Η Responsible Growth Arkansas συγκέντρωσε 13 εκατομμύρια δολάρια με τοπική υποστήριξη

Διαφημίζοντας μια καλά χρηματοδοτούμενη εκστρατεία και υποστήριξη από ιδιοκτήτες επιχειρήσεων του Αρκάνσας και τους υπαλλήλους τους, η Responsible Growth Arkansas, μια ομάδα υπεράσπισης της ψυχαγωγικής μαριχουάνας, δήλωσε την Τρίτη (1 Νοεμβρίου) ότι εξυπηρετεί τα καλύτερα συμφέροντα των πολιτών της πολιτείας.

Η RGA είναι η επιτροπή για το μέτρο του ψηφοδελτίου για το Τεύχος 4, το οποίο θα νομιμοποιήσει την ψυχαγωγική χρήση κάνναβης για ενήλικες άνω των 21 ετών, επιτρέποντάς τους να κατέχουν έως και μία ουγγιά μαριχουάνας. Εάν εγκριθεί αυτόν τον Νοέμβριο, το μέτρο όχι μόνο θα νομιμοποιήσει τη χρήση κάνναβης για ενήλικες, αλλά θα δεσμεύσει επίσης φορολογικά έσοδα για υποτροφίες επιβολής του νόμου, έρευνα για τον καρκίνο στο UAMS, δικαστήρια ναρκωτικών σε όλο το Αρκάνσας και γενικά κρατικά έσοδα.

Επίσης, εξορθολογίζει τη διαδικασία αδειοδότησης φαρμακείων λιανικής, η οποία περιλαμβάνει υπάρχουσες δραστηριότητες ιατρικής μαριχουάνας, και δημιουργεί νέες άδειες για πρόσθετα καταστήματα και καλλιεργητές. Το 2016, οι ψηφοφόροι ενέκριναν μια συνταγματική τροποποίηση που νομιμοποιεί την ιατρική μαριχουάνα.

Ο Lance Huey, πρώην σερίφης του Αρκάνσας και συμπρόεδρος της RGA, δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου στο Little Rock ότι οι σχεδόν 200.000 υπογραφές του ομίλου, δεκάδες επιχειρήσεις ιατρικής μαριχουάνας και χιλιάδες υπάλληλοί τους δείχνουν υποστήριξη για μεγαλύτερη πρόσβαση στη μαριχουάνα.

«Μπορώ να σας πω ότι δεν χρειάζεται να αποσβέσουμε τα χρήματα της αστυνομίας, πρέπει να χρηματοδοτήσουμε την αστυνομία και η ψηφοφορία για το Τεύχος 4 παρέχει κρίσιμη χρηματοδότηση για την επιβολή του νόμου. Γνωρίζω από πρώτο χέρι ότι είναι καιρός οι υπηρεσίες επιβολής του νόμου μας να έχουν το χρόνο και τους πόρους για να επιδιώξουν σοβαρά εγκλήματα αντί για μικροαδικήματα», είπε ο Huey.

Ο Huey χλεύασε επίσης τη χρηματοδότηση εκτός πολιτείας που αντιτίθεται στην Πρόταση 4. Οι Ασφαλείς και Ασφαλείς Κοινότητες είναι η επιτροπή ψηφοδελτίων που αντιτίθεται στην Πρόταση 4. Έχει συγκεντρώσει λίγο περισσότερα από 2 εκατομμύρια δολάρια σε αυτόν τον κύκλο για να καταπολεμήσει το μέτρο. Ο Richard Ullien του Lake Bluff, Ill., και ο Ronald Cameron του Little Rock συνεισέφεραν 1 εκατομμύριο δολάρια ο καθένας.

