Η τρελή ανατροπή του Τενεσί έρχεται σε αντίθεση με την κυρίαρχη πορεία της πρωταθλήτριας Γεωργίας στην επική αναμέτρηση της SEC

Ίσως η προεπιλεγμένη αντίδραση που εξηγεί το Τενεσί αυτή τη στιγμή θα πρέπει να είναι ένα ανασήκωμα των ώμων και οι παλάμες προς τον ουρανό. Μετά από όλα τα χρόνια, όλες οι μπερδεμένες προσλήψεις και οι στρατηγικές, όλες οι άσκοπες επιδιώξεις, όλοι οι εγωισμοί, ποιος ήξερε Αυτό θα γινοταν τοσο συντομα?

Δεν πειράζει να μην έχουμε ξεκάθαρη απάντηση.

«Δεν νομίζω ότι κανείς το είδε αυτό, τόσο γρήγορα», είπε ο Phillip Fulmer, πρώην προπονητής και αθλητικός διευθυντής του Tennessee που έχει συμμετάσχει σε μερικά από αυτά όλα αυτά τα χρόνια.

Αυτό που λείπει σε βάθος από τη χειρονομία δεν ξέρω, το αναπληρώνει στην ακρίβεια. Το Τενεσί είναι το Νο. 1 που πηγαίνει σε μια επική αναμέτρηση το Σάββατο με την Νο. 3 Τζόρτζια στο SEC στο Παιχνίδι της εβδομάδας στο CBS (3:30 μ.μ. ET). Οι Εθελοντές έχουν κατακτήσει το υψηλό σημείο για μόλις δεύτερη φορά στη μέση μιας σεζόν από το 1939. Τα επιτεύγματά τους είναι τόσο καλά τεκμηριωμένα που μια ήττα στην Αθήνα, Γεωργία, μπορεί να μην έχει καν σημασία στην τελευταία κατάταξη των κολεγιακών ποδοσφαίρου των Playoff.

Απλά μην προσπαθήσεις να το εξηγήσεις.

«Χρειάζονται τέσσερα ή πέντε χρόνια για να δημιουργηθεί ένα πρόγραμμα», είπε ο Danny White από τον Tennessee AD. “Αυτό εξακολουθεί να ισχύει. Έχουμε εξαιρετική βαθμολογία και κάνουμε μια υπέροχη σεζόν, αλλά δεν ξαναφτιάχνεις πρόγραμμα σε 18 μήνες.”

Ίσως όχι, αλλά μην το πείτε σε κανέναν έξω από το γραφείο του White. Ο White προσέλαβε τον Josh Heupel μετά την απόλυση του Jeremy Pruitt. Ήταν 27 Ιανουαρίου 2021. Λίγο περισσότερο από 21 μήνες αργότερα, το Τενεσί είναι η καλύτερη ομάδα στη χώρα. Τουλάχιστον αυτό πιστεύει η επιτροπή επιλογής της ΚΑΠ. Κερδίστε τη Γεωργία και αυτός ο ισχυρισμός μπορεί να αφαιρέσει κάθε αμφιβολία.

«Η πείνα που βλέπουμε [from the fans] εκδηλώνεται», είπε ο Γουάιτ. «Ο αγώνας στην Αλαμπάμα, στο γήπεδο μετά, υπάρχουν ενήλικες άντρες που βρυχώνται και κλαίνε. Ήταν η αίσθηση του, «Δεν είμαστε κολλημένοι στο καθαρτήριο πια. Να κερδίσουμε ή να χάσουμε, έχουμε μια ευκαιρία».

Υπάρχουν ανατροπές και τέλος εργασίες ανακύκλωσης. Αυτό έφτασε γρήγορα και έξυπνα. Αυτό το παιχνίδι στην Αλαμπάμα στις 15 Οκτωβρίου άλλαξε τα πάντα. Το αποτέλεσμα πρότεινε ότι οι Vols μπορούν κέρδισε ο ίδιος ένα πρωτάθλημα. Έχει γίνει πριν.

Το Τενεσί έχει την πιο εκρηκτική παράβαση του έθνους. Μια μονάδα που εκτελεί ένα παιχνίδι κάθε 3,58 δευτερόλεπτα έχει έναν συντελεστή άκρης της θέσης. Ο τέταρτος Hendon Hooker πήγε από το Virginia Tech castoff στον υποψήφιο του Heisman Trophy.

