Επιστημονική υποτροφία θα στείλει φοιτητές στην Κόστα Ρίκα για έρευνα ποιότητας νερού

Το Πανεπιστήμιο του Lynchburg έλαβε επιχορήγηση από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών που θα στείλει μια ομάδα φοιτητών στην Κόστα Ρίκα για να μελετήσουν την ποιότητα του νερού.

Ο Thomas Shahady, καθηγητής περιβαλλοντικής επιστήμης και διευθυντής του Κέντρου Ποιότητας Νερού στο Πανεπιστήμιο του Lynchburg, είπε ότι δεν μπορούσε να το πιστέψει όταν έλαβε την είδηση.

«Θεέ μου, απλά δεν μπορούσα. τρελάθηκα? Τρελάθηκα», είπε ο Shahady.

Η επιχορήγηση είναι $299.259 ή σχεδόν $100.000 κάθε καλοκαίρι. Κάθε καλοκαίρι, έξι μαθητές θα ταξιδεύουν στην Κόστα Ρίκα, χωρισμένοι σε ομάδες των τριών. Όλοι οι φοιτητές θα συμμετάσχουν χωρίς κόστος και θα λάβουν υποτροφία 6.000 $ ο καθένας.

Είναι ένα πρόγραμμα 10 εβδομάδων για την κοόρτη. Την πρώτη εβδομάδα, ο Shahady θα βγάλει τους μαθητές στα κοντινά ρέματα και θα τους διδάξει τη διαδικασία τοπικής μέτρησης της ποιότητας του νερού.

Ο κόσμος διαβάζει επίσης…

Στη συνέχεια θα περάσουν τις επόμενες οκτώ εβδομάδες στην Κόστα Ρίκα και θα επιστρέψουν για την τελευταία εβδομάδα για ενημέρωση.

Θα υπάρξουν δύο μεταπτυχιακοί φοιτητές, δύο προπτυχιακοί φοιτητές και δύο προπτυχιακοί από το Legacy Education Center – ένα μεταλυκειακό πρόγραμμα που βασίζεται στην πόλη του Lynchburg που παρέχει ευκαιρίες εκπαίδευσης και εργασίας σε φοιτητές που δεν εξυπηρετούνται.

Ο στόχος, σύμφωνα με τον Shahady, είναι οι αποφοιτούντες φοιτητές να είναι αρχηγοί ομάδων και να φέρουν τους άλλους μαθητές στο ύψος τους.

Ο Randy Dunton, εκτελεστικός διευθυντής του Legacy Education Center, δήλωσε ότι το κέντρο είναι ενθουσιασμένο με το τι θα σημαίνει για την ανάπτυξη των μαθητών που θα παρακολουθήσουν από εκεί.

Ο Dunton είπε ότι το πρόγραμμα LEC έχει ένα ευρύ φάσμα μαθητών που δεν εξυπηρετούνται, επομένως για αυτούς το να μπορούν να ταξιδέψουν είναι κάτι που πιθανότατα δεν έχουν ξαναζήσει.

«Απλώς η εμπειρία του ταξιδιού, η εκμάθηση μιας νέας κουλτούρας που είναι διαφορετική από τη δική σας, θα μεταμορφώσει με πολλούς τρόπους τη νοοτροπία των μαθητών», είπε ο Dunton.

Η ομάδα θα έχει την ευκαιρία να συνεργαστεί με ερευνητές από την Κόστα Ρίκα και να παρακολουθήσει τη διαδικασία μελέτης της ποιότητας του νερού.

Η έρευνα θα υποστηρίξει επίσης το έργο του Shahady, «διερευνώντας τις συνδέσεις της ρύπανσης των επιφανειακών υδάτων με τον κίνδυνο ασθενειών στην Κόστα Ρίκα».

Η Κόστα Ρίκα έχει ένα από τα υψηλότερα ποσοστά καρκίνου του στομάχου και ελκών στον κόσμο, σύμφωνα με τον Shahady, τον οποίο συνδέει με τη ρύπανση του νερού.

Ο διευθυντής του Κέντρου για την Ποιότητα του Νερού είπε ότι η Κόστα Ρίκα έχει διαφορετικό σύστημα νερού από την Αμερική. Για παράδειγμα, σε ένα σπίτι στην Κόστα Ρίκα, ντους, πλυντήρια πιάτων και οποιαδήποτε πηγή νερού που δεν είναι η τουαλέτα ρέει στην κοινότητα.

Αν και είναι μόνο μια υπόθεση, ο Shahady πιστεύει ότι έχει να κάνει με πιθανή μόλυνση του πόσιμου νερού που αναμιγνύεται με άλλες πηγές νερού στην κοινότητα, καθώς και με το ελικοβακτηρίδιο του πυλωρού – ένα βακτήριο που μολύνει το στομάχι – που μεταδίδεται μέσω μολυσμένου νερού.

Οι φοιτητές ερευνητές θα ρίξουν μια ματιά σε αυτήν την ιδέα συλλέγοντας δείγματα συλλέγοντας δείγματα νερού και εντόμων.

Ο Shahady είπε ότι θέλει να δει τους μαθητές να σκέφτονται καινοτόμους τρόπους για να λύσουν το πρόβλημα της ποιότητας του νερού στις κοινότητες εκεί.

Ελπίζει ότι οι μαθητές μπορούν να κατανοήσουν καλά και τα δύο προβλήματα που περιβάλλουν τις κοινότητες στην Κόστα Ρίκα που αφορούν την ποιότητα του νερού, να μάθουν να εργάζονται σε μια κοινότητα και να είναι λίγο λύτες προβλημάτων.

«Ελπίζω να νιώθουν μια αίσθηση ικανοποίησης που μπόρεσαν να συνεισφέρουν σε ορισμένες λύσεις για την κοινότητα», είπε ο Shahady.

Ο Dunton ελπίζει επίσης ότι οι μαθητές από το πρόγραμμα LEC εκτιμούν τις ευκαιρίες που έχουν στη ζωή.

«Όλοι χρειαζόμαστε μια δόση ταπεινοφροσύνης που έρχεται εκεί που καταλαβαίνουμε, υπάρχουν άλλοι άνθρωποι που έχουν πολλές ανάγκες και είναι λιγότερο τυχεροί από εμάς και θα το δουν από πρώτο χέρι», είπε ο Dunton.

Leave a Comment