Επιστήμονες ανακάλυψαν το «μεγαλύτερο» θαλάσσιο δάσος στον κόσμο – συνδέοντας κάμερες σε καρχαρίες | ωκεανός

Οι καρχαρίες τίγρης είναι διαβόητα άγριοι. Τα τεράστια ζώα, τα οποία μπορούν να φτάσουν πάνω από 16 πόδια, είναι αδίστακτα αρπακτικά και δεν φοβούνται απολύτως τίποτα – πρόσφατη έρευνα διαπίστωσε ότι ενώ άλλα είδη καρχαριών έφυγαν από τα παράκτια ύδατα κατά τη διάρκεια ισχυρών καταιγίδων, οι καρχαρίες τίγρης «δεν συνήλθαν καν».

Πρόσφατα, όμως, ανέλαβαν έναν νέο ρόλο που θα μπορούσε να βοηθήσει στη φήμη τους: εξερευνητές ωκεανών.

Σε μια προσπάθεια να μετρήσουν την έκταση των αλυκών στις Μπαχάμες, οι ερευνητές προσάρτησαν κάμερες και ιχνηλάτες στα ραχιαία πτερύγια του καρχαρίες τίγρης για να τους δώσει πρόσβαση σε πλάνα για ώρες από τον βυθό της θάλασσας.

Τα δεδομένα που συγκέντρωσαν αποκάλυψαν αυτό που λένε οι ερευνητές ότι είναι το μεγαλύτερο γνωστό οικοσύστημα θαλάσσιου χόρτου στον κόσμο, που εκτείνεται έως και 92.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα (35.000 τετραγωνικά μίλια) του πυθμένα της Καραϊβικής. Αυτή η ανακάλυψη επεκτείνει τη συνολική γνωστή παγκόσμια κάλυψη θαλάσσιου χόρτου κατά περισσότερο από 40%, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Nature Communications την 1η Νοεμβρίου.

«Αυτό το εύρημα δείχνει πόσο μακριά απέχουμε από την εξερεύνηση των ωκεανών, όχι μόνο στα βαθιά, αλλά ακόμη και σε ρηχές περιοχές», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της έκθεσης, καθηγητής Carlos Duarte, του Πανεπιστημίου Επιστήμης και Τεχνολογίας King Abdullah της Σαουδικής Αραβίας.

Τα στρώματα του θαλάσσιου χόρτου έχουν μελετηθεί εδώ και πολύ καιρό – οι εκτιμήσεις για τη συνολική παγκόσμια έκτασή τους ποικίλλουν από 160.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα έως 1,6 τετραγωνικά χιλιόμετρα. Η χαρτογράφηση είναι τεράστια πρόκληση: τα λιβάδια σε βαθιά ή θολά νερά δεν μπορούν πάντα να ανιχνευθούν από αεροσκάφη ή δορυφόρους, ενώ τα μικρότερα μπορεί να είναι αραιά ή συνυφασμένα με άλλα θαλάσσια φυτά, καθιστώντας δύσκολη την αναγνώρισή τους.

Αυτό σημαίνει ότι οι εφαπτομένες πρέπει να είναι «ζωγραφισμένες αληθινές», δηλαδή να επαληθεύονται από κάποιον – ή κάτι – επί τόπου. Αλλά η αποστολή ανθρώπων δυτών για να φωτογραφίσουν μεγάλες περιοχές του βυθού του ωκεανού είναι δαπανηρή, υλικοτεχνική πρόκληση και πολύ αργή.

Οι καρχαρίες τίγρης είναι μια διαφορετική ιστορία. Τα ιδιαίτερα ευκίνητα ζώα μπορούν να φτάσουν σε σημαντικά βάθη, έχουν μεγάλη εμβέλεια και περνούν πολύ χρόνο σε αλυκές. Απαλλάσσονται επίσης από κοσμικούς ανθρώπινους περιορισμούς, όπως το να χρειάζονται σκάφος, να πρέπει να βγαίνουν συχνά στην επιφάνεια και να βασίζονται σε ήρεμες συνθήκες θάλασσας.