Η άμυνα μπορεί να το έχει αποδείξει αυτό, κρατώντας το Κεντάκι στους έξι βαθμούς την περασμένη εβδομάδα, τους λιγότερους από το Τενεσί σε αγώνα SEC τα τελευταία 14 χρόνια. Η ίδια άμυνα που είναι στην πρώτη 10άδα ενάντια στο τρέξιμο παλεύει και ενάντια στην πάσα.

Κάθισμα-του-παντελονιού είπαμε; Το καλύτερο αμυντικό μπακ του Τενεσί ξεκινά τώρα για την Οκλαχόμα (Κι Λόρενς). Ο καλύτερος αμυντικός της γραμμής το σκοτώνει για την Αλαμπάμα (Henry To’oto’o). Αυτή είναι η ζωή στην πύλη μεταφοράς, αλλά δεν έχει σημασία. Έλειπαν οι τρεις πρώτοι δευτερεύοντες παίκτες τους το Σάββατο, οι Vols απέκτησαν τον Wildcats QB Will Levis, έναν υψηλό υποψήφιο για το NFL Draft. Ο Levis απολύθηκε τέσσερις φορές και κρατήθηκε σε 98 γιάρδες πέρασμα.

Χρειάστηκαν δυο ξένοι για να κάνουν τα πάντα. Ο White είναι γιος της θρυλικής Notre Dame και του δούκα AD Kevin White. Ο Heupel είχε ξαναχτίσει το βιογραφικό του και την καριέρα του μετά την απόλυσή του στην Οκλαχόμα, το alma mater του, το 2014. Αυτές είναι οι πρώτες τους θέσεις προπονητών στο Power Five και AD.

Υπήρξε, λοιπόν, ένας παράγοντας που φυσικά το έκανε όταν ο White προσέλαβε τελικά τον Heupel μακριά από το UCF. Ήταν και οι δύο στην ίδια θέση με τους Knights από το 2018-20. Ο White λέει ότι είχε ένα όραμα για τη Heupel μετά από μια έντονη συνάντηση 2,5 ωρών με στελέχη της ομάδας μετά την αποχώρηση του Pruitt.

«Δεν μου πέρασε ποτέ από το μυαλό να τον προσλάβω», είπε ο White στο CBS Sports. “Ποτέ δεν έφτασα ούτε ψυχολογικά σε αυτό το σημείο. Το μυαλό μου δεν με άφησε ποτέ να φτάσω στο σημείο να τον μεγαλώσω. Κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια αυτών των συνομιλιών με παίκτες, αρχίσαμε να σκεφτόμαστε, “Περίμενε λίγο, θα ήταν η καλύτερη επιλογή”. ‘ Ήταν μια σκοτεινή στιγμή για μένα, ήξερα ότι θα τους δημιουργούσε περισσότερη αναστάτωση [UCF] Παίκτες.”

Κάπως έκανε κλικ γρήγορα. Ο Heupel είχε μια κατευναστική επιρροή. Αυτό ήταν ένα έργο που απαιτούσε ειδικά μέλη. Ο Τιμ Μπανκς προσλήφθηκε ως αμυντικός συντονιστής στην έκτη στάση του σε 15 χρόνια. Ο Alex Golesh ήταν ο επιθετικός συντονιστής της Heupel στο UCF το 2021. Αυτή η μονάδα τερμάτισε Νο. 2 σε εθνικό επίπεδο σε συνολική επίθεση.

Ο Heupel μπορεί πλέον να είναι ο πρωτοπόρος για τον εθνικό προπονητή της χρονιάς. Μη ρωτάτε πώς. Ο Χόιπελ κληρονόμησε τον Χούκερ. Ο στρατηγός είχε ξυπνήσει στις 5 τα ξημερώματα εκτός εποχής στο Virginia Tech και έπεφτε με τους προπονητές για να τελειοποιήσουν το παιχνίδι. Μετά ήρθε το COVID-19 το 2020 και το παιχνίδι όλων επηρεάστηκε.

