«Μια αλλαγή παιχνιδιού»: Ο αρχαιολόγος του Κάλγκαρι λέει ότι η τεχνολογία αποκαλύπτει την αρχαία πόλη των Μάγια

Η χρήση της τεχνολογίας φωτός δίνει τη δυνατότητα στους αρχαιολόγους να ξεφλουδίσουν το τροπικό δάσος και να αποκαλύψουν τα ερείπια μιας αρχαίας πόλης των Μάγια σχεδόν διπλάσια από το Βανκούβερ.

Το LIDAR, το οποίο σημαίνει ανίχνευση και εμβέλεια φωτός, είναι μια μέθοδος τηλεπισκόπησης που χρησιμοποιεί φως με τη μορφή παλμικού λέιζερ. Το φως πάλλεται και συνδυάζεται με άλλα δεδομένα που καταγράφονται από το αερομεταφερόμενο σύστημα για τη δημιουργία ακριβών, τρισδιάστατων πληροφοριών σχετικά με το σχήμα της Γης και τα χαρακτηριστικά της επιφάνειάς της.

«Είναι απλώς μια αλλαγή του παιχνιδιού», είπε η Κάθριν Ρις-Τέιλορ, καθηγήτρια στο τμήμα ανθρωπολογίας και αρχαιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι, σε συνέντευξή της στον Καναδικό Τύπο.

“Μπορείτε να προσπαθήσετε να χαρτογραφήσετε και να χαρτογραφήσετε μέρη στο τροπικό δάσος και αυτό που θα σας πάρει χρόνια για να το πετύχετε, το LIDAR μπορεί να κάνει σε μερικές μέρες πετώντας πάνω από αυτές τις μεγάλες περιοχές.”

Η Reese-Taylor έχει εργαστεί για χρόνια με το Bajo Laberinto Archaeological Project, ένα διεπιστημονικό ερευνητικό πρόγραμμα υπό την ηγεσία του Πανεπιστημίου του Κάλγκαρι, σε συνδυασμό με το Instituto Nacional de Antropologia e Historia (INAH) Campeche στο Μεξικό.

Αυτή και ένας συνάδελφός της επισκέφτηκαν τον αρχαίο οικισμό Calakmul για πρώτη φορά πριν από μια δεκαετία.

«Περπατήσαμε 13 χιλιόμετρα για να φτάσουμε εκεί, κοιτάξαμε τριγύρω, χαζέψαμε και αναρωτηθήκαμε για όλα τα τεράστια μη ανασκαμμένα και λεηλατημένα ερείπια στην τοποθεσία και μετά επιστρέψαμε», λέει η Reese-Taylor.

“Το να βρίσκεσαι στο έδαφος και να σκαρφαλώνεις σε αυτές τις κατασκευές και να κοιτάς το τοπίο γύρω του – είναι απλώς μια απίστευτη εμπειρία. Σε μερικές από αυτές τις κατασκευές θα μπορούσες να είσαι ο πρώτος άνθρωπος που θα περπατήσει σε πάνω από χίλια χρόνια, οπότε είναι πολύ συναρπαστικό.”

Είπε ότι η τοποθεσία Calakmul ήταν η νέα πρωτεύουσα της ισχυρής δυναστείας Kanu’l (Φιδιών), η οποία κυριαρχούσε στη γεωπολιτική των πεδιάδων των Μάγια, ελέγχοντας ένα τεράστιο δίκτυο υποτελών βασιλείων.

Τα αποτελέσματα της σάρωσης LIDAR δίνουν μια καλύτερη ιδέα για την αστική ανάπτυξη και τις αλλαγές του τοπίου στην ίδια την πρωτεύουσα, δήλωσε η Reese-Taylor.

«Αυτό που μπορεί να πιστεύουν οι άλλοι είναι απλώς ένας μεγάλος λόφος, ξέρουμε ότι από κάτω είναι, για παράδειγμα, ένας μεγάλος ναός ή ένα παλάτι. Έτσι μπορούμε να τα δούμε όλα αυτά.

“Έχουν εντοπιστεί συγκροτήματα κατοικιών σε στυλ διαμερισμάτων σε όλη την περιοχή που ερευνήθηκε, μερικές με έως και 60 μεμονωμένες δομές. Αυτές οι μεγάλες οικιστικές μονάδες συγκεντρώθηκαν γύρω από μια σειρά από ναούς, ιερά και πιθανές αγορές, καθιστώντας την Calakmul μία από τις μεγαλύτερες πόλεις στην Η Αμερική με το 700 μ.Χ.».

“Ένα απίστευτο δώρο”

Ο Reese-Taylor είπε ότι οι ερευνητές είναι σε θέση να δουν ότι η κλίμακα της τροποποίησης του τοπίου αντιστοιχούσε στην κλίμακα του αστικού πληθυσμού. Όλη η διαθέσιμη γη καλύφθηκε με κανάλια νερού, πεζούλια, τοίχους και φράγματα.

“Απομακρύνει όλη τη βλάστηση και μπορούμε να δούμε ακριβώς αυτό που ψάχνουμε. Και κάθε φορά που παίρνουμε το LIDAR, είναι σαν να ανοίγουμε ένα από τα αγαπημένα σας χριστουγεννιάτικα δώρα που απλά δεν ξέρετε τι να περιμένετε.

«Είναι ένα απίστευτο δώρο όταν μπορείς να το περπατήσεις και να δεις τι υπάρχει στην πραγματικότητα».

Η Ρις-Τέιλορ είπε ότι θα ταξιδέψει στην τοποθεσία τον Απρίλιο, όταν τελειώσουν τα μαθήματά της στο Πανεπιστήμιο του Κάλγκαρι, και σκοπεύει να περάσει δύο μήνες εκεί πριν ξεκινήσει η ετήσια περίοδος των βροχών.

Είπε ότι η τοποθεσία μέχρι στιγμής περιλαμβάνει 195 τετραγωνικά χιλιόμετρα, που είναι τεράστια.

«Μία από τις μεγαλύτερες πόλεις της Αμερικής αυτή την εποχή», είπε. “Σχεδόν δύο Βανκούβερ θα μπορούσαν να έχουν πάει σε αυτήν την περιοχή. Η Ουάσιγκτον, DC, έχει περίπου το ίδιο μέγεθος, όπως και το Άμστερνταμ και οι Βρυξέλλες.”

Ο Reese-Taylor είπε ότι ενώ η παρουσία ναών και παλατιών είναι δελεαστική, η πρώτη ανασκαφή θα είναι λίγο πιο κοσμική.

“Θέλω πολύ να σκάψω στο νέο ναό. Αλλά νομίζω ότι αυτή τη στιγμή πρέπει να εστιάσουμε στα νοικοκυριά – μόνο και μόνο επειδή έχουμε κάποιες πληροφορίες για την ιστορία των ναών και την κοινωνική δομή στο κέντρο, αλλά δεν έχουμε στοιχεία για οι άνθρωποι που ζούσαν πραγματικά εκεί».

Leave a Comment