ερευνητικά Συνέδρια Συνδέουν δασκάλους και γνωστικές επιστήμες

Αυτό που μαθαίνουν οι δάσκαλοι κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης συχνά έρχεται σε σύγκρουση με αυτό που έχουν ανακαλύψει οι ερευνητές σχετικά με το πώς λειτουργεί η μάθηση. Αλλά συνέδρια σε όλο τον κόσμο φέρνουν κοντά εκπαιδευτικούς και εκπαιδευτικούς ερευνητές—συμπεριλαμβανομένου ενός πρόσφατα στο Frederick (ναι, Frederick), στο Maryland.

Εδώ και σχεδόν δέκα χρόνια, ένας οργανισμός με έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο που ονομάζεται researchED διευκολύνει αυτές τις χαμηλού προϋπολογισμού αλλά ισχυρές εκδηλώσεις, με ομιλητές που κυμαίνονται από παγκοσμίου φήμης γνωστικούς επιστήμονες έως δασκάλους στην τάξη. Αρκετά συνέδρια πραγματοποιούνται κάθε χρόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο, μαζί με εκδηλώσεις – μόνο αυτό το φθινόπωρο – στην Αυστραλία, τον Καναδά και τη Χιλή.

Πριν από περίπου πέντε χρόνια, το κίνημα ήρθε στις Ηνωμένες Πολιτείες. Προηγούμενες εκδηλώσεις έχουν πραγματοποιηθεί στην Ουάσιγκτον, DC, στο Μπρούκλιν και στη Φιλαδέλφεια της Πενσυλβάνια. Αλλά το researchED δεν έχει πιάσει εδώ όπως συνέβη στο Ηνωμένο Βασίλειο, όπου τα συνέδρια έχουν συχνά λίστες αναμονής – και όπου, σε αντίθεση με τις ΗΠΑ, η κυβέρνηση βρίσκεται σταθερά πίσω από το κίνημα για την οικοδόμηση της εκπαίδευσης στη γνωστική επιστήμη. Έχω παρακολουθήσει δύο από τα προηγούμενα αμερικανικά συνέδρια, και παρόλο που υπήρχε ενθουσιασμός μεταξύ των συμμετεχόντων, δεν ήταν τόσοι πολλοί όσοι θα περίμενε κανείς.

Οπότε θα παραδεχτώ ότι όταν άκουσα ότι το researchED επέστρεφε φέτος με ένα συνέδριο στο Frederick—μια υπέροχη πόλη, αλλά που δεν είναι ακριβώς έξω από την πεπατημένη— ανησυχούσα. Θα εμφανιζόταν κανείς;

Μια διοργάνωση με μεγάλη συμμετοχή και γρήγορο ρυθμό

Οι ανησυχίες μου ήταν αβάσιμες. Η εκδήλωση, στις 22 Οκτωβρίου, συγκέντρωσε πάνω από 350 άτομα και η ατμόσφαιρα ήταν ηλεκτρική. (Το αναιδές hashtag του Twitter ήταν #researchFRED.) Οι συμμετέχοντες ήρθαν από όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες και από το Βέλγιο (εκπαιδευτικός ερευνητής Pedro de Bruyckere) και η Σκωτία (Tom Bennett, ο πρώην δάσκαλος που ίδρυσε το researchED και τώρα είναι σύμβουλος συμπεριφοράς στο Υπουργείο Παιδείας του Ηνωμένου Βασιλείου). Όπως και σε προηγούμενες εκδηλώσεις, ακούστηκαν πολύ χαρούμενα τσιρίσματα καθώς οι άνθρωποι ξαναβρίσκονταν με παλιούς φίλους ή ήρθαν πρόσωπο με πρόσωπο με ειδικούς που θαύμαζαν από μακριά.

Γιατί Φρειδερίκη; Η εκδήλωση, η οποία βασίζεται σε εθελοντική εργασία για να διατηρήσει το κόστος σε χαμηλά επίπεδα (η εγγραφή για την ημέρα, συμπεριλαμβανομένου του γεύματος, ήταν μόλις $45) χορηγήθηκε από τα δημόσια σχολεία της κομητείας Frederick. Η σχολική περιφέρεια εφαρμόζει διδακτικές προσεγγίσεις που βασίζονται στη νευροεπιστήμη, ένα κίνημα γνωστό ως Mind Brain Education Science, ή MBE, οπότε το συνέδριο ήταν φυσικό. Και η περιφέρεια έκανε εξαιρετική δουλειά για να οργανώσει μια πολύπλοκη εκδήλωση.

