Η κρίσιμη διύλιση ορυκτών του Nth Cycle, η τεχνολογία ανακύκλωσης μειώνει τις εκπομπές – Μελέτη

Μια startup τεχνολογίας διύλισης μετάλλων με βάση τη Βοστώνη, η Nth Cycle, ξεκίνησε τις εμπορικές της δραστηριότητες τον Σεπτέμβριο και αυτόν τον μήνα ανακοίνωσε ανεξάρτητη επαλήθευση της τεχνολογίας διύλισης χαμηλών εκπομπών, που ονομάζεται ηλεκτροεξαγωγή.

Σύμφωνα με την ανεξάρτητη μελέτη, η ικανότητα διύλισης της εταιρείας είναι 92% χαμηλότερη σε εκπομπές από τις παραδοσιακές διεργασίες εξόρυξης και διύλισης και 44% χαμηλότερη σε εκπομπές από πιο σύγχρονες κρίσιμες τεχνολογίες ανακύκλωσης ορυκτών.

Η εταιρεία λέει ότι μπορεί να πάρει οποιοδήποτε υλικό, οποιοδήποτε είδος σκραπ που περιέχει κοβάλτιο και νικέλιο και να το μετατρέψει σε χρησιμοποιήσιμο υλικό που μπορεί να επιστρέψει στην αλυσίδα εφοδιασμού.

Το πρώτο προϊόν του Nth Cycle είναι ένα μικτό ίζημα υδροξειδίου, το οποίο περιέχει νικέλιο και κοβάλτιο. Η παραγωγή ΜΗΡ μέσω εξευγενισμού μεταλλευμάτων λατερίτη αυξάνεται σε δημοτικότητα ως πρόδρομη χημική ουσία για τους κατασκευαστές καθόδων μπαταριών. Ωστόσο, το 81% της σημερινής προμήθειας ΜΗΡ διυλίζεται στην Ινδονησία, από κινεζικές εταιρείες, μέσω μιας διαδικασίας διύλισης υδρομεταλλουργίας υψηλής έντασης άνθρακα που ονομάζεται HPAL (υψηλή πίεση οξέος έκπλυσης), ανέφερε η Nth Cycle σε δελτίο τύπου.

Αυτή η προμήθεια MHP που βασίζεται στο HPAL είναι επιβλαβής για το περιβάλλον και, ως προμήθεια από το εξωτερικό, δεν είναι συμβατή προμήθεια κρίσιμων ορυκτών για την εγχώρια παραγωγή μπαταριών σύμφωνα με τον πρόσφατα θεσπισμένο νόμο για τη μείωση του πληθωρισμού.

Η CEO Megan O’Connor συνίδρυσε το Nth Cycle το 2017 ενώ ολοκλήρωσε το διδακτορικό της στην πολιτική και περιβαλλοντική μηχανική στο Πανεπιστήμιο Duke με καθηγητές τον Chad Vecitis, επικεφαλής επιστήμονα της εταιρείας και πρώην καθηγητή του Χάρβαρντ, και την Desiree Plata, σύμβουλο και νυν καθηγήτρια στο MIT.

«Σκεφτήκαμε ότι θα μπορούσε να αλλάξει το παιχνίδι για τον κόσμο της διύλισης, επειδή πραγματικά δεν υπήρξε καμία καινοτομία για τόσα πολλά χρόνια, επειδή δεν υπήρχε κίνητρο», είπε ο O’Connor στο MINING.COM, προσθέτοντας ότι η εταιρεία εργάζεται σε ορισμένα οι μεγαλύτερες εταιρείες ανακύκλωσης σκραπ στις ΗΠΑ και εταιρείες εξόρυξης και διύλισης στη Βόρεια Αμερική στην περιοχή κοβαλτίου-νικελίου.