Μεταξύ 2016 και 2020, οι ερευνητές προσάρτησαν πακέτα φωτογραφικών μηχανών, εξοπλισμένες με δορυφορικές και ραδιοετικέτες, στα ραχιαία πτερύγια επτά καρχαριών. Έπιασαν τα ζώα χρησιμοποιώντας γραμμές τυμπάνου με κυκλικό άγκιστρο, που αγκιστρώνονται στα σαγόνια των ζώων. Είναι ο «ασφαλέστερος τρόπος για να πιάσεις καρχαρίες» και δεν προκαλεί μακροπρόθεσμη βλάβη, είπε ο Όλιβερ Σάιπλεϊ, ανώτερος επιστήμονας στο Beneath the Waves, μη κερδοσκοπικός οργανισμός για τις θαλάσσιες επιστήμες και συν-συγγραφέας της έκθεσης.

Τυλίχτηκαν στα ζώα για να προσαρτήσουν τις κάμερες σε μια επιχείρηση που ο Σάιπλεϊ συνέκρινε με ένα «πλήρωμα pit Nascar». Χρειάστηκαν περίπου 10 λεπτά για να συνδεθεί κάθε φωτεινή πορτοκαλί κάμερα χρησιμοποιώντας βιοδιασπώμενους δεσμούς καλωδίων και ένα διαλυτό περιστρεφόμενο. Μετά από περίπου έξι ώρες, ο περιστρεφόμενος δίσκος διαβρώθηκε στο θαλασσινό νερό και ολόκληρο το πακέτο επέπλεε στην επιφάνεια, όπου οι ερευνητές μπόρεσαν να το σηκώσουν.

Οι καρχαρίες τίγρεις βοηθούν τους επιστήμονες να χαρτογραφήσουν θαλάσσια χόρτα στην Καραϊβική – βίντεο

Η χρήση θαλάσσιων ζώων σαν αυτό ανοίγει “ένα παράθυρο στον θαλάσσιο κόσμο” και μπορεί να βοηθήσει στην απάντηση ερωτήσεων σχετικά με τις κρίσεις του κλίματος και της βιοποικιλότητας, δήλωσε ο Richard Unsworth, αναπληρωτής καθηγητής στο Πανεπιστήμιο Swansea και ιδρυτής του φιλανθρωπικού σωματείου Project Seagrass. Ο Unsworth, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε ότι η χαρτογράφηση των θαλάσσιων χόρτων είναι σημαντική. «Αν δεν ξέρουμε πού βρίσκεται, δεν μπορούμε να το προστατεύσουμε», είπε.

Τα θαλάσσια χόρτα είναι σημαντικά φυτώρια και τόποι τροφής για πολλά θαλάσσια είδη, υποστηρίζουν την εμπορική αλιεία και παρέχουν προστασία έναντι της διάβρωσης των ακτών. Αποτελούν επίσης σημαντική πηγή «μπλε άνθρακα», ο οποίος συλλαμβάνει και αποθηκεύει τεράστιες ποσότητες άνθρακα στον πυθμένα του ωκεανού, καθιστώντας τα ένα σημαντικό εργαλείο για τον μετριασμό της κλιματικής κρίσης.

Ωστόσο, απειλούνται από μια σειρά παραγόντων, όπως η βαρκάδα και η ναυτιλία, η ανάπτυξη των ακτών και τα όλο και πιο έντονα ακραία καιρικά φαινόμενα. Περίπου το 7% του θαλάσσιου χόρτου υπολογίζεται ότι χάνεται παγκοσμίως κάθε χρόνο. Η Βρετανία έχει χάσει το 90% των αλυκών της τους τελευταίους αιώνες.

Οι ερευνητές ελπίζουν ότι η ανακάλυψή τους θα σημαίνει καλύτερη προστασία για τα θαλάσσια χόρτα στις Μπαχάμες – που απειλούνται από βυθοκόρηση για παράκτια ανάπτυξη καθώς και πίεση για εξόρυξη αραγωνίτη – αλλά και σε όλο τον κόσμο. Το Seagrass και άλλα παράκτια οικοσυστήματα είναι “πιθανώς ένας από τους καλύτερους συμμάχους και πλεονεκτήματα που έχουμε στην προσπάθεια να μετριάσουν φυσικά τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής”, δήλωσε ο Shipley.

Προβλέπει ότι θα υπάρξουν πολλά περισσότερα έργα που θα συνεργαστούν με θαλάσσια ζώα για τη χαρτογράφηση των οικοτόπων των ωκεανών. «Θα μας πάνε σε νέα μέρη που δεν γνωρίζαμε ότι υπάρχουν».

Leave a Comment