Η τεράστια προσπάθεια του Paul George αργά στο παιχνίδι σώζει τους Clips από μια ακόμη απώλεια

ΛΟΣ ΑΝΤΖΕΛΕΣ — Με τους LA Clippers στα πρόθυρα μιας ακόμη αποθαρρυντικής ήττας από μια επιλογή από λαχείο, ο Paul George υποστήριξε την υπόσχεσή του να παίξει καλύτερα με μια τεράστια απόδοση στο Halloween και νικηφόρο σουτ για να ζαλίσει τους Houston Rockets.

Ο Τζορτζ είχε 35 πόντους, εννέα ριμπάουντ, οκτώ ασίστ και έξι κλεψίματα και δύο σουτ συμπλέκτη στα τελευταία 40 δευτερόλεπτα για να οδηγήσει τους Κλίπερς στη νίκη με 95-93 στο Crypto.com Arena το βράδυ της Δευτέρας.

Τις τελευταίες 25 σεζόν, μόνο ο Τζέιμς Χάρντεν (15 Μαρτίου 2019) έχει ταιριάξει με τη γραμμή στατιστικών που έβαλε ο Τζορτζ στον αγώνα της Δευτέρας, σύμφωνα με μελέτη του ESPN Stats & Info. Και οι Clippers (3-4) χρειάζονταν όλες τις κυρίαρχες γραμμές του George για να νικήσουν τους Rockets (1-7) και να κλείσουν ένα σερί τεσσάρων ηττών.

«Αναλαμβάνω πλήρως την ευθύνη για εμάς και το ρεκόρ μας αυτή τη στιγμή», είπε ο Γιώργος, ο οποίος είχε επίσης δύο μπλοκ. “Ανεξάρτητα από το ποιος είναι στην ενδεκάδα, ποιος όχι, είμαι περισσότερο από ικανός να βγω έξω και να παίξω και θέλω η ομάδα μας να κερδίζει. Έτσι πήρα πολλά στο πηγούνι για τον τρόπο που παίζαμε και την αρχή. ήμουν μέχρι τώρα».

Με τον Kawhi Leonard (δύσκαμπτη στο δεξί γόνατο) να κάθεται για τον τέταρτο συνεχόμενο αγώνα του και να χάνει τους επόμενους δύο αγώνες των Clippers στο Χιούστον και στο Σαν Αντόνιο, ο George έβλεπε μια άλλη εξαιρετικά απογοητευτική ήττα. Οι Κλίπερς υπέστησαν δύο ήττες στην Οκλαχόμα Σίτι την περασμένη εβδομάδα και είχαν μόλις 97,5 πόντους κατά μέσο όρο στις τέσσερις προηγούμενες ήττες τους, χάνοντας 17, 14, 8 και 21 πόντους σε αυτά τα παιχνίδια, αντίστοιχα.

Αρκετοί βετεράνοι των Κλίπερς δήλωσαν μετά την ήττα της Κυριακής με 112-91 από τη Νέα Ορλεάνη ότι ήταν εκτός παιχνιδιού, δεν έπαιξαν με αρκετή ένταση και προσπάθεια και έπαιξαν με λίγη χαρά. Ο Marcus Morris Sr. είπε ότι οι Clippers μόλις εμφανίστηκαν περιμένοντας να κερδίσουν με το ταλέντο που έχουν στο ρόστερ τους.

«Ήταν πολλά κιλά, ένα στυλ που χάσαμε», είπε ο Τζορτζ για το σερί ήττας. “Και καμία ασέβεια σε καμία από τις ομάδες που έχουμε παίξει, αλλά δεν παίζουμε βαριά βάρη αυτή τη στιγμή. Και ο τρόπος που χάσαμε αυτά τα παιχνίδια ήταν ενοχλητικός, για να είμαι ειλικρινής.”

Κάτω από 93-88 με 1:27 να απομένουν, ο Τζορτζ χτύπησε τον Ivica Zubac από ένα πικ εν ρολ για ένα dunk. Στη συνέχεια έθαψε ένα pull-up 3 26 ποδιών για να ισοφαρίσει το παιχνίδι με 40,2 δευτερόλεπτα να απομένουν.

Στη συνέχεια, ο Τζορτζ ανάγκασε τον Έρικ Γκόρντον σε ένα κρίσιμο τζίρο στο άλλο άκρο για ένα από τα έξι κλεψίματά του πριν πυροβολήσει ένα 15-πόδι πάνω από τον Γκόρντον στη δεξιά πλευρά για το προβάδισμα.

Ο Τζορτζ είπε ότι ο βοηθός προπονητής Νταν Κρεγκ, ο οποίος είναι υπεύθυνος για την άμυνα των Κλίπερς, τον προκάλεσε να είναι ο καλύτερος αμυντικός παίκτης στο παρκέ στην αρχή και στο τέλος του αγώνα.

«Μετά χθες [loss to New Orleans]έγινε πολύς λόγος για το ότι ήταν πιο επείγον”, είπε ο Τζορτζ. “Έχω μια προσωπική πρόκληση … τα πρώτα έξι λεπτά, τα τελευταία έξι λεπτά – πρέπει να είμαι ο καλύτερος παίκτης στην άμυνα.”

Οι Clippers δυσκολεύτηκαν να ξεκινήσουν τη σεζόν σύμφωνα με τις προσδοκίες του πρωταθλήματος. Ο Leonard έχει παίξει σε μόλις δύο παιχνίδια και έχει δει περιορισμένα λεπτά από τον πάγκο από τότε που επέστρεψε από ένα σχισμένο δεξιά ACL την περασμένη σεζόν. Ο Τζον Γουόλ, ο οποίος αποκλείστηκε από το παιχνίδι της Δευτέρας για το δεύτερο σερί μπακ, βρίσκεται σε περιορισμό λεπτών καθώς επιστρέφει αφού έμεινε εκτός την περασμένη σεζόν. Και άλλοι βετεράνοι μπήκαν και βγήκαν από τη σύνθεση.

Οι Κλίπερς θα δώσουν ρεβάνς με τους Ρόκετς στο Χιούστον την Τετάρτη. Και ίσως χρειαστούν άλλο ένα μεγάλο παιχνίδι από τον Γιώργο, ο οποίος είχε 40 πόντους, έξι ριμπάουντ και έξι ασίστ στο δεύτερο παιχνίδι της σεζόν.

«Κόλαση ναι», είπε ο προπονητής των Clippers, Ty Lue, όταν ρωτήθηκε αν αυτός είναι ο George που χρειάζεται κάθε βράδυ. “Αυτή τη στιγμή, ενώ παλεύουμε, χρειαζόμαστε τα πάντα, όλους, κάθε πόντο. Αλλά η βραδιά ήταν τεράστια… Χρειαζόμαστε να παίξει σε αυτό το επίπεδο.”

Leave a Comment