Η Bell Sports διευθετεί αγωγή ευθύνης προϊόντος που αφορά «καθολικό» πεντάλ

ΙΝΤΙΑΝΑΠΟΛΗ (ΕΓΚΕΦΑΛΟΣ) — Η Bell Sports έχει διευθετήσει μια αγωγή ευθύνης προϊόντος που υπέβαλε μια γυναίκα από την Ιντιάνα, η οποία είπε ότι το πεντάλ Bell Universal της έσπασε ενώ οδηγούσε το ποδήλατό της, προκαλώντας τρακάρισμα και τραυματισμούς. Η αγωγή ανέφερε ότι η γυναίκα υπέστη ζημιές συνολικού ύψους σχεδόν 5 εκατομμυρίων δολαρίων.

Το πεντάλ γενικής χρήσης της Bell ταιριάζει τόσο σε στρόφαλους ½ ιντσών όσο και σε στροφάλους 9/16 ιντσών χάρη στους παρεχόμενους προσαρμογείς που περνούν στους βραχίονες του στρόφαλου. Στη συνέχεια, οι μη τυποποιημένοι άξονες των πεντάλ περνούν με σπείρωμα στους προσαρμογείς.

Μια δίκη των ενόρκων είχε προγραμματιστεί να ξεκινήσει στις 5 Δεκεμβρίου στο Περιφερειακό Δικαστήριο των ΗΠΑ για τη Νότια Περιφέρεια της Ιντιάνα στην Ιντιανάπολη. Αλλά την Τρίτη, και οι δύο πλευρές είπαν στο δικαστήριο ότι είχαν συμφωνήσει σε μια διευθέτηση. Το δικαστήριο τους έδωσε προθεσμία 30 ημερών για να καταθέσουν κοινή αίτηση για απόρριψη της υπόθεσης.

Εκπρόσωπος της Bell, η οποία ανήκει στη Vista Outdoor, είπε ότι η εταιρεία δεν θα σχολιάσει τη συμφωνία. Οι όροι δεν κυκλοφόρησαν.

Σύμφωνα με την καταγγελία, η ενάγουσα Kasey Sandlin τράκαρε τον Αύγουστο του 2018 όταν το πεντάλ από κράμα Bell στο ποδήλατό της «υπέστη μια καταστροφική βλάβη». Η μήνυση ισχυριζόταν ότι «υπέφερε τραυματικά, μόνιμα και επώδυνα τραύματα, συμπεριλαμβανομένης μιας τραυματικής εγκεφαλικής βλάβης, υπέστη ιατρικά έξοδα, πόνο και ταλαιπωρία και άλλες οικονομικές ζημιές».

Σε μια κατάθεση του Ιουλίου 2021, οι δικηγόροι της Sandlin είπαν ότι είχε υποστεί ζημιές συνολικού ύψους 4.789.040 $.

Το κοστούμι ανέφερε ότι το πεντάλ και το σύστημα προσαρμογέα Bell ήταν ελαττωματικά και «αδικαιολόγητα επικίνδυνα».

Στις δικαστικές καταθέσεις, η Bell είπε ότι ανέπτυξε, σχεδίασε και διέθεσε στην αγορά τα πεντάλ και τους προσαρμογείς σε συνεργασία με τον κατασκευαστή Ningo Detai Machinery Co. Ε.Π.Ε. στο YinJiang Ningbo, Κίνα. Η Bell αρνήθηκε ότι τα πεντάλ ήταν ελαττωματικά ή ότι ήταν υπεύθυνη για τους τραυματισμούς του Sandlin, υποστηρίζοντας ότι δεν κατασκεύασε τα πεντάλ. Ο Ningo Detai δεν συμμετείχε στην υπόθεση.

Ένας εμπειρογνώμονας για το Sandlin κατέθεσε προκαταρκτική μαρτυρία δηλώνοντας ότι το δεξί πεντάλ στο ποδήλατο του Sandlin ήταν μερικώς αποκολλημένο από τον προσαρμογέα της μανιβέλας, οδηγώντας σε ρωγμή κόπωσης στον προσαρμογέα και τελικά αστοχία του και ότι το πεντάλ αποχωρίστηκε από το ποδήλατο όταν ο Sandlin το οδήγησε.

Ο εμπειρογνώμονας (Alan Coté, ο οποίος γράφει μια κανονική στήλη για το BRAIN για διπλώματα ευρεσιτεχνίας ποδηλάτων και συχνά χρησιμεύει ως εμπειρογνώμονας) κατέθεσε ότι τα νήματα που συνδέουν τον προσαρμογέα με την άτρακτο του πεντάλ δεν ήταν τα “αυτο-σφίγγοντα” νήματα που χρησιμοποιούνται στα πεντάλ ποδηλάτου για πάνω από έναν αιώνα (αριστερές κλωστές στα αριστερά πεντάλ, δεξιές κλωστές στα δεξιά πεντάλ). Η παραδοσιακή κατεύθυνση του σπειρώματος έχει σχεδιαστεί για να εκμεταλλεύεται το «φαινόμενο μετάπτωσης» για να αποτρέψει τη χαλάρωση των πεντάλ κατά την κανονική χρήση. Ο προσαρμογέας Bell’s Universal χρησιμοποιεί έναν άξονα με σπείρωμα, όπου ο προσαρμογέας βιδώνεται σε μια οπή στον άξονα του πεντάλ. Αυτός ο προσανατολισμός του σύρματος δημιούργησε μια αυτο-απελευθερούμενη άρθρωση τόσο στο δεξί όσο και στο αριστερό πεντάλ, κατέληξε ο Coté σε έκθεση που υποβλήθηκε στο δικαστήριο.

Φωτογραφία του προσαρμογέα πεντάλ Bell Universal και του άξονα, από μια δοκιμή.

Ωστόσο, το δικαστήριο τάχθηκε υπέρ μιας πρότασης της Bell Sports και απέκλεισε τη μαρτυρία του Cote σχετικά με το φαινόμενο της μετάπτωσης, το οποίο οι δικηγόροι του Bell είπαν ότι ήταν μια αναπόδεικτη θεωρία. Ένας από τους ειδικούς μάρτυρες του Bell δεν αμφισβήτησε την εξήγηση του φαινομένου μετάπτωσης, αλλά είπε ότι η λύση κλειδώματος νήματος που υπήρχε στα ένθετα θα εμπόδιζε το πεντάλ να χαλαρώσει.

Μια άλλη αναφορά για τον ενάγοντα που κατατέθηκε στο δικαστήριο, από την Material and Engineering Group LLC του Belmont της Μασαχουσέτης, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι ο προσαρμογέας ήταν κατασκευασμένος από μέταλλο που ήταν σκληρυμένο σε κουτί, καθιστώντας τον πολύ εύθραυστο για την εφαρμογή και επιρρεπή σε αστοχία κόπωσης.

Το δικαστήριο απέκλεισε μέρος της έκθεσης MEG από αποδεικτικά στοιχεία κατόπιν αιτήματος του Bell. Ο Bell αποκάλεσε την έκθεση “επιστημονική εικασία” και είπε ότι, μεταξύ άλλων, ο συντάκτης της έκθεσης δεν είχε συγκεκριμένες γνώσεις στον κλάδο, δεν εξέτασε τη θεωρία του και δεν ήξερε εάν ο προσαρμογέας παρέκκλινε από τις προδιαγραφές κατασκευής.

Το δικαστήριο τάχθηκε επίσης στο πλευρό του ενάγοντα αποκλείοντας την κατάθεση αρκετών από τους μάρτυρες του Bell.

Leave a Comment