Μια μέρα στο researchED έχει γρήγορο ρυθμό. Στο Frederick, υπήρξε μια κεντρική ομιλία, πέντε συνεδρίες και δύο συζητήσεις σε πάνελ σε όλη τη διάσκεψη, όλες περιορισμένες σε 40 λεπτά η καθεμία. Για κάθε ξεκάθαρο κομμάτι, υπήρχαν εννέα ταυτόχρονες προσφορές, με θέματα που κυμαίνονται από το αν τα podcast μπορούν να γεφυρώσουν το χάσμα μεταξύ έρευνας και πρακτικής μέχρι το πώς η σωματική δραστηριότητα επηρεάζει τον εγκέφαλο των παιδιών. Το μεγαλύτερο πρόβλημα για τους διαγωνιζόμενους ήταν να αποφασίσουν σε ποια συνεδρία θα πήγαιναν (ειδικά αν, όπως εγώ, παρουσιάσατε μόνοι σας κάτω από δύο από τις κουλοχέρηδες).

Αυτό που κάνει ένα ερευνητικό συμβάν τόσο πολύτιμο για τους εκπαιδευτικούς είναι ότι για τους περισσότερους, οι πληροφορίες που λαμβάνουν σχετικά με το πώς να διδάξουν αποτελεσματικά δεν είναι τίποτα σαν αυτό που τους είπαν στο κολέγιο ή στο μεταπτυχιακό σχολείο. Κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης, οι περισσότεροι υποψήφιοι δάσκαλοι μαθαίνουν ότι είναι καλύτερο να είναι “οδηγός στη σελίδα” παρά “σοφός στη σκηνή” – ότι οι μαθητές μαθαίνουν καλύτερα όταν είναι υπεύθυνοι για τη μάθησή τους όσο το δυνατόν περισσότερο. Συνιστάται στους πιθανούς καθηγητές να μην χάνουν χρόνο φροντίζοντας οι μαθητές να λαμβάνουν τεκμηριωμένες πληροφορίες επειδή πράγματα όπως η «κριτική σκέψη» είναι πιο σημαντικά. Άλλωστε, τους λένε ότι αν τα παιδιά δεν ξέρουν κάτι, μπορούν πάντα να το Google.

Σε μια εκδήλωση ResearchED, ωστόσο, οι δάσκαλοι θα ακούσουν για την εκτεταμένη έρευνα που δείχνει ότι όταν οι μαθητές είναι νέοι σε ένα θέμα, η ρητή διδασκαλία -καθοδηγούμενη από τον δάσκαλο, αλλά με πολλή αλληλεπίδραση μεταξύ του δασκάλου και των μαθητών- λειτουργεί πολύ καλύτερα από την καθοδηγούμενη από τους μαθητές έρευνα ή ανακάλυψη. Θα μάθουν ότι το να έχουν πραγματικές πληροφορίες για ένα θέμα που είναι αποθηκευμένες στη μακροπρόθεσμη μνήμη είναι στην πραγματικότητα αυτό που επιτρέπει στους ανθρώπους να σκεφτούν κριτικά για αυτό.

Αυτή η διαδικασία απομάθησης μπορεί να είναι επώδυνη. Κατά τη διάρκεια ενός διαλείμματος που παρακολούθησα—τη συνεδρία του de Bruyckere με θέμα «Σχεδόν όλα όσα πρέπει να ξέρετε για την ψυχολογία»— ένας δάσκαλος ήταν εμφανώς απογοητευμένος όταν έμαθε ότι το έργο του Jean Piaget, ενός εικονιδίου στο σχολικό πρόγραμμα σπουδών, είχε αντικατασταθεί σε μεγάλο βαθμό από το πρόσφατο έρευνα.

Είναι όμως σημαντικό. Σε μια άλλη συνεδρία που παρακολούθησα, η γνωστική ψυχολόγος Shana Carpenter εξήγησε πώς τα κουίζ μετά το μάθημα μπορούν να αυξήσουν σημαντικά τη μάθηση των μαθητών μέσω μιας διαδικασίας γνωστής ως πρακτικής ανάκτησης. Οι μαθητές της στην Πολιτεία της Αϊόβα αρχικά παραπονέθηκαν ότι έπρεπε να δώσουν τα κουίζ, είπε, αλλά τελικά είδαν την αξία τους.

Υπάρχουν μερικά απογοητευτικά πράγματα σχετικά με τη συμμετοχή σε ένα συνέδριο ResearchED, εκτός από το να πρέπει να επιλέξετε μεταξύ συνεδριών. Απλώς γνωρίζει κανείς ότι αυτές οι πληροφορίες αποκρύπτονται από τους δασκάλους κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης και ότι συνήθως απουσιάζει από την «επαγγελματική εξέλιξη» που λαμβάνουν στη δουλειά. Υπάρχουν περίπλοκοι λόγοι για αυτήν την κατάσταση και είναι απίθανο να αλλάξει σύντομα.

