Καθώς ο Μασκ αναδιαμορφώνει το Twitter, οι ακαδημαϊκοί σκέφτονται να πάρουν πτήση | Επιστήμη

Ο Mark McCaughrean μετακόμισε το σπίτι του στο διαδίκτυο σταδιακά. Ο McCaughrean, αστρονόμος στην Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία, έχει προφίλ στο Twitter εδώ και πολλά χρόνια. Την άνοιξη, όταν ο Έλον Μασκ πρότεινε για πρώτη φορά την αγορά της πλατφόρμας μέσων κοινωνικής δικτύωσης που χρησιμοποιούν σχεδόν 240 εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο, πολλοί ανησυχούσαν ότι μια τέτοια αγορά θα ενίσχυε την κακία του Twitter και θα επέτρεπε στην παραπληροφόρηση να πνίξει τον εύλογο λόγο – ο Μασκ αυτοαποκαλείται ” απόλυτη ελευθερία του λόγου». » και υποσχέθηκε να σταματήσει να λογοκρίνει λογαριασμούς. Αλλά για τον McCaughrean, ήταν πέρα ​​από αυτό. «Σε κάποιο επίπεδο, έκανα μια επιλογή ότι προσωπικά δεν θα υποστηρίξω το οικοσύστημά του».

Έτσι ο McCaughrean αποφάσισε να ανοίξει ένα προφίλ στο Mastodon, έναν νέο, πολύ μικρότερο αντίπαλο του Twitter. «Απλώς έβαλα ένα όνομα χρήστη εκεί», λέει. Αλλά πριν από 2 εβδομάδες, μετά την πώληση στο Twitter, ο McCaughrean άρχισε να χρησιμοποιεί τη νέα πλατφόρμα. «Ήμουν πολύ πιο ενεργός εκεί από ό,τι στο Twitter».

Με 16.000 ακόλουθους, ο McCaughrean δεν είναι διασημότητα στο Twitter, αλλά είναι ένας από τους αμέτρητους ερευνητές που έχουν χρησιμοποιήσει την πλατφόρμα για να συνδεθούν – και να συζητήσουν – συναδέλφους στον ίδιο τομέα, καθώς και ερευνητές από άλλους τομείς, καλλιτέχνες, δημοσιογράφους και το ευρύ κοινό δημόσιο.

Αρχικά απορρίφθηκε από πολλούς ως πλατφόρμα αυτοπροβολής, τα τελευταία χρόνια το Twitter παρείχε επίσης έναν χώρο για ρητορική μίσους, συμπεριλαμβανομένης της κακοποίησης που απευθύνεται σε επιστήμονες. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, το Twitter έχει γίνει ένα μεγάλο δημόσιο αγαθό, λέει ο Michael Bang Petersen, πολιτικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Aarhus (@M_B_Petersen, 33.000 ακόλουθοι). «Πιστεύω ότι έπαιξε σημαντικό ρόλο στη διάδοση της γνώσης παγκοσμίως και μεταξύ των ερευνητών και του κοινού κατά τη διάρκεια, για παράδειγμα, της πανδημίας».

Ωστόσο, με την αβεβαιότητα για το πώς θα αλλάξει το Twitter υπό τον Μασκ, πολλοί από τους χιλιάδες ιατρούς και επιστημονικούς εμπειρογνώμονες στην πλατφόρμα έχουν αρχίσει να αναζητούν εναλλακτικές λύσεις ή σκέφτονται να εγκαταλείψουν εντελώς τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Για ένα διάστημα, τα hashtags #GoodbyeTwitter και #TwitterMigration ήταν στην τάση και πολλοί ερευνητές δημοσίευσαν τις νέες τους λαβές Mastodon, ενθαρρύνοντας άλλους να τις ακολουθήσουν στον ιστότοπο, ο οποίος απέκτησε περισσότερους από 100.000 νέους χρήστες μέσα σε λίγες μέρες από την ολοκλήρωση της αγοράς από τον Musk.

Αυτή τη στιγμή, οι περισσότεροι ερευνητές περιμένουν να δουν τι θα συμβεί με το Twitter. “Αντισταθμίζω τα στοιχήματά μου με έναν λογαριασμό Mastodon, αλλά μην σκοπεύω να φύγω σύντομα”, λέει ο βιολόγος Carl Bergstrom (@CT_Bergstrom, 163.000 ακόλουθοι) στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, στο Σιάτλ. Πολλοί άλλοι ερευνητές κάνουν το ίδιο. Αυτό σημαίνει ότι, αν και μικρές αλλαγές προς το παρόν, τίθενται τα θεμέλια για αυτό που θα μπορούσε γρήγορα να γίνει ψηφιακή μαζική μετανάστευση ερευνητών.

