Η νόστιμη χαρά του μαγειρέματος για έναν

Μου αρέσει να σκέφτομαι τον εαυτό μου ως την οικοδέσποινα με τα περισσότερα. Ένας συνδυασμός της προσωπικότητάς μου Τύπου Α, των εβραϊκών τροφοδοτικών τάσεων και της ενηλικίωσής μου στο κατώφλι της εποχής της Οικιακής Θεάς του Nigella σημαίνει ότι δεν μπορώ να αντισταθώ στο να βγάλω άκρη αν έχω κόσμο. (Ένα θέμα! Κοκτέιλ καλωσορίσματος! Υλικά προέρχονται από τις μακρινές γωνιές του Waitrose!) Και όμως η αλήθεια είναι ότι δεν υπάρχει κανένας για τον οποίο θα προτιμούσα να μαγειρεύω για τον εαυτό μου.

Μόλις στα τέλη της εφηβείας μου έμαθα πώς να χρησιμοποιώ σωστά την κουζίνα. Η μαμά μου μαγείρευε πάντα στο σπίτι, οπότε μόλις ανέβηκα 100 μίλια πάνω από το M1 στο πανεπιστήμιο, τελικά είχα την ώθηση να εξερευνήσω.

Οι πρώτες προσπάθειές μου ήταν αρκετά θλιβερές. Οι ωμές πατάτες με τζάκετ ξεχωρίζουν ως ένα ιδιαίτερο χαμηλό σημείο. Αλλά με τον καιρό έγινα πιο περιπετειώδης και έμαθα να ακούω τα ένστικτά μου – και τις επιθυμίες μου. Δεν θα ξεχάσω ποτέ τη νύχτα, στην άθλια φοιτητική μου κουζίνα στο Λέστερ, όταν εγώ Έτοιμος Σταθερός Μάγειρας– Έφαγα μόνος μου ένα μαροκινής έμπνευσης στιφάδο χωρίς συνταγή και μόνο τα υλικά που έτυχε να έχω στα χέρια μου. Ήταν πραγματικά καλό και ήξερα ότι δεν θα είχα ποτέ την αυτοπεποίθηση να τα καταφέρω αν μαγείρευα για κάποιον άλλο.

Σε αυτόν τον ασφαλή χώρο για τους καλοφαγάδες, δεν ισχύει κανένας από τους συνήθεις γαστρονομικούς κανόνες: πρόκειται για το μαγείρεμα φαγητού που έχει καλή γεύση, παρά για νόστιμο

Όταν μαγειρεύω για τον εαυτό μου, είμαι πολύ ελεύθερος: πειραματικός, δημιουργικός. Ξέρω τι μου αρέσει – και περιστασιακά δεν μου βγαίνει, δεν είναι κανείς άλλος εκτός από εμένα. Μόλις το κατάλαβα, ήμουν καθ’ οδόν – καθάρισα άγνωστα λαχανικά από τα διεθνή παντοπωλεία, έψαχνα τρόπους για να αναδημιουργήσω πιάτα που είχα φάει σε εστιατόρια και γενικά να διασκεδάζω με αυτά.

‘Τι κάνω Πραγματικά αισθάνεστε σαν να φάτε; ήταν η ερώτηση που άρχισα να κάνω στον εαυτό μου καθώς πλησίαζαν τα γεύματα. Ποιες γεύσεις με καλούν; Ποιες υφές θα σας ικανοποιήσουν περισσότερο; Και, συχνά, πώς μπορώ να τσεκάρω αυτά τα πλαίσια με τον πιο γρήγορο και εύκολο τρόπο;

Η κοινωνία τείνει να βλέπει το μαγείρεμα για κάποιον ως αγγαρεία στην καλύτερη περίπτωση και αρκετά τραγική στη χειρότερη. ‘Ποιο ειναι το νοημα?’ Ακούω συχνά ανθρώπους να μιλούν για την προετοιμασία ενός νόστιμου και θρεπτικού γεύματος μόνο για τον εαυτό τους. Πάντα πίστευα ότι ήταν λυπηρό.