«Όταν έφτασα στο Τενεσί, ξαναμπήκα στη ροή των πραγμάτων», είπε ο Χούκερ στο CBS Sports. “Μπορούσα να έχω πλήρη πρόσβαση στην αίθουσα ταινιών. Ήμουν στην εγκατάσταση οκτώ ώρες την ημέρα και παρακολουθούσα ταινία. Παρόλο που δεν υπήρχαν άλλοι παίκτες εκεί, ήμουν εκεί μέσα προσπαθώντας να καταλάβω τι συνέβαινε.”

Την άνοιξη του 2021, ο Χούκερ είπε ότι μαζί με τον τότε συγκάτοικο Βέλους Τζόουνς θα ήταν οι τελευταίοι στην εγκατάσταση. Μια λίστα με τους στόχους τους αναρτήθηκε σε έναν τοίχο ως αυτό που είδαν πριν φύγουν από το σπίτι: να φτάσουν στο Senior Bowl, στο NFL Draft, στο SEC Championship Game και στα εθνικά πρωταθλήματα.

“Ο Βέλους απέσπασε πολλούς από αυτούς τους στόχους”, είπε ο Χούκερ για τον Τζόουνς, που τώρα βρίσκεται στη σεζόν rookie ως αμυντικός μπακ με τους Chicago Bears. «Θέλω να κάνω το ίδιο».

Ο Χούκερ έχει αρκετή βοήθεια στο ευρύ δωμάτιο του δέκτη, τώρα ένα από τα καλύτερα στη χώρα. Ο προηγουμένως τραυματισμένος Cedric Tillman επέστρεψε την περασμένη εβδομάδα για να συμμετάσχει στους Bru McCoy και Jalin Hyatt, με τον τελευταίο να οδηγεί το έθνος σε συλλήψεις touchdown (14).

Η τάση ανάκαμψης δεν είναι νέα, απλώς ανανεώνεται, επανασχεδιάζεται και πολύ πιο επείγουσα. Αυτός είναι ο λόγος που η Texas A&M προσέλαβε τον Jimbo Fisher καλώς ή κακώς με τη μοναδική τότε 10ετή συμφωνία του. Ο Μελ Τάκερ, ο οποίος είχε το δικό του 10ετές συμβόλαιο, έκανε τη μεγαλύτερη ανατροπή στη χώρα πέρυσι στο Μίσιγκαν Στέιτ. Η USC είναι η «it» ομάδα το 2022, καθώς ο Λίνκολν Ράιλι συνεχίζει την πρωτοετή σεζόν του. Το LSU ελπίζει στη δική του ανάκαμψη. Αν κερδίσει την Αλαμπάμα το Σάββατο, το LSU θα ελέγξει τη μοίρα του στη SEC West.

«Παντού υπάρχει η ανάγκη να θέλουμε να δούμε αποτελέσματα», είπε η Kelly. “Η κοινωνία μας είναι για αυτό. Δεν υπάρχει πλέον υπομονή για μακροπρόθεσμα σχέδια”.

Το «φαινόμενο» εμφανίστηκε στις αρχές του αιώνα. Οι διαφημίσεις παντού έλαβαν προσοχή όταν ο Bob Stoops (Οκλαχόμα), ο Jim Tressel (Πολιτεία του Οχάιο) και ο Urban Meyer (Φλόριντα) κέρδισαν ο καθένας εθνικά πρωταθλήματα στη δεύτερη σεζόν τους. όλα συνέβησαν κατά τη διάρκεια οκτώ ετών. Τα σκυλιά μπορεί να «ξεκίνησαν» αυτή την τάση πριν από 22 χρόνια.

Είναι δυνατό να τραβήξετε μια απευθείας γραμμή από την Οκλαχόμα στο Τενεσί. Ο Χέιπελ μπήκε στους 2000 Sooners που πήγαν από το 7-5 στην πρώτη σεζόν του Stoops το 1999 σε αήττητους εθνικούς πρωταθλητές. Η Οκλαχόμα έβγαινε από τη χειρότερη τριετία στην ιστορία (1996-98) όταν ο Stoops έφτασε από τη Φλόριντα. Όπως και στο UT τώρα, το ταλέντο σε αυτήν την ομάδα OU ήταν σε μεγάλο βαθμό άγνωστο.