Ο μεγαλύτερος φόβος είναι ότι κατά τη διάρκεια της ομιλίας του Musk στο Twitter θα επιδεινωθεί περαιτέρω. Στην πραγματικότητα, ως μέρος των μαζικών απολύσεων στο Twitter σήμερα για να μειώσει το κόστος, εγκατέλειψε την ομάδα επιμέλειας, η οποία είναι σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνη για την εξάλειψη της παραπληροφόρησης στην πλατφόρμα. Αυτό, σε συνδυασμό με μια φυγή ειδικών, θα σήμαινε ότι η παραπληροφόρηση θα μπορούσε να συνεχιστεί χωρίς έλεγχο. «Πάντα ένιωθα ότι το να έχω φωνές ειδικών για την αντιμετώπιση της εκτεταμένης παραπληροφόρησης είναι σημαντικό και απαραίτητο», λέει ο Boghuma Titanji (@Boghuma), ιολόγος του Πανεπιστημίου Emory με περισσότερους από 22.000 ακόλουθους στο Twitter.

Άλλοι ανησυχούν ότι η ιδέα της «ελευθερίας του λόγου» θα πάει πολύ μακριά. «Αν και συμφωνώ με τη σημασία της ελευθερίας του λόγου στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ανησυχώ επίσης ότι ορισμένες από τις ρητορικές του Μασκ για το θέμα εκλαμβάνονται από ορισμένους χρήστες ως χαλάρωση των κανόνων που διέπουν τις αλληλεπιδράσεις στο Twitter», λέει ο Petersen. «Γνωρίζουμε από έρευνα ότι οι κανόνες που διέπουν μια ομάδα με τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης έχουν επίδραση στο επίπεδο εχθρότητας στην ομάδα».

Πράγματι, η χρήση φυλετικών προσβολών στην πλατφόρμα αιχμηρά αφότου ο Μασκ ανέλαβε την πλατφόρμα, αν και είπε ότι οι κανόνες δεν έχουν αλλάξει. «Αν γίνει πολύ τοξικό και καταχρηστικό, θα φύγω για να διατηρήσω την ευημερία μου και να σκεφτώ άλλες πλατφόρμες», λέει ο Titanji.

Το θέμα της τοξικότητας στην πλατφόρμα προσθέτει μόνο τις μακροχρόνιες ανησυχίες ότι οι ηγέτες του Twitter δεν προστατεύουν επαρκώς ορισμένες ομάδες ανθρώπων, ιδιαίτερα γυναίκες και έγχρωμους, από την παρενόχληση και την κακοποίηση, δήλωσε ο Devi Sridhar, παγκόσμιος ειδικός υγείας στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργο. «Σπάνια ενήργησαν σε αναφερόμενα tweets και πάντα υπήρχαν κατάχρηση και απειλές στην πλατφόρμα». Η Sridhar (@devisridhar, 323.000 ακόλουθοι) λέει ότι θα δει πώς εξελίσσονται τα πράγματα πριν αποφασίσει να πηδήξει στο πλοίο.

Η Angela Rasmussen, ιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Saskatchewan (@angie_rasmussen, 411.000 ακόλουθοι), έχει υποστεί τέτοια κακοποίηση. Σημειώνει όμως ότι το Twitter τη βοήθησε να βρει την τωρινή της δουλειά και να ξεκινήσει κάποιες επιστημονικές συνεργασίες. «Αυτή τη στιγμή, νομίζω ότι εξακολουθεί να είναι μια χρήσιμη πλατφόρμα για να ακολουθείς συναδέλφους και να μαθαίνεις καθώς και να μοιράζεσαι», λέει, προσθέτοντας ότι δεν θέλει να εγκαταλείψει το Twitter εφόσον το καλό υπερισχύει του κακού. «Αν όσοι θέλουν να μου λένε ότι είμαι ηλίθια/χοντρός/άσχημος/ηλικιωμένος/άσχημος/αναγάπητος/συμβιβασμένος/διεφθαρμένη/συγκρουσιακή/ανίκανη σκύλα έχουν ένα δωρεάν πάσο για να πουν ό,τι θέλουν χωρίς περιορισμούς ή μέτρο, το κόστος- θα ωφεληθεί – η ανάλυση θα άλλαζε για μένα, προσθέτει.

Πολλοί ερευνητές, των οποίων τα tweets είναι αυτά που βοηθούν να γίνει η πλατφόρμα πολύτιμη, επίσης σκέφτονται να επιτρέψουν στους χρήστες να πληρώσουν ένα τέλος συνδρομής σε ένα από τα πλουσιότερα άτομα στον κόσμο. Ο Μασκ πρότεινε μια υπηρεσία επί πληρωμή που περιλαμβάνει το μπλε σήμα που σηματοδοτεί έναν επαληθευμένο λογαριασμό και λιγότερες διαφημίσεις. «Σίγουρα θα με σπρώξει έξω από την πόρτα», λέει ο Titanji. «Κατά αρχή, πιστεύω ότι οι χρήστες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης είναι ελεύθεροι δημιουργοί περιεχομένου για αυτές τις πλατφόρμες και η πρόσβαση σε αυτές δεν πρέπει να έχει οικονομικό κόστος για τους χρήστες».

Μερικές από αυτές τις προκλήσεις θα μπορούσαν να συγκαλυφθούν εάν το Twitter απλώς αποτύχει καθώς οι άνθρωποι εγκαταλείπουν την πλατφόρμα. Και ενώ το Twitter μπορεί να είναι δημόσιο αγαθό, δεν ήταν ποτέ καλή επιχείρηση: Η εταιρεία είχε έσοδα μεταξύ 1 και 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων τα τελευταία χρόνια, κυρίως από διαφημίσεις, αλλά σημείωσε κέρδη μόνο το 2018 και το 2019. Οι προσπάθειες του Μασκ Για να γίνει ξανά κερδοφόρα η επιχείρηση μπορεί κάλλιστα να καταλήξει να καταστρέψει την πλατφόρμα, λέει ο Bergstrom. «Νομίζω ότι υπάρχει μια πολύ πραγματική πιθανότητα το όλο θέμα να καταρρεύσει μέσα σε λίγους μήνες έως λίγα χρόνια».

Αλλά η αποχώρηση από το Twitter έχει επίσης κόστος, λέει ο Casey Fiesler (@cfiesler, 23.000 ακόλουθοι), ένας επιστήμονας πληροφοριών στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, Boulder, ο οποίος έχει μελετήσει τη μετανάστευση των διαδικτυακών κοινοτήτων. Ίσως η μεγαλύτερη πρακτική σκέψη για τους πολλούς ερευνητές που έχουν δημιουργήσει μεγάλους ακόλουθους στο Twitter είναι ότι η απόφαση να μετακινηθείτε αλλού σημαίνει να ξεκινήσετε από το μηδέν. «Μερικοί άνθρωποι έχουν καταβάλει τεράστια προσπάθεια για να δημιουργήσουν ακόλουθους στο Twitter», λέει ο Fiesler. «Αν φύγω, δεν είμαι σίγουρος ότι θα μετακομίσω αμέσως στο Mastodon ή απλώς θα το χρησιμοποιούσα ως λόγο για να κάνω λιγότερα μέσα κοινωνικής δικτύωσης», λέει ο Rasmussen.

Ωστόσο, οι διαδικτυακές μεταναστεύσεις τείνουν να είναι σταδιακές, λέει ο Fiesler. Σε ένα από τα ερευνητικά της έργα, μια συμμετέχουσα το περιέγραψε ως «βλέποντας ένα εμπορικό κέντρο να σβήνει αργά». Αλλά ο ρυθμός με τον οποίο οι ακαδημαϊκοί συρρέουν στο Mastodon την εξέπληξε. «Τα πράγματα αλλάζουν πιο γρήγορα από ό,τι πίστευα πριν από μια εβδομάδα», λέει ο Fiesler. Ο McCaughrean συμφωνεί. «Βλέπω ότι πλέον εντάσσονται οι θεσμοί [Mastodon], παρατηρητήρια, ινστιτούτα, λέει. Προς το παρόν, πολλοί άνθρωποι θέλουν να έχουν διπλή παρουσία, λέει ο Fiesler – υπάρχουν ήδη προγράμματα που μπορούν να δημοσιεύουν αυτόματα και στις δύο πλατφόρμες. Για να συμβεί μια μαζική έξοδος, «πρέπει να υπάρχει και ένας επιτακτικός λόγος για να φύγεις και μια άμεσα βιώσιμη εναλλακτική λύση», λέει.

Παρόλο που το ακαδημαϊκό Twitter θα καταλήξει σε μεγάλο βαθμό να μετακομίσει στο Mastodon, το μεγάλο ερώτημα είναι εάν το ευρύ κοινό θα μετακομίσει και εκεί, έτσι ώστε οι ερευνητές να μπορούν να επικοινωνούν περισσότερο μεταξύ τους. «Όταν κάνω tweet, μιλάω με τον γείτονά μου και τον άνθρωπο στο μπακάλικο και τον έφηβο που σκέφτεται να σπουδάσει επιστήμη στο κολέγιο», λέει ο Fiesler. «Αυτή είναι η ομορφιά των ερευνητών στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης».

Leave a Comment