«Είχα κάνει έρευνα την ίδια περίπου εποχή, τα πάντα γύρω από την κυκλική οικονομία, ειδικά για τα μέταλλα. Όταν διάβασα για αυτό και δεν έδωσα ιδιαίτερη προσοχή στο γεγονός ότι δεν πρόκειται να έχουμε αρκετά από αυτά τα κρίσιμα ορυκτά για να μεταβούμε πλήρως στο χρονικό πλαίσιο που χρειαζόμαστε – ήταν πολύ σοκαριστικό για μένα ότι είμαστε όλοι καθαροί ενέργεια και μετάβαση, αλλά κανείς δεν μίλησε για την κρίση του metal».

Ο O’Connor είπε ότι η τεχνολογία στην καρδιά αυτού που κάνει ο Nth Cycle αναπτύχθηκε αρχικά για την επεξεργασία λυμάτων και ότι η ηλεκτρομείωση είναι ένας καθαρότερος τρόπος για την υδρομεταλλουργία.

«Όταν κοιτάξαμε την αγορά και είπαμε «χρειαζόμαστε x τόνους μετάλλου ετησίως», δεν λαμβάνουμε αρκετό ανακυκλωμένο υλικό για να φτάσουμε σε αυτούς τους όγκους όσον αφορά τη ζήτηση, επομένως πρέπει να καταλάβουμε από ποιες άλλες πηγές μπορούμε να αντλήσουμε , είτε πρόκειται για εξόρυξη, απόβλητα εξόρυξης ή άλλα είδη σκραπ εκτός από μπαταρίες – νομίζω ότι αυτό είναι ένα μεγάλο βήμα στο οποίο πρέπει να εστιάσουμε», είπε.

Ο O’Connor είπε ότι η τεχνολογία ευδοκιμεί επειδή είναι πολύ χαμηλότερο κεφαλαίου και μικρότερο αποτύπωμα, και η εταιρεία μπορεί να φέρει το μηχάνημα επιτόπου, σε μικρότερα ορυχεία.

«Συνδυάζουμε τη χημική κατακρήμνιση με την εκχύλιση με διαλύτη και την ηλεκτροεξαγωγή σε μια τεχνολογία που είναι η μονάδα ηλεκτροεξαγωγής μας, που είναι ο τρόπος με τον οποίο μπορούμε να επιτύχουμε την πραγματικά υψηλή απόδοση όσον αφορά τη χρήση ενέργειας και στη συνέχεια τη μείωση κατά 75% των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου», είπε.

«Η τελική αποστολή και το όραμα του Nth Cycle είναι πραγματικά να κυκλοφορήσει αρκετό υλικό, ώστε να μην χρειάζεται να εξάγουμε τόσο πολύ υλικό στο μέλλον και να βελτιωθούμε στην ανάπτυξη της έννοιας της κυκλικής οικονομίας, ώστε να μπορούμε απλά να ανακυκλώνουμε και επαναχρησιμοποιήστε υλικά ξανά και ξανά».

“Δεν νομίζω ότι οι άνθρωποι συνειδητοποιούν ότι αυτά τα κρίσιμα ορυκτά που εξορύσσονται καθημερινά είναι τα δομικά στοιχεία της καθαρής ενέργειας. Εάν θέλετε να απομακρυνθείτε από τα ορυκτά [fuels] πρέπει να αποκτήσουμε αυτά τα μέταλλα. Πραγματικά δεν υπάρχει διέξοδος από την εξόρυξη», είπε.

«Πρέπει να βρούμε πού θα προμηθευτούμε αυτά τα υλικά στο εσωτερικό», είπε. «Αλλά αν μπορούμε να δημιουργήσουμε έναν καθαρότερο, πιο αποτελεσματικό τρόπο για να το κάνουμε αυτό – μπορούμε να βοηθήσουμε να γίνει καλύτερη διαδικασία ώστε να μην έχουμε τόσα πολλά [permitting] σπρώξτε πίσω, με τον κόσμο να λέει «όχι στην αυλή μου».

Η εταιρεία σχεδιάζει να κυκλοφορήσει την πρώτη της μονάδα πεδίου το 123ο τρίμηνο.

Leave a Comment