Εκδηλώσεις όπως αυτή στο Frederick, με μεγάλη παρουσία, μπορούν να βοηθήσουν μόνο μερικές εκατοντάδες δασκάλους να μάθουν τι τους έμαθαν να πιστεύουν. Φανταστείτε όμως αν και τα τρία εκατομμύρια δάσκαλοι στις Ηνωμένες Πολιτείες είχαν μάθει τακτικά για πράγματα όπως πρακτικές ανάκτησης και απόστασης κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσής τους – και αν τα αγκάλιαζαν το τυπικό υλικό του προγράμματος σπουδών. Η διδασκαλία μπορεί να γίνει μια λιγότερο απαιτητική δουλειά και αμέτρητοι μαθητές μπορούν να τη μάθουν πιο εύκολα.

Η επιστήμη δεν θα σας βοηθήσει αν δεν μάθετε κάτι ουσιαστικό

Μια άλλη απογοήτευση, τουλάχιστον για μένα, είναι ότι πολλά από όσα ειπώθηκαν για πρακτικές που βασίζονται στη γνωστική επιστήμη, όσο πολύτιμα κι αν ήταν, παρέβλεψαν ένα σημαντικό πρόβλημα σε στοιχειώδες επίπεδο: την απουσία οποιουδήποτε ουσιαστικού περιεχομένου εκτός από τα μαθηματικά. Το μόνο άλλο πράγμα που προσπαθούν να διδάξουν τα περισσότερα δημοτικά σχολεία και μερικά γυμνάσια είναι το διάβασμα. Και ο περισσότερος χρόνος που αφιερώνεται σε αυτό είναι αφιερωμένος σε υποτιθέμενες δεξιότητες κατανόησης ανάγνωσης όπως η «εύρεση της κύριας ιδέας».

Η υπόθεση είναι ότι εάν τα παιδιά κατακτήσουν τις δεξιότητες, θα μπορούν να τις χρησιμοποιήσουν για να μάθουν περιεχόμενο – στην ιστορία, την επιστήμη και τα παρόμοια – αργότερα. Αλλά δεν λειτουργεί έτσι η κατανόηση ανάγνωσης. Η έρευνα έχει διαπιστώσει ότι βασίζεται περισσότερο στη γνώση, είτε του αντικειμένου είτε του ακαδημαϊκού λεξιλογίου και της σύνταξης γενικότερα, παρά σε αφηρημένες δεξιότητες. (Ο χρόνος που αφιερώνεται στη διδασκαλία των παιδιών πώς να αποκρυπτογραφούν λέξεις συχνά σπαταλιέται επίσης – και πάλι λόγω ελλείψεων στην κατάρτιση των δασκάλων και στο υλικό του προγράμματος σπουδών.)

Έτσι, ένας δάσκαλος δημοτικού του οποίου το σχολείο χρησιμοποιεί ένα πρόγραμμα σπουδών που εστιάζει στις δεξιότητες κατανόησης μπορεί να απομακρυνθεί από ένα συνέδριο της έρευνας, πιστεύοντας ότι θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει πρακτικές ανάκτησης και άλλες τεχνικές για να βοηθήσει τους μαθητές της να γίνουν καλύτεροι κατανοητές.

Αλλά δεν υπάρχει τίποτα ουσιαστικό για να χρησιμοποιήσει αυτές τις τεχνικές επί. Το να ζητά από τα παιδιά της, ας πούμε, «να καθορίσουν τον σκοπό του συγγραφέα» – μια συχνά διδασκόμενη ικανότητα κατανόησης – δεν πρόκειται να αυξήσει τη μάθησή τους. Και όταν φτάσουν σε υψηλότερους βαθμούς, εκείνοι οι μαθητές που δεν μπόρεσαν να αποκτήσουν τις γνώσεις της ιστορίας και της επιστήμης που περιέχονται στο πρόγραμμα σπουδών θα βρεθούν σε σοβαρό μειονέκτημα.

Θα ήθελα να δω περισσότερη αναγνώριση αυτού του ζητήματος σε μελλοντικό συνέδριο researchED στις ΗΠΑ – εάν υπάρχει. Ένα σημείωμα στο πίσω μέρος του φετινού προγράμματος παραθέτει ένα “researchED Brain Trust” που “οραματίστηκε ένα βιώσιμο ερευνητικό μοντέλο για τις ΗΠΑ και είναι ενθουσιασμένο να βοηθήσει την επόμενη ομάδα να ξεκινήσει την εκδήλωση.”

Υπάρχουν παραλήπτες; Εάν κάποιος εκεί έξω ενδιαφέρεται, παρακαλώ επικοινωνήστε με το researchED μέσω του ιστότοπού του, researched.org.uk ή εμένα μέσω του δικού μου, nataliewexler.com.

Leave a Comment