Η περίπτωση για εικονικές εμπειρίες που ανθίζουν ακόμη και όταν επιστρέφουν τα προσωπικά ταξίδια

Όταν χτύπησε η πανδημία και τα ταξίδια σταμάτησαν για δύο χρόνια, οι ταξιδιωτικές εταιρείες έπρεπε να προσφέρουν εικονικές περιηγήσεις για να επιβιώσουν.

Τώρα που οι άνθρωποι ταξιδεύουν ξανά, δεν χρειάζονται πια εικονικές περιηγήσεις, σωστά; Η Amazon έκλεισε την πλατφόρμα εικονικής εμπειρίας της μετά από μόλις δύο χρόνια, όπως επιβεβαιώθηκε κατά την τελευταία κλήση κερδών της εταιρείας – η οποία μπορεί να εκληφθεί ως μια αρκετά σαφής απάντηση σε αυτήν την ερώτηση.

Αλλά όχι, αυτή η υπόθεση είναι λανθασμένη, τουλάχιστον προς το παρόν. Παρά αυτή την κίνηση της Amazon, υπάρχει μια αυξανόμενη ζήτηση για συγκεκριμένες εικονικές εμπειρίες στα τέλη του 2022. Τρεις νεοσύστατες εικονικές περιηγήσεις έχουν αναφέρει η καθεμία συνεχή ανάπτυξη: Heygo, Beeyonder και Wowzitude.

Κάθε μία από αυτές τις εταιρείες, όλες που ιδρύθηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας, λένε ότι η ανάγκη για εικονικές εμπειρίες τον Απρίλιο του 2020 τους επέτρεψε να καλύψουν μια ανάγκη που είχε περάσει σε μεγάλο βαθμό απαρατήρητη.

Ταξιδέψτε για όσους δεν μπορούν

Οι κύριες πηγές εσόδων για την Beeyonder που εδρεύει στη Βοστώνη αυτή τη στιγμή είναι εταιρικοί όμιλοι και επιχειρήσεις ανώτερης ηλικίας, σύμφωνα με την ιδρύτρια και διευθύνουσα σύμβουλο Brittany Palmer.

Σχεδιάζει να αυξήσει τις πωλήσεις της σε σχολεία το επόμενο έτος ως απάντηση στη ζήτηση που έχει δει η εταιρεία για εκπαιδευτικά συμπληρώματα.

«Οι δυνατότητες είναι κάπως ατελείωτες σε αυτό το σημείο όσον αφορά το πώς μπορείτε να χρησιμοποιήσετε τις εικονικές περιηγήσεις για να συμπληρώσετε ή να βελτιώσετε τη ζωή των ανθρώπων», είπε ο Palmer. «Αυτό είναι που έχουμε δει αύξηση».

Ο Palmer, ένας αμφίπλευρος ακρωτηριασμένος, λατρεύει τα ταξίδια, αλλά δυσκολεύεται να είναι ενεργός για μεγάλα χρονικά διαστήματα. Ίδρυσε την εταιρεία για να διασφαλίσει ότι οι διευρυμένες ταξιδιωτικές επιλογές εξακολουθούν να είναι μια επιλογή μετά την πανδημία. Είναι ακόμα μια μεγάλη εστίαση, αλλά η επιχείρηση έχει επεκταθεί.

Από τότε, η startup έχει φιλοξενήσει περίπου 22.000 άτομα από περισσότερες από 20 χώρες. Το τρίτο τρίμηνο του τρέχοντος έτους ήταν 12 φορές μεγαλύτερο από πέρυσι, είπε, προσθέτοντας ότι αναμένει ανάπτυξη 15-20% κάθε μήνα για το επόμενο έτος.

Η εταιρεία έχει συγκεντρώσει συνολικά 2 εκατομμύρια δολάρια, συμπεριλαμβανομένου του κύκλου εκκίνησης νωρίτερα φέτος, και ο Πάλμερ εργάζεται για να συγκεντρώσει άλλα 3 εκατομμύρια δολάρια στις αρχές του επόμενου έτους.

Κάθε μία από τις περιηγήσεις είναι ζωντανή και διαδραστική. Τα πιο δημοφιλή περιλαμβάνουν μια περιήγηση σε πυραμίδα στην Αίγυπτο, μια περιήγηση στην Ανταρκτική σε στυλ παρουσίασης και μια φάρμα καφέ της Κόστα Ρίκα.

Βελτιώστε τις υπάρχουσες υπηρεσίες

Το Wowzitude εστιάζει σε εκδρομές για ηλικιωμένες κοινότητες, ενώ η αδελφή μάρκα Our Travel Circle εστιάζει σε εκδρομές για ομάδες ειδικών ενδιαφερόντων, μουσεία και πολλά άλλα. Μέσω αυτών των συνεργασιών μεταξύ επιχειρήσεων, οι καταναλωτές έχουν τη δυνατότητα να αγοράσουν μια ετήσια συνδρομή για την υπηρεσία.

Ιδρύθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας από την βετεράνο της τουριστικής βιομηχανίας Σούζαν Μπλακ, η οποία ήταν πιο πρόσφατα επικεφαλής εμπορικός διευθυντής της CIE Tours International.

Ένα από τα μη κατονομαζόμενα συνεργαζόμενα μουσεία έχει 90.000 μέλη που έχουν πλέον πρόσβαση στην υπηρεσία, είπε. Η εταιρεία έχει επίσης πραγματοποιήσει μια εβδομαδιαία περιοδεία τον περασμένο χρόνο για το Μουσείο Εβραϊκής Κληρονομιάς.

