Εορταστικό ραντεβού στον 7ο όροφο του ξενοδοχείου King George στο Tudor Hall

Το ραντεβού μας είχε οριστεί εδώ και πολλές εβδομάδες. Ανάμεσα σε επαγγελματικές υποχρεώσεις, παιδιά, σχολεία και δραστηριότητες, ανθρώπους που πάντα ήθελαν κάτι κάθε μέρα, σχεδόν το είχα απαιτήσει από αυτήν: “Το άγχος, η μοναξιά, η παραίτηση δεν έχουν θέση στη ζωή μας. Δεν έχουμε χώρο στον «πάγκο».». Ο παιδικός μου φίλος στην άλλη άκρη του τηλεφώνου έμεινε σιωπηλός για μια στιγμή και μετά ξέσπασε σε ατελείωτα γέλια. “Να είσαι εκεί. Στον 7ο όροφο. Μια έκπληξη σας περιμένει. Λίγο πιο κοντά στον παράδεισο, ανάμεσα σε μικρά θαύματα», της είπα και το έκλεισα.

Φτάνω στη μεγάλη του πόρτα Ξενοδοχείο King George και αμέσως με μια ελαφρά ανεπαίσθητη κλίση του κεφαλιού με καλεί μέσα ο κομψός κύριος με το κομψό κοστούμι του στην είσοδο. Ανεβαίνω στον 7ο όροφο του ξενοδοχείου King George, από τα πρώτα μου βήματα στο εστιατόριο Tudor Hall, η ζεστασιά του χώρου, η φιλοξενία των ανθρώπων και η εικόνα του κρατημένου τραπεζιού δίπλα στο τζάκι με τύλιξαν.

Την έβλεπα από μακριά, όμορφη, ήρεμη, γαλήνια, όπως τη θυμάμαι από άλλες εποχές. Οι μελωδίες του πιάνου, οι γλυπτικές ανθοσυνθέσεις σε περίοπτα σημεία, τα άψογα τακτοποιημένα τραπέζια και εκεί, λίγο έξω, το πιο γοητευτικό «μπαλκόνι» της Αθήνας, που σου δίνει την αίσθηση της αετοφωλιάς με θέα την Ακρόπολη και τον μαγευτικά φωτισμένο Παρθενώνα, στο κέντρο της πολύβουης πόλης με πιάνει ρίγη. Κλείνω τα μάτια μου για λίγο και πέφτω στην αγκαλιά της.

Ήδη καθισμένοι στο τραπέζι, μπήκαμε στα έμπειρα χέρια του προσωπικού. Μοιάζουν με τα μέλη μιας μικρής ορχήστρας, τέλεια εναρμονισμένα στην κίνηση και στην αρμονία. Έχω υποσχεθεί εκπλήξεις και θέλω να τις προσφέρω. Γι’ αυτό εμπιστεύτηκα τη βραδιά μας στον έμπειρο και ταλαντούχο Chef de Cuisine Νίκος Λιβαδειά που έχει δουλέψει το νέο του μενού με μεράκι και αγάπη Το εστιατόριο Tudor Hall του ξενοδοχείου King George. Και είναι αυτός που θα δώσει το «κουμάντο» και θα ξεκινήσει μια παρέλαση λεπτών γεύσεων και αρωμάτων στο τραπέζι μας. Μενού γευσιγνωσίας: η γαστρονομική αυλαία ανοίγει με τα απερίγραπτα καναπεδάκια καλωσορίσματος…

Μικρές καλοσχεδιασμένες μπουκιές με έκρηξη γεύσης, με λεπτές γραμμές και γεωμετρικά σχήματα.
Ταρτάρ τόνου με κίτρινη πιπεριά και αφρό πατάτας, τερίνα φουά γκρα, ταρτάρ χελιού, αγγουράκι τουρσί και χαβιάρι και ξαφνικά το στρογγυλό τραπέζι μας μοιάζει με μικρό βρώσιμο γλυπτό. Δεν προλάβαμε να ανταλλάξουμε ούτε μια κουβέντα. Με κλειστό το στόμα απολαμβάνουμε αργά, σχεδόν τελετουργικά, κάθε μικρή «νόστιμη άφιξη».

Το Ca’ del Bosco είναι το πρώτο κρασί που θα συνοδεύσει τα γούστα μας. Αυτό είναι το καλύτερο κρασί της διάσημης περιοχής Franciacorta στη Βόρεια Ιταλία, για αφρώδη κρασιά παραδοσιακής μεθόδου, από τα καλύτερα σταφύλια Chardonnay, Pinot Nero και Pinot Bianco. Απίστευτη πολυπλοκότητα, φινέτσα, καθαρή οξύτητα και μήκος.

Ένα τόσο εντυπωσιακό ξεκίνημα ήταν αναμενόμενο δεδομένης της πορείας του Νίκου Λεβιδιά. Μετά από πολλές, όχι και τόσο τυχαίες γαστρονομικές στάσεις στην πορεία με την πιο πρόσφατη επιτυχημένη στάση του στη Σαντορίνη, βρήκε τη νέα του σφαίρα γεύσης στο Tudor Hall Restaurant για να προσθέσει τις δικές του πινελιές.

«Μου αρέσει η σύγχρονη κουζίνα και ο συνδυασμός τοπικών προϊόντων και μοντέρνας μαγειρικής τέχνης από όλο τον κόσμο. Πάντα επιλέγω τις καλύτερες πρώτες ύλες και αναζητώ τρόπους να αναδείξω την ποιότητα και τη γεύση τους όσο το δυνατόν περισσότερο μέσα από τα πιάτα μου, δίνω έμφαση στη γεύση και την ιδιαίτερη παρουσίαