια κυριολεκτική περιγραφή του τι παρέχουν στη νανοκλίμακα. Δημιουργούν τρισδιάστατα ικριώματα και μικροφορείς από νανοΐνες που μπορούν να οργανώσουν τον τρόπο με τον οποίο θα αναπτυχθούν τα ζωικά κύτταρα. Σε κάτι σαν ζωικό μυ, υπάρχουν φυσικές «εξωκυτταρικές μήτρες» που εκτελούν αυτή τη λειτουργία, αλλά στην περίπτωση αυτή, το Matrix FT δημιουργεί αυτά τα μικροικριώματα από συστατικά που προέρχονται από φυτά χρησιμοποιώντας μια διαδικασία «ηλεκτροϊνοποίησης» και «ηλεκτροψεκασμού».

Μπορούν επίσης να εισάγουν αυξητικούς παράγοντες και άλλα μόρια σηματοδότησης στη μήτρα που θα επηρεάσουν τον τρόπο με τον οποίο τα καλλιεργημένα κύτταρα αναπτύσσονται και διαφοροποιούνται, ώστε να μπορούν να μιμηθούν συγκεκριμένα χαρακτηριστικά κρέατος. Τα συστατικά της μήτρας μπορούν να καταναλωθούν από τα αναπτυσσόμενα κύτταρα όταν τελειώσει η διαδικασία ή μπορούν να παραμείνουν για να παρέχουν δομή, καθώς είναι φυτικής προέλευσης και βρώσιμα. Από τη μία πλευρά, μπορεί να φαίνεται παράξενο να τονιστεί το γεγονός ότι χρησιμοποιούν φυτικά υλικά για την ανάπτυξη ζωικών κυττάρων, αλλά αυτό σημαίνει ότι δεν πρέπει να χρησιμοποιούνται ζωικά συστατικά για τη δημιουργία της τροφής πέρα ​​από τα αρχικά κύτταρα που συλλέχθηκαν μέσω βιοψίας ιστού . Το αν οι vegan θα ενδιαφέρονται για το κρέας κυτταροκαλλιέργειας μένει να φανεί, αλλά η αγορά-στόχος είναι πολύ ευρύτερη από αυτό.

Οι λεπτομέρειες σχετικά με τον τρόπο προσαρμογής ενός νανομορφώματος για κάθε δυνητικό συνεργάτη πρέπει να διαμορφωθούν στο πλαίσιο συμφωνιών μεταφοράς υλικού με κάθε εταιρεία πελάτη, έτσι ώστε τα στοιχεία του εμπορικού μυστικού να προστατεύονται. Επί του παρόντος, 30 παίκτες καλλιεργημένων κυττάρων εργάζονται με τη Matrix FT από τις 100-140 εταιρείες σε αυτόν τον προ-εμπορικό χώρο. Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε πώς θα εξελιχθεί η κατηγορία, αλλά εάν είναι επιτυχής είναι πιθανό η τεχνολογία Matrix FT να λειτουργήσει στο παρασκήνιο τουλάχιστον μερικών από τα τελικά προϊόντα.

Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, μόνο η Σιγκαπούρη δεν έχει ακόμη εγκρίνει ένα προϊόν κρέατος κυτταροκαλλιέργειας, αλλά αρκετά προϊόντα βρίσκονται υπό εξέταση από ρυθμιστικές αρχές στις ΗΠΑ, την Ευρώπη και αλλού. Το Ισραήλ μπορεί να είναι η επόμενη χώρα που θα εγκρίνει. Στις ΗΠΑ, απαιτούνται εγκρίσεις τόσο από το USDA όσο και από το FDA και επί του παρόντος δεν υπάρχουν γνωστά σημεία εμπλοκής και η πρόσφατη εντολή του Προέδρου για την τεχνολογική υποστήριξη μπορεί να βοηθήσει. Το Matrix FT βρίσκεται επίσης στη διαδικασία λήψης έγκρισης εγκατάστασης FDA.

(Σημείωση ιστορικού σχετικά με το γιατί τα ζωικά τρόφιμα θα συνεχίσουν να είναι σημαντικά ακόμη και αν εισαχθούν εναλλακτικά προϊόντα πρωτεΐνης. Τεχνικά, σχεδόν όλα τα τρόφιμα είναι φυτικής προέλευσης, επειδή μόνο τα φυτά και μερικά φύκια μπορούν να μετατρέψουν το ηλιακό φως σε χρησιμοποιήσιμη ενέργεια, η οποία εμπλέκεται σε όλες τις πιθανές πηγές πρωτεΐνης – μερικές από τις οποίες εμπλέκουν και ζώα στην πορεία. Και τα ζώα βελτιώνουν σημαντικά την προσφορά τροφής επειδή είναι σε θέση να ευδοκιμήσουν σε πηγές τροφής που θα ήταν δυσάρεστα ή δύσπεπτα για τον άνθρωπο. Τα μηρυκαστικά όπως οι αγελάδες επίσης (με τη βοήθεια βακτηρίων) δίνουν στους ανθρώπους πρόσβαση στην τεράστια ποσότητα φυτικής ενέργειας που αποθηκεύεται ως κυτταρίνη – η οποία μας χρησιμεύει μόνο ως διαιτητικές ίνες. Μπορούν επίσης να μας παρέχουν κρέας και γαλακτοκομικά προϊόντα όταν καλλιεργούνται εν όλω ή εν μέρει μέσω βόσκησης σε γη που μπορεί να μην είναι κατάλληλη για καλλιέργειες που τρέφουν απευθείας τον άνθρωπο)

Leave a Comment