Ο Black υπέγραψε πρόσφατα συμφωνία με ένα πρόγραμμα παροχών εργαζομένων που δίνει στα 5 εκατομμύρια μέλη του πρόσβαση στην υπηρεσία. Άλλοι πελάτες χρησιμοποιούν την πλατφόρμα ως τρόπο να ενθουσιάσουν τους ταξιδιώτες που θα πάνε σε ένα εξατομικευμένο ταξίδι.

«Αυξάνεται μέσα από την οροφή», είπε ο Black, με έδρα το New Jersey.

«Μόλις είδαμε σταθερή ανάπτυξη και έχουμε επίσης ένα ποσοστό απόκλισης 4 τοις εκατό κατά μέσο όρο, οπότε οι άνθρωποι απλώς δεν ακυρώνουν».

Η εταιρεία ξεκίνησε κατά τη διάρκεια της πανδημίας όταν η Black και η 96χρονη μητέρα της γνωρίστηκαν μέσω του Zoom. Η μητέρα της ρώτησε αν μπορούσαν να επισκεφτούν κάπου αλλού εκτός από το σαλόνι του Μπλακ, και τότε ήταν που η Μπλακ συνδέθηκε με έναν οδηγό στο δίκτυό της για μια εικονική περιήγηση στο Δουβλίνο.

Η Μπλακ είδε μια ευκαιρία και άρχισε να δημιουργεί μια εικονική υπηρεσία που είχε σκοπό να διαρκέσει μακροπρόθεσμα. Λόγω του στενού λειτουργικού κόστους, λέει ότι η εταιρεία είναι ήδη κερδοφόρα.

«Πραγματικά επένδυσα στο ποιος ήταν το κοινό, ποιο ήταν το προϊόν και ότι το κοινό θα συνεχίσει μετά τον Covid», είπε ο Black. «Αυτό σχεδιαζόταν πάντα ως εικονικό και θα συνεχίσει να είναι πάντα τέτοιο πράγμα».

Η εταιρεία συνάπτει συμβάσεις με περισσότερους από 100 αδειοδοτημένους οδηγούς σε περισσότερες από 100 τοποθεσίες.

“Πληρώνουμε τους ξεναγούς μας εξαιρετικά καλά – γνωρίζουμε ότι ανταγωνιζόμαστε με προσωπικές ξεναγήσεις.”

Κάθε ξενάγηση έχει έναν οδηγό και έναν οικοδεσπότη που μπορεί να χειριστεί τυχόν προβλήματα συνδεσιμότητας κατά τη διάρκεια της περιήγησης. Υπάρχει επίσης μια ομάδα σχεδιασμού που παρέχει πρόσθετες πολιτιστικές πληροφορίες μαζί με κάθε περιήγηση.

Μεταξύ όλων των κινούμενων μερών, μπορεί να είναι δύσκολο να κλιμακωθεί αυτό το είδος επιχείρησης διατηρώντας παράλληλα την ποιότητα, είπε.

«Εκτός κι αν το βλέπεις σαν γεράκι», είπε. «Σε αυτή την περίπτωση, λίγο είναι καλύτερο».

“Είναι πέρα ​​από αυτές τις μεγάλες εταιρείες να κάνουν – δεν είναι στο μοντέλο τους.”

Το μέλλον των εικονικών ταξιδιών

Η Heygo είχε κλείσει 2 εκατομμύρια εικονικές περιηγήσεις από την ίδρυσή της το 2020 και όταν συγκέντρωσε 20 εκατομμύρια δολάρια τον Απρίλιο του περασμένου έτους. Τώρα το σύνολο είναι 4 εκατομμύρια παραγγελίες, σύμφωνα με τον ιδρυτή και διευθύνοντα σύμβουλο John Tertan.

Όπως και οι άλλοι, το Heygo σχεδιάζει να επεκταθεί στον τομέα της εκπαίδευσης και αρχίζει να συνεργάζεται με ορισμένα μουσεία.

Η startup με έδρα το Λονδίνο είναι μια εταιρεία μεταξύ επιχειρήσεων και καταναλωτών που παράγει έσοδα μέσω μιας περικοπής συμβουλών που λαμβάνουν οι οδηγοί από τους χρήστες.

Με μοναδικό τρόπο, είπε ο Tertan, η εταιρεία ήταν μια κοινωνική επαφή μεταξύ των χρηστών, ειδικά για εκείνους που διαφορετικά δεν μπορούσαν να ταξιδέψουν, γεγονός που οδήγησε πολλούς από αυτούς να συναντηθούν προσωπικά.

“Για αυτούς, νομίζω ότι η κοινοτική πλευρά της πλατφόρμας έχει πραγματικά απήχηση”, είπε ο Tertan. «Και αυτός είναι μέρος του λόγου που μένουν – κάνουν φίλους, βρίσκουν άλλους ομοϊδεάτες».

Στη συνέχεια είπε ότι οι 16 υπάλληλοι της startup εργάζονται σε ένα προϊόν που προορίζεται να βελτιώσει τις προσωπικές εμπειρίες με εικονικές εμπειρίες. Ακολουθούν περισσότερα για αυτό, αλλά πιστεύει ότι είναι το πραγματικό μέλλον των εικονικών ταξιδιών.

«Ποτέ δεν αφορούσε το ένα ή το άλλο», είπε ο Τέρταν.

«Οι εικονικές περιηγήσεις ικανοποιούν την ανάγκη για ένα υποσύνολο του πληθυσμού, κάτι που είναι φανταστικό. Και είμαστε σε μια αποστολή να συνεχίσουμε να δημιουργούμε περισσότερη αξία για μεγαλύτερα υποσύνολα του πληθυσμού».

Leave a Comment