Ο Huey είπε ότι τα 13 εκατομμύρια δολάρια της RGA προήλθαν κυρίως από κρατικές συνεισφορές. Καυχήθηκε επίσης για το ποσό των φορολογικών εσόδων που έλαβε το Αρκάνσας από την πώληση ιατρικής μαριχουάνας και είπε ότι το Τεύχος 4 θα έκανε αυτή τη φορολογική βάση ακόμη πιο ισχυρή. Μια πρόσφατη μελέτη του UA Little Rock που χρηματοδοτήθηκε από την RGA διαπίστωσε ότι το Αρκάνσας θα μπορούσε να προσθέσει 2,4 δισεκατομμύρια δολάρια στο ΑΕΠ της πολιτείας και να δημιουργήσει 6.400 νέες θέσεις εργασίας σε μια περίοδο πέντε ετών.

Ο Huey εξέφρασε τις ανησυχίες που εκφράστηκαν χθες από ηγέτες επιχειρήσεων και βιομηχανίας, οι οποίοι είπαν ότι η νομιμοποίηση της μαριχουάνας θα μειώσει το εργατικό δυναμικό της πολιτείας και ενδεχομένως να οδηγήσει σε περισσότερα εργατικά ατυχήματα.

«Δεν θέλουμε να διαταραχθεί κανείς στη δουλειά», είπε.

Στη συνέντευξη Τύπου του τη Δευτέρα με τους ηγέτες των κρατικών επιχειρήσεων, ο κυβερνήτης Άσα Χάτσινσον είπε ότι η νομιμοποίηση της μαριχουάνας για ψυχαγωγικούς σκοπούς θα δημιουργήσει άλλη μια πρόκληση για τους εργοδότες.

«Ας μειώσουμε την ποσότητα των επιβλαβών ουσιών που μπορούν να βλάψουν το εργατικό δυναμικό μας. Είναι τόσο απλό για μένα», είπε ο Χάτσινσον.

Ο Έντι Άρμστρονγκ, συμπρόεδρος της RGA και πρώην εκπρόσωπος του κράτους, επανέλαβε τις ανησυχίες των αντιπάλων που λένε ότι η νομιμοποίηση της μαριχουάνας θα οδηγούσε στο να γίνει πύλη για άλλα ναρκωτικά. Το χαρακτήρισε «κερδοσκοπία», ενώ ο Huey είπε ότι οι κρατικές ρυθμιστικές αρχές θα θέτουν όρια για την προστασία των παιδιών από την πρόσβαση των ενηλίκων στην κάνναβη, όπως ακριβώς κάνουν με το αλκοόλ.

Όταν ρωτήθηκε εάν το Τεύχος 4 θα δημιουργούσε μονοπώλιο στην παραγωγή ιατρικής μαριχουάνας, η οποία θα λαμβανόταν μέσω αδειών, ο Άρμστρονγκ έδειξε τους υποστηρικτές στο πλήθος.

«Αυτά είναι τα Αρκάνα που εργάζονται καθημερινά», είπε.

Σε συνέντευξη Τύπου την Τρίτη, η RGA αποκάλυψε επίσης ότι επεξεργάζεται ένα λεπτομερές σχέδιο για την αντιμετώπιση της αποκαταστατικής δικαιοσύνης για όσους φυλακίζονται για κατοχή μαριχουάνας. Η ομάδα είπε ότι η πρόταση θα περιλαμβάνει την ακύρωση για μικρές παραβιάσεις της μαριχουάνας και ελπίζει να περάσει νέα νομοθεσία στην επερχόμενη νομοθετική συνεδρίαση. Το τεύχος 4 δεν ασχολείται με αυτήν την πτυχή της καταδίκης για μαριχουάνα.

Μια δημοσκόπηση του Talk Business & Politics στο Hendricks College στα μέσα Οκτωβρίου έδειξε ότι η κούρσα είχε σφιχτεί σημαντικά τις τελευταίες εβδομάδες. Το 50,5% υποστήριξε το Τεύχος 4, ενώ το 43% ήταν αντίθετο. Το υπόλοιπο 6,5% δεν μπορούσε να αποφασίσει.

Leave a Comment