Με το road trip του Κλίβελαντ, οι Βεγγάλης κερδίζουν τα περισσότερα στην καλύτερη περίπτωση

Δεν μπορείτε να τα ονομάσετε “Must Games”, αλλά πολύ κοντά.

Ίσως τα παιχνίδια Back-to-the-Wall και οι Bengals να ήταν εξαιρετικοί σε αυτά τις δύο τελευταίες σεζόν. Πείτε τους 7-1 (2-0 φέτος) και φαίνεται σαν ένα από αυτά τα παιχνίδια τη Δευτέρα το βράδυ (8:15 στο Channel 9 και στο ESPN του Σινσινάτι) στο Κλίβελαντ.

Ξεχάστε την prime time. Είναι ώρα κρίσης και οι Bengals έχουν Cap’n Crunch Joe Lee Burrow.

«Απολύτως», λέει ο στρατηγός της Βεγγάλης, Μάικ Χίλτον, μέλος του τρεις φορές πρωταθλητή του AFC North, μετά τη νίκη του Σινσινάτι την περασμένη σεζόν. “Ώρα να πάρουμε την πρώτη μας νίκη στο AFC North. Είναι περίπου εκείνη η στιγμή που οι ομάδες αρχίζουν να χωρίζονται και να αποστασιοποιούνται από την ομάδα για να μπουν στα πλέι οφ. Μας αρέσει που βρισκόμαστε, αλλά έχουμε ακόμα πολλή δουλειά να κάνουμε.” .

Όπως και να αποφύγει το 0-3 στην κατηγορία. Οι Βεγγάλης έχουν κερδίσει το AFC North πέντε φορές τις τελευταίες 17 σεζόν, αλλά μόνο μία φορά κέρδισαν το 3-3 όταν το ρεκόρ τους με 11-5 το 2013 ήταν τρεις αγώνες καλύτερος από τους 0,500 Ravens and Steelers.

Δεν φαίνεται ότι κανείς θα το σκάσει, καθώς οι Βεγγάλης αναζητούν νίκη επί των Μπράουνς για να παραμείνουν ισόπαλοι για πρώτη φορά στο Βορρά με τη Βαλτιμόρη στο 5-3. Η Cincy είναι αυτή τη στιγμή ένα παιχνίδι εκτός των πλέι οφ και αυτό το ρεκόρ κατηγορίας 0-2 και το ρεκόρ 2-2 της AFC τους κρατούν μακριά από την εικόνα των πλέι οφ. Αλλά το βράδυ της Δευτέρας είναι το είδος του παιχνιδιού που έχουν κερδίσει στην εποχή του Burrow.

Πέρυσι πήγαν στο Βέγκας και κέρδισαν τους Raiders με 5-4. Αφού έχασαν συνεχόμενα παιχνίδια στο Paycor Stadium για να ανοίξουν τον Δεκέμβριο, έπρεπε οπωσδήποτε να κερδίσουν στο Ντένβερ, και το έκαναν. Στη συνέχεια πήγαν με 3-1 στα πλέι οφ στα τέσσερα τελευταία παιχνίδια τους στο Wall Ball.

Ανέβηκαν από το 0-2 αυτή τη σεζόν με μια νίκη στη Νέα Υόρκη επί των Τζετς. Μόλις πριν από λίγες εβδομάδες, επέστρεψαν στο 0,500 καταγράφοντας ρεκόρ 2-4 με μια νίκη στη Νέα Ορλεάνη.

Το κοινό νήμα είναι η νίκη στον δρόμο με επίκεντρο την άμυνα. Η μόνη νίκη του Paycor στην κατηγορία Wall ήταν το Wild Card της Germaine Pratt. Ακόμη και η μία ήττα στο Super Bowl στο SoFi ήταν ένα αμυντικό αριστούργημα.

“Είναι ακόμα νωρίς στη σεζόν. Το ‘ναι’ είναι απλώς μια λέξη που πετάμε, αλλά στο NFL πρέπει να κερδίζουμε κάθε παιχνίδι”, δήλωσε ο ακραίος Chidobe Auzie. “Στο μυαλό μας, θέλουμε να κερδίζουμε κάθε παιχνίδι. Κάθε παιχνίδι είναι αυτό το είδος επείγοντος. Προφανώς, υπάρχει περισσότερο φως σε αυτό το παιχνίδι, περισσότερα πράγματα που το κάνουν. Στο τέλος της ημέρας, είναι απλώς ένα άλλο παιχνίδι. Τίποτα δεν αλλάζει. “

Υπάρχει ένας άλλος κοινός παρονομαστής εδώ. Το Burrow έχει σβηστά φώτα όταν τα φώτα είναι αναμμένα. Σε αυτά τα οκτώ παιχνίδια Wall Ball, έχει ρίξει για 13 touchdowns με δύο κοψίματα για βαθμολογία 103,7 πασέρ με 69 τοις εκατό ολοκλήρωση. Έχει οκτώ touchdowns και καμία επιλογή σε αυτούς τους τέσσερις Wall Games της κανονικής σεζόν.