Σύντομα, ο WR Antwone Savage από ελάχιστα γνωστός πρωτοετής από το Albany της Τζόρτζια, έγινε έτος καριέρας (50 αλιεύματα). Ο Linebacker Torrance Marshall από δύο διαφορετικά JUCO έγινε MVP του Orange Bowl. Η Οκλαχόμα ήταν το τρίτο σχολείο του Heupel. Επέστρεψε από ένα ACL και στρατολογήθηκε από το Snow College, ένα JUCO της Utah, από τον τότε συντονιστή της επίθεσης Mike Leach.

Το 2000, ο Heupel ήταν ο δεύτερος και παίκτης της χρονιάς στο AP της Heisman.

«Υπάρχουν παραλληλισμοί», είπε ο Heupel. “Μιλώντας για ένα πρόγραμμα που ήταν κατακερματισμένο με κάποιους τρόπους όταν φτάσαμε για πρώτη φορά εδώ. Νομίζω ότι ένα ξεκάθαρο όραμα για όλους να πηδούν στη βάρκα μαζί και να τραβούν όσο πιο δυνατά μπορούν. Αυτή η ομάδα συνεχίζει να μεγαλώνει και να βελτιώνεται.”

Υπάρχει ακόμη και ένας παραλληλισμός μεταξύ Τζόρτζια και Τενεσί. Ο Κίρμπι Σμαρτ πήγε 8-5 στην πρώτη του σεζόν με τους Μπουλντόγκ το 2016 για να χάσει στο Εθνικό Πρωτάθλημα Πλέι-οφ Κολλεγίου Ποδοσφαίρου μια σεζόν αργότερα. Η συνέχεια του Mark Richt για 15 χρόνια επέτρεψε στη Smart να ξεκινήσει με ένα foundation. Ο Heupel έπρεπε να ξεθάψει κάτω από μια χαμένη κουλτούρα και μια έρευνα του NCAA.

Σήμερα, η πύλη μετάβασης και το NIL είναι οι μεγαλύτεροι παράγοντες. Οι γρήγορες ανατροπές ασκούν πίεση σε άτομα όπως ο Steve Sarkisian, ο οποίος δεν το έχει καταφέρει ακόμα στη δεύτερη χρονιά στο Τέξας. Στο Τενεσί, το NIL είναι ένας μεγάλος παράγοντας – αν όχι τώρα σύντομα. Το Spyre Sports Group είναι μια κολεκτίβα με έδρα το Νόξβιλ που υπέγραψε τον εισερχόμενο πεντάστερο QB του Tennessee Nico Iamaleava σε συμφωνία NIL πολλών εκατομμυρίων δολαρίων.

Αυτό ήταν κάθε άλλο παρά μια γρήγορη ανατροπή στο Τενεσί, αν μετρήσετε πίσω περισσότερες από δύο σεζόν. Το πρόγραμμα είχε περιπλανηθεί για λίγο στην ερημιά. Ακόμα χειρότερα από την ανάμειξη του powerbroker του Auburn, οι θαυμαστές του Tennessee έτρεξαν το σόου για λίγο. Δικα τους Η παρέμβαση τους κόστισε περισσότερο από έναν AD (John Currie) και έναν προπονητή (Greg Schiano). Στοίχισε την αξιοπιστία του Τενεσί.

Επικρατούσε αστάθεια. Πριν από αυτό, ήταν οι Lane Kiffin και Derek Dooley. Τίποτα -ούτε ένα πρόσωπο, μια φιλοσοφία ή ένα μέλλον- δεν φαινόταν να κολλάει.

Η «απάντηση» ήταν ο Pruitt, πρώην 247Sports Recruiter of the Year με τρία εθνικά πρωταθλήματα στο βιογραφικό του ως βοηθός. Ο Προυτ άντεξε τρία χρόνια, έκανε 16-19 και έφυγε ως σέντερ σε ένα μεγάλο σκάνδαλο προσλήψεων.

Ο White επεσήμανε ότι το πανεπιστήμιο ήταν προληπτικό στην έρευνα. Ο AD (Fulmer) και ο προπονητής (Pruitt) στο μεγαλύτερο μέρος της υποτιθέμενης παράβασης έχουν αντικατασταθεί. Μόνο μια χούφτα Vols στο ρόστερ, είπε περήφανα ο Pruitt, ήταν αυτοί “που δεν έφερα εγώ”.

«Νομίζω ότι η αστάθεια έβγαινε, για να είμαι ειλικρινής μαζί σου», είπε ο Fulmer όταν έφτασε ο Heupel. «Η βίδα, ό,τι κι αν ήταν με τον Προιτ, δεν μας επιβράδυνε».

