Η εποχή Pedro Grifol των White Sox ξεκινά με μια δυνατή πρώτη εντύπωση

Αφού ο Πέδρο Γκρίφολ φόρεσε τη φανέλα των White Sox με το επώνυμό του και το Νο. 5 στο πίσω μέρος, μετέδωσε τη σφραγίδα της έγκρισής του στον γενικό διευθυντή Ρικ Χαν.

«Αισθάνομαι ωραία», είπε ο Γκρίφολ στον Χαν. «Μου αρέσουν τα χρώματα».

Αν όλα πάνε καλά, θα τα φοράει για λίγο.

Οι White Sox ονόμασαν επίσημα τον Grifol τον νέο τους μάνατζερ την Πέμπτη, παρουσιάζοντας τον διάδοχο του Tony La Russa σε μια σχεδόν ωριαία συνέντευξη Τύπου στο South Side.

«Σήμερα είναι μια αρκετά συναρπαστική μέρα εδώ», είπε ο Χαν. «Μπορείτε να με δείτε να χαμογελάω λίγο περισσότερο από ό,τι είχατε τον τελευταίο χρόνο και να αναβλύζω λίγο περισσότερο από ό,τι είχα τον τελευταίο χρόνο.

«Και αυτό γιατί είναι λίγο δύσκολο για μένα να συγκρατήσω τον ενθουσιασμό που νιώθουμε πολλοί από εμάς που μπορούμε να παρουσιάσουμε τον Πέδρο Γκρίφολ σε όλους σας ως νέο προπονητή μας».

Ο Grifol ήταν ένας από τους περίπου 30 αρχικούς υποψηφίους για τη δουλειά, μια ομάδα που περιορίστηκε στους οκτώ όταν οι Sox ξεκίνησαν τις συνεντεύξεις του πρώτου γύρου.

ΣΧΕΤΙΖΕΤΑΙ ΜΕ: Ο Hahn περιγράφει τη διαδικασία αναζήτησης του White Sox που οδήγησε στον Grifol

Είναι ισοβίτης του μπέιζμπολ που έπαιξε εννέα σεζόν σε minor-league πριν από μια καριέρα μετά τον αγώνα, στην οποία κατείχε διάφορες θέσεις. Ο Γκρίφολ ξεκίνησε ως πρόσκοπος, εργάστηκε σε επίπεδο front office ως διευθυντής φάρμας και έχει προπονήσει σε μικρά και μεγάλα πρωταθλήματα.

Πέρασε τις τελευταίες 10 σεζόν με τους Royals, υπηρετώντας ως προπονητής πάγκου από το 2020-22, και πέρασε τις προηγούμενες 13 σεζόν με την οργάνωση Mariners.

«Έχω πάρει το δρόμο που έχω ταξιδέψει λιγότερο σε αυτή τη θέση», είπε ο Grifol.

Ή, καλά ταξίδεψε. Και με το εκτενές βιογραφικό του, δεν ήταν έκπληξη που άκουσα τον Χαν να λέει ότι ο Γκριφόλ «μάς έριξε τις κάλτσες» στην πρώτη του συνέντευξη. Υποτίθεται ότι ήταν 90 λεπτά αλλά διήρκεσε 3 1/2 ώρες.

«Ειλικρινά, έπρεπε να ελέγξω τον εαυτό μου μερικές φορές για να βεβαιωθώ ότι πήγαινα σε επόμενες συνεντεύξεις με εντελώς ανοιχτό μυαλό», είπε ο Χαν.

Το πάθος του Grifol για το παιχνίδι ήταν εμφανές την Πέμπτη, όπως και ο ενθουσιασμός του για αυτή την ευκαιρία με αυτήν την ομάδα. Άρχισε να σκέφτεται να τα καταφέρει μόλις το 1994, στα μέσα της καριέρας του, αφού υποβλήθηκε σε επέμβαση στον ώμο. Ένας σκάουτερ του είπε ότι θα έπρεπε να παίξει μερικές ακόμα σεζόν πρώτα.

Και ως προπονητής στο Κάνσας Σίτι, είχε μια μοναδική προοπτική για την απογοητευτική σεζόν του 2022 των White Sox, που αμαυρώθηκε από τραυματισμούς και χαμηλές επιδόσεις.

«Υπήρχαν πολλοί τραυματισμοί, οπότε πολύ σπάνια παίζαμε με μια πλήρη ομάδα Chicago White Sox», είπε ο Grifol. «Πηγαίνουν 81-81 και μερικές φορές δεν παίζουν με την ενέργεια που είναι σε θέση να παίξουν και να κερδίσουν 81 παιχνίδια, σχεδόν τους κοιτάς σαν, “Διάολα, είστε πραγματικά ταλαντούχοι”. Επειδή είχατε τους τραυματισμούς, η ενέργεια ήταν συνεχής και κέρδισες 81 αγώνες».

Οι White Sox είχαν άλλα προβλήματα. Η παράβασή τους υποεκτελέστηκε. Έκαναν πάρα πολλά θεμελιώδη λάθη στις βάσεις και αγωνίστηκαν αμυντικά.

Ένας νέος προπονητής μόνος του δεν θα διορθώσει όλα όσα πήγαν στραβά, αλλά ο Grifol θα κριθεί τελικά με βάση τις νίκες και τις ήττες. Οι White Sox βασίζονται σε αυτόν για να είναι η φρέσκια φωνή που χρειάζονται για να επιστρέψουν στην τροχιά σε αυτό το αμφιλεγόμενο παράθυρο.

Η Πέμπτη ήταν μια καλή πρώτη εντύπωση.

«Θα είμαστε βασικά υγιείς, θα παίξουμε με πάθος, περηφάνια για αυτή τη στολή», είπε ο Grifol. “Αυτό έχει σημασία. Θα σεβαστούμε το παιχνίδι, τους οπαδούς μας και θα κερδίσουμε την εμπιστοσύνη τους. Θα είμαστε έτοιμοι να ελέγξουμε την επιθετική ζώνη και στις δύο πλευρές της μπάλας.

“Θέλουμε να δουλέψουμε σκληρά και να παίζουμε κερδίζοντας μπέιζμπολ κάθε βράδυ. Θέλουμε οπωσδήποτε να λογοδοτούμε ο ένας τον άλλον. Βλέπω πολύ μεγάλα πράγματα να συμβαίνουν εδώ. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που είμαι μέρος του.”

Είπε ο Χαν: «Καθόμαστε εδώ σήμερα και με τον διορισμό του Πέδρο νιώθουμε ότι κάνουμε ένα μεγάλο βήμα για να επιστρέψουμε στην πίστα που όλοι νιώθαμε ότι ήμασταν τις προηγούμενες σεζόν πριν από την απογοήτευση της περασμένης σεζόν».

Κάντε κλικ εδώ για να παρακολουθήσετε το podcast του White Sox Talk.

Κατεβάστε

Κατεβάστε το MyTeams σήμερα!

Leave a Comment