Η αμερικανική τεχνολογία βοηθά στη βελτίωση των καλλιεργειών στην Αφρική που πλήττεται από την ξηρασία

Οι πιο συχνές και έντονες ξηρασίες στην Αφρική εμποδίζουν την παραγωγή τροφίμων, ειδικά σε ξηρές περιοχές της ηπείρου, όπου οι αγρότες αγωνίζονται να βγάλουν τα προς το ζην. Ένα σύστημα κατακράτησης νερού που αναπτύχθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες βοηθά τους Αφρικανούς αγρότες να αντισταθμίσουν την τάση και να βελτιώσουν τις αποδόσεις στις περιοχές που πλήττονται από την ξηρασία.

Κάτω από τον καυτό ήλιο στο χωριό Uilinzi στη νοτιοανατολική Κένυα, οι αγρότες επιδίδονται σε μια μοναδική προετοιμασία γης.

Τοποθετούν στο έδαφος ειδικά σχεδιασμένες μεμβράνες πολυαιθυλενίου που μοιάζουν με διαφανή καλύμματα, για να αποτρέπουν την απώλεια υγρασίας και θρεπτικών στοιχείων από το έδαφος.

Επιδεινωμένο από την ξηρασία από την κλιματική αλλαγή, το αμμώδες έδαφος σε αυτήν την περιοχή, όπως και στις περισσότερες άνυδρες και ημίξηρες περιοχές, έχει καταστήσει σχεδόν αδύνατη την παραγωγή άφθονων καλλιεργειών.

Ωστόσο, αυτή η νέα τεχνολογία κατακράτησης νερού που αναπτύχθηκε στις ΗΠΑ δίνει στους αγρότες εδώ νέες ελπίδες.

Ο Alvin Smucker είναι καθηγητής βιοφυσικής εδάφους στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν που ανέπτυξε την τεχνολογία.

“Είχαμε πολλή κρατική χρηματοδότηση και καταβάλαμε εκατομμύρια και εκατομμύρια δολάρια για να συνδυάσουμε όλα αυτά τα συστήματα μαζί. Και μετά να τα δοκιμάσουμε στο Τέξας, την Αριζόνα, την Καλιφόρνια και το Μίσιγκαν. Και αυτά… εμείς… και τα τέσσερα πανεπιστήμια που συνεργάστηκαν μαζί μας. “Λοιπόν, αυτό δεν είναι κάτι που απλά βάζουμε ένα μικρό δοχείο στην πίσω αυλή – την αυλή μου – και τώρα λέμε ότι είναι το καλύτερο στον κόσμο. Έχει δοκιμαστεί”, είπε.

Ο Shem Kuyah, ερευνητής στο Jomo Kenyatta University of Agriculture and Technology, είναι ένας από τους ερευνητές που ηγούνται των δοκιμών της τεχνολογίας στην Κένυα.

«Έχουμε δοκιμάσει την τεχνολογία με cowpea[s]. Δοκιμάσαμε επίσης την τεχνολογία με τον αραβόσιτο και συνειδητοποιήσαμε ότι οι φάρμες όπου είχαμε εγκαταστήσει αυτές τις μεμβράνες ήταν πιο παραγωγικές», δήλωσε ο Kuyah.

Η τεχνολογία έχει μέχρι στιγμής δοκιμαστεί στη Ζιμπάμπουε και την Κένυα και λαμβάνει καλές κριτικές.

Η Florence Mutisya, μια αγρότης στο χωριό Ulilinzi, έχει υιοθετήσει την τεχνολογία στη φάρμα της.

Είπε ότι όταν ήρθε η τεχνολογία, εκπαιδεύτηκε στο πώς να κάνει γόνιμο το αγρόκτημα με αμμώδες έδαφος. «Είδα τα οφέλη και το εφάρμοσα στη φάρμα μου. Και μπορώ να πω ότι αυτή η τεχνολογία λειτουργεί πολύ καλά, γιατί τώρα την έχω καταλάβει [a] καλή συγκομιδή.”

Λίγα μέτρα μακριά, η Ann Mutunga μαζεύει λάχανο στο αγρόκτημά της.

«Αυτή η τεχνολογία είναι πολύ καλή». Ποζάρει πριν συνεχίσει. «Μπορώ να πω ότι είναι καλό γιατί όταν χρησιμοποιήθηκε στη φάρμα μου για δοκιμές, μάζευα πολύ καλαμπόκι», εξηγεί ο Mutunga. «Ακόμα και τώρα είμαστε πολύ χαρούμενοι, γιατί όπως βλέπετε έχουμε λαχανικά που δεν μπορείτε να βρείτε πουθενά αλλού εδώ», λέει χαμογελώντας.

Το International Center for Tropical Agriculture είναι μεταξύ των οργανισμών που πρωτοστατούν σε δοκιμές της τεχνολογίας κατακράτησης νερού στην υποσαχάρια περιοχή, λέγοντας ότι θα μπορούσε να δημιουργήσει μια μακροπρόθεσμη πράσινη επανάσταση, όπως εξηγεί η Sylvia Nyawira, ερευνήτρια στο κέντρο.

«Εκτός από την τεχνολογία, εάν οι αγρότες συνεχίσουν να χρησιμοποιούν, για παράδειγμα, λιπάσματα, θα διατηρήσουν τα υπολείμματα των καλλιεργειών στο έδαφος, γεγονός που μειώνει το όργωμα στο έδαφος. Στη συνέχεια, υπάρχει η συσσώρευση οργανικής ύλης. Έτσι, ακόμη και πέντε χρόνια αργότερα, οι αποδόσεις που έχουμε δει σε οικόπεδα που διαθέτουν την τεχνολογία αναμένεται να είναι πολύ υψηλότερες».

Εκτός από τη βελτίωση των καλλιεργειών, οι ειδικοί λένε ότι η τεχνολογία θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει στη μείωση της κλιματικής αλλαγής μέσω της δέσμευσης άνθρακα.

«Όταν αυξάνεις την παραγωγικότητα, οι καλλιέργειες είναι σε θέση να πάρουν άνθρακα από την ατμόσφαιρα και να τον στερεώσουν στη βιομάζα. Και όταν αυτό το υλικό ενσωματωθεί στο έδαφος, αυξάνει την οργανική ουσία του εδάφους. Και αυξάνοντας την οργανική ύλη στο έδαφος, μπορείτε να σταθεροποιήσετε το διοξείδιο του άνθρακα που υπήρχε κάποτε στην ατμόσφαιρα. Μπορείτε να το κλειδώσετε στη γη», είπε ο Kuyah.

Ένα σημαντικό μειονέκτημα αυτής της νέας τεχνολογίας συγκράτησης νερού είναι το υψηλό κόστος και η εργασία. Η αγορά των εξειδικευμένων μεμβρανών για την κάλυψη ενός εκταρίου γης κοστίζει από 1.250 έως 2.000 δολάρια ΗΠΑ.

Η πρόκληση τώρα είναι να γίνει διαθέσιμη αυτή η τεχνολογία στους αγρότες σε απομακρυσμένες περιοχές που τη χρειάζονται περισσότερο.

Leave a Comment