“Οι νεοσύλλεκτοι και ο κόσμος του κολεγιακού ποδοσφαίρου γενικότερα έχουν συνειδητοποιήσει ότι δεν υπάρχει τίποτα που θα καταστρέψει το πρόγραμμά μας. Μακριά από αυτό”, κατέληξε ο White.

Το θέμα δεν αναφέρεται καν γύρω από το πρόγραμμα πια.

«Την πρώτη μέρα που πήρα τη δουλειά, στεκόμουν εκεί [and said], «Αυτό οραματίζεσαι. Αυτό είναι ένα ταξίδι», είπε ο Heupel. «Καταλαβαίνετε τι είδους ομάδα θέλετε να φτιάξετε».

Η καλύτερη ευκαιρία του Τενεσί το Σάββατο εξαρτάται από την Νο. 1 επίθεση (553 γιάρδες ανά παιχνίδι). Οι επιρροές του Heupel είναι προφανείς – Leach και Art Briles. A (Leach) ο οδηγός του Air Raid. ο άλλος (Briles) πρωταθλητής σε up tempo.

Οι μεγάλες διασπάσεις από τους δέκτες του Τενεσί αναγκάζουν την άμυνα να κάνει μια επιλογή: είτε βγείτε στην περίμετρο για να καλύψετε τους δέκτες είτε φορτώστε το κουτί. Καταπνίξτε τους δέκτες και ο Heupel θα είναι αρκετά υπομονετικός για να τρέξει την μπάλα. Φορτώστε το κουτί και ο Χούκερ έχει το ταλέντο στο χέρι να πετάξει γρήγορα έξω ή ένα γρήγορο χτύπημα από πάνω.

«Σε απομακρύνει από το κουτί», είπε ο Smart. Δεν υπάρχει μισό μέσα, μισό έξω. Ή είσαι all in, ή είσαι all out».

«Καλούν διαδρομές όπου ο αμυντικός μπακ δεν μπορεί να κερδίσει», είπε ο πατέρας του Χούκερ, Άλαν, πρώην στρατηγός κολεγίου. “Μερικοί λένε ότι είναι το σύστημα, είναι η πίσω αυλή. Όχι, είναι έξυπνο ποδόσφαιρο. Δεν μπορείς να είσαι ρομπότ. Αυτό είναι που κάνει τόσο διασκεδαστικό να το βλέπεις.”

Μην πειράζει που η Iamaleava δεν γίνεται ποτέ το επόμενο θαύμα. Το Τενεσί έχει ήδη στείλει ένα μήνυμα στους νεοσύλλεκτους: Είτε συμμετέχετε σε αυτήν την ανάκαμψη είτε πρόκειται να σας πέσει.

«Μπορείτε σίγουρα να το δείτε στη γλώσσα του σώματος [of the defense]”Το επιθετικό τάκλιν του Τενεσί Τζερόμ Κάρβιν είπε για τον ρυθμό των Vols. “Η γλώσσα του σώματος μιλάει πολλά. Βλέπεις τα χέρια στους γοφούς. Τους βλέπεις να λαχανιάζουν για αέρα. Ήρθε η ώρα για ροκ εν ρολ. Θα συνεχίσουμε να κυλάμε. Θα πιέσουμε ακόμα πιο γρήγορα».

Ο Γουάιτ δεν πιστεύει στις τακτικές συναντήσεις με τους προπονητές του. Τους αφήνει μόνους να εκπαιδεύονται και να στρατολογούν. Αν χρειαστούν οτιδήποτε, οι εκπαιδευτές μπορούν να σηκώσουν το τηλέφωνο.

Αλλά υπήρξε μια στιγμή μετά τον αγώνα της Αλαμπάμα τον περασμένο μήνα, όταν όλα τα προβλήματα που υπήρχαν στο παλιό Τενεσί απομακρύνθηκαν. Ο White και ο Heupel κλειδωμένα μάτια.

«Ήταν κάπως σαν «Ουάου»», θυμάται ο Γουάιτ. «Η νίκη στο παιχνίδι άξιζε σίγουρα ένα «ουάου».

Το μόνο που έλειπε ήταν ένα ανασήκωμα των ώμων και οι παλάμες προς τον ουρανό.

Leave a Comment