Βασικά, έμαθα να μαγειρεύω για βασική επιβίωση, αλλά με τα χρόνια, το να ταΐζω τον εαυτό μου έχει γίνει πηγή χαράς: έχει να κάνει με την ευχαρίστηση, δική μου και μόνο δική μου. Μόνος μου στην κουζίνα, με μόνο την όρεξη μου να ταΐσω, σκύβω στις λιγούρες μου και επινοώ πιάτα τόσο συγκεκριμένα που το να τα σερβίρω σε άλλον άνθρωπο όχι μόνο θα ένιωθα εχθρικό, αλλά και λίγο ντροπιαστικό. Ένα μαλακό αυγό πάνω σε ένα κρεβάτι με φασόλια (μαγειρεμένα με τηγανητά κρεμμύδια και σωρούς μαύρο πιπέρι μέχρι να σχηματίσουν ένα κολλώδες χάος στην κατσαρόλα, όπως μου έμαθε η φίλη μου η Ζαλίκα) με μια πλευρά από κολοκύθα στον ατμό και pak choi. λάχανο τηγανισμένο με σάλτσα σόγιας μέχρι να πιάσει στο γουόκ, πάνω από καστανό ρύζι μπασμάτι με μαλακά, κρεμώδη κομμάτια αβοκάντο. ένα επιλεκτικό πιάτο ψυγειοτροφών με πιθανότητες και άκρα που πρέπει να φάτε.

Το αγαπημένο μου γεύμα μετά τη γιόγκα θα μπορούσε να περάσει για πρωινό από ένα μεσαίου μεγέθους ηπειρωτικό ξενοδοχείο: ένα βραστό αυγό, φρυγανισμένο και βουτυρωμένο (μερικές φορές Marmite-d) γερμανικό ψωμί σίκαλης, ντομάτες ντυμένες με θαλασσινό αλάτι Maldon και εξαιρετικό παρθένο ελαιόλαδο και λίγα φέτες τσένταρ. Μερικές φορές το μόνο που χρειάζομαι είναι μια βουτιά νέον σριράτσα ή ένα ψιλόβροχο λάδι τσίλι που μυρίζει τη γλώσσα για να μετατρέψω ένα τυχαίο μπολ με μπουκιές σε κάτι χορταστικό.

Όταν μαγειρεύω μόνος μου, ειδικά κατά τη διάρκεια της εβδομάδας, τα δείπνα μου είναι προϊόν πρακτικότητας, σχεδιασμένα για να θρέφουν και να μειώνουν τις σπατάλες αντί να εντυπωσιάζουν. Κι όμως, σχεδόν χωρίς αποτυχία, θεωρώ ότι είναι μια πλήρης, παρηγορητική χαρά. Σε αυτόν τον ασφαλή χώρο για τους καλοφαγάδες, δεν ισχύει κανένας από τους συνήθεις γαστρονομικούς κανόνες: πρόκειται για το μαγείρεμα φαγητού που έχει καλή γεύση, παρά για νόστιμο.

Τούτου λεχθέντος, δεν είναι όλα τα σόλο δείπνα μου τόσο απλά, αυθόρμητα ή αυθόρμητα. Περιστασιακά σπρώχνω τη βάρκα έξω και μαγειρεύω σαν να τρώει κάποιος άλλος. Τις πρώτες μέρες της πανδημίας –όταν είχα χρόνο στα χέρια μου– πήγαινα για περίτεχνες γαστρονομικές αποστολές. Κινέζικα ζυμαρικά με γρατσουνιές (ευχαριστώ @pippyeats) κοτόπουλο ψητό με ραπανάκια, πέρλες μωρού και νέες πατάτες, συνοδευόμενο από την πρώτη μου Ολαντέζ (καλέ μου, αυτό είναι πολύ βούτυρο). Συνταγές Ottolenghi… χρειάζεται να πω περισσότερα;

Πόσο συχνά στη ζωή σας μπορείτε να δημιουργήσετε κάτι τόσο καθαρά, εγωιστικά για τον εαυτό σας; Εάν η απάντηση είναι σπάνια, ή ακόμα και ποτέ, συνιστώ ανεπιφύλακτα να μαγειρέψετε μόνοι σας ένα σόλο δείπνο. Ξεχάστε τις γαστρονομικές συμβάσεις, αγνοήστε όλα όσα νομίζετε ότι γνωρίζετε για την καλή γεύση, στηρίξτε την επιθυμία σας και μαγειρέψτε κάτι που —για να παραφράσω τον αείμνηστο, σπουδαίο Robert Nesta Marley— ικανοποιεί την ψυχή σας.

Leave a Comment