Η εταιρεία επενδύσεων Midlothian μηνύει τη Va. Ανταγωνιστής παραλίας σε διαφορά εμπορικού σήματος

Τα κεντρικά γραφεία της Virginia Asset Management στη Midlothian στη διεύθυνση 130 Wylderose Drive. (Εικόνα αρχείου BizSense)

Για σχεδόν δύο δεκαετίες, η Virginia Asset Management με έδρα το Midlothian και ο όμιλος Virginia Asset με έδρα το Virginia Beach υπήρχαν στην κοινοπολιτεία, καθώς η καθεμία πρόσφερε παρόμοιες χρηματοοικονομικές συμβουλευτικές υπηρεσίες με παρόμοια ονόματα, ενώ κυρίως τηρούσε τις αντίστοιχες περιοχές της στην περιοχή Richmond και στο Hampton Roads .

Αλλά αφού η Virginia Asset Group εισήλθε στην αγορά του Ρίτσμοντ μέσω της εξαγοράς, η Virginia Asset Management αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να προστατεύσει το χλοοτάπητά της — και το όνομά της.

Η VAM μήνυσε τη VAG για παραβίαση εμπορικών σημάτων και αθέμιτο ανταγωνισμό, ισχυριζόμενη στο ομοσπονδιακό δικαστήριο ότι το όνομα της VAG είναι μπερδεμένα παρόμοιο και απομακρύνει τις επιχειρήσεις από τη VAM.

Σύμφωνα με την αγωγή της 30ης Αυγούστου, η VAM ιδρύθηκε το 1986 και κατοχύρωσε επίσημα το όνομά της ως εμπορικό σήμα στο Γραφείο Εμπορικών Σημάτων των ΗΠΑ το 2019. Η έδρα της εταιρείας βρίσκεται στη διεύθυνση 130 Wylderose Drive, ακριβώς έξω από το Midlothian Turnpike.

«Μέσω της σημαντικής και συνεχούς χρήσης της επωνυμίας VAM για περισσότερα από 35 χρόνια, η VAM έχει δημιουργήσει σημαντική αναγνώριση και καλή θέληση από τους καταναλωτές στην επωνυμία της VAM», αναφέρει η καταγγελία.

Η μήνυση αναφέρει ότι η VAG ιδρύθηκε το 2005 και παρέχει οικονομικούς συμβούλους στο «τραπεζικό λόμπι» λειτουργώντας μέσα στα υποκαταστήματα των τραπεζών στην περιοχή Hampton Roads. Στα πρώτα χρόνια της, η VAG λειτουργούσε σε υποκαταστήματα της πρώην Monarch Bank με έδρα το Chesapeake. Διατήρησε τη φυσική της παρουσία στους δρόμους Hampton και Nags Head.

Η φυσική παρουσία της VAM στη Βιρτζίνια ήταν κυρίως στην κεντρική Βιρτζίνια, αν και είχε γραφείο στο Νόρφολκ τουλάχιστον από το 2012.

Αλλά η άποψη της VAM για τη VAG άλλαξε το 2019, ισχυρίζεται η αγωγή.

Εκείνο το έτος, η VAG εξαγόρασε τη Sona Wealth Management, τον χρηματοοικονομικό συμβουλευτικό βραχίονα της Sonabank, τώρα γνωστής ως Primis Bank.

Στιγμιότυπο οθόνης του ιστότοπου της Virginia Asset Group. (Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά της Virginia Asset Group)

Αυτή η συμφωνία έδωσε στη VAG την πρώτη της θέση και φυσική παρουσία στην αγορά του Ρίτσμοντ λόγω της παρουσίας της Sonabank εδώ. Η VAG παραθέτει τέσσερα γραφεία στην περιοχή του Ρίτσμοντ στον ιστότοπό της στο Henrico, στο Mechanicsville, στο Ashland και στο Colonial Heights, όλα βρίσκονται σε υπάρχοντα υποκαταστήματα της Primis Bank.

«Συνεπώς, ο εναγόμενος επέκτεινε πρόσφατα τη φυσική του παρουσία στο Richmond, την μακροχρόνια κύρια αγορά της VAM», αναφέρει η αγωγή.

Εκτός από τη χρήση παρόμοιου ονόματος στη γενέτειρά τους, η VAM ισχυρίζεται ότι ανησυχεί για την ποιότητα των υπηρεσιών της VAG και για το αν οι καταναλωτές μπορεί να μπερδέψουν τα δύο.

«Οι σύμβουλοι του «τραπεζικού λόμπι» του εναγόμενου που λειτουργούν με το όνομα του Ομίλου Virginia Asset δεν διαθέτουν το υψηλό επίπεδο εμπειρίας, την πολυπλοκότητα ή το σύνολο οικονομικών συμβούλων του διαμετρήματος της VAM», αναφέρει η μήνυση. “Η χρήση ενός παρόμοιου σήματος από τον εναγόμενο προκαλεί ζημιά στη φήμη επειδή η VAM δεν μπορεί να ελέγξει την ποιότητα των υπηρεσιών του εναγόμενου.”

Ισχυρίζεται ότι η VAG εσκεμμένα εμπορεύεται την καλή θέληση της φήμης και της επωνυμίας της VAM και δημιουργεί μια εσφαλμένη και παραπλανητική εντύπωση ότι τα δύο εμπορικά σήματα συνδέονται κατά κάποιο τρόπο.

Η VAM λέει ότι έστειλε στη VAG μια επιστολή ζήτησης τον Φεβρουάριο, αλλά ότι η VAG συνέχισε τις δραστηριότητές της ως συνήθως.

Η VAM ζητά από το δικαστήριο να υποχρεώσει τη VAG να σταματήσει να χρησιμοποιεί αυτό το όνομα και να καθοριστούν απροσδιόριστες ζημίες κατά τη διάρκεια της δίκης. Λέει επίσης ότι δικαιούται να ανακτήσει το τριπλάσιο των πραγματικών ζημιών.

Η VAG δεν έχει ακόμη υποβάλει απάντηση στην αγωγή.

Ο Chris Williams, στέλεχος της VAM, είπε ότι η εταιρεία δεν είχε κανένα σχόλιο για το θέμα.

Ένα μήνυμα που αφέθηκε για τον Πρόεδρο της VAG, Darin Ely, δεν επιστράφηκε το απόγευμα της Τρίτης.

Η VAM εκπροσωπείται στην αγωγή από τον William Poynter της δικηγορικής εταιρείας Kaleo Legal της Βιρτζίνια Μπιτς και την δικηγόρο του Ρίτσμοντ Πάμελα Γκάβιν του δικηγορικού γραφείου Gavin.

Δεν είναι σαφές ποιος εκπροσωπεί τη VAG.

Leave a Comment