«Πιστεύω ότι όλα έχουν να κάνουν με τον χαρακτήρα των ανδρών στα αποδυτήρια, τους τύπους που νοιάζονται για αυτό, τους νοιάζονται», λέει ο Burrows για τους Wall Ball Games. “Και είστε επίσης πολύ καλοί παίκτες. Αυτά τα χαρακτηριστικά κάνουν μεγάλες ομάδες. Νομίζω ότι έχουμε μια υπέροχη ομάδα, θα συνεχίσουμε να βγαίνουμε έξω και να το δείχνουμε αυτό. Είναι μεγάλο. Πρέπει να πάρουμε την πρώτη μας νίκη στο τμήμα στο δρόμο».

Τους έχουν νικήσει επίσης με διαφορετικούς τρόπους. Στο Βέγκας και στο Ντένβερ, ο Μπάροους δεν έκανε ρίψη για περισσότερα από 157 γιάρδες ή δεν επιχείρησε 30 πάσες καθώς η άμυνα επέτρεψε μόλις 23 πόντους σε συνδυασμένο προβάδισμα στο τέταρτο δεκάλεπτο. Πριν από δύο εβδομάδες στη Νέα Ορλεάνη, πέρασε 37 φορές για 300 γιάρδες και τα κατάφερε με δύο λεπτά να απομένουν με ένα πέρασμα 60 γιάρδων στον ευρυγώνιο δέκτη JaMar Chase.

Και στα πλέι οφ, υπήρξε ένα εκτός έδρας γκολ του Έβαν ΜακΦέρσον.

«Υπάρχουν δύο τύποι ομάδων», είπε ο Awuzie. “Το ένα, όταν οι πλάτες τους είναι στον τοίχο, παλεύουν. Γίνονται καλύτεροι. Και η άλλη ομάδα είναι, όταν η πλάτη τους είναι στον τοίχο, καταρρέουν. Ο ένας είναι ο μπροστινός δρομέας και ένας από αυτούς είναι σκύλος. Ξέρουμε ότι το Κλίβελαντ είναι σκύλος. Είναι στο AFC North και θα πολεμήσουν. Πρέπει να είμαστε έτοιμοι να πολεμήσουμε, και γι’ αυτό είμαστε γνωστοί.”

Οι Bengals δεν έχουν κερδίσει στο Κλίβελαντ από το 2017, όταν ο Andy Dalton έριξε δύο πάσες touchdown στον DeShone Kizer για τον Tyler Croft. Κανένας αμυντικός παίκτης στο ενεργό ρόστερ δεν ήταν πλέον μέρος αυτού του παιχνιδιού.

«Είναι αυτοπεποίθηση», λέει η Hilton για τους Wall Games. “Εμπιστοσύνη ο ένας στον άλλον. Εμπιστοσύνη στους προπονητές. Και μόνο σιγουριά ότι είμαστε η καλύτερη ομάδα στο γήπεδο. (Το να πάμε 0-3 στην κατηγορία) θα ήταν σίγουρα δύσκολο. Ας ελπίσουμε ότι μπορούμε να πάρουμε το πρώτο και να πάρουμε το AFC μας Ξέρουμε ότι θα δούμε μερικά ακόμη από αυτά τα παιδιά και θα είμαστε έτοιμοι.”

Φυσικά, κάθε τύπος προετοιμάζεται με τον δικό του τρόπο.

«Δεν ξέρω καν πόσα παιχνίδια έχουμε κερδίσει στη σειρά», είπε ο Auzie. “Δεν ξέρω καν το ρεκόρ μας. Ξέρω απλώς ότι βγαίνουμε από μια νίκη και πρέπει να κερδίσουμε ένα ακόμη παιχνίδι.”

Το βράδυ της Δευτέρας θα τους έβλεπε να κερδίζουν την τρίτη τους συνεχόμενη χρονιά και τη δεύτερη συνεχόμενη χρονιά που μπήκαν στον Νοέμβριο με πέντε νίκες. Το έκαναν επτά φορές τις προηγούμενες 17 σεζόν και μπήκαν στα πλέι οφ σε έξι από αυτά τα χρόνια.

“Πιστεύω ότι γνωρίζουν πόσο σημαντικά είναι αυτά τα παιχνίδια τμημάτων και προχωρούν μέχρι τέλους, παιδιά στα οποία μπορούμε να βασιστούμε, κάτι που το κάνουμε”, δήλωσε ο προπονητής της Bengals, Zach Taylor. “Αλλά ξέρουν περισσότερα γιατί σε εκείνες τις μεγάλες στιγμές που αντιμετωπίζεις καλές ομάδες, χρειαζόμαστε τους παίκτες μας να ανέβουν και να ανταποκριθούν στην πρόκληση, και το κάνουν πάντα. Και αυτή η εβδομάδα δεν είναι διαφορετική. Νομίζω ότι αυτά τα παιδιά αγαπούν να παίζουν. primetime και θα είναι έτοιμοι».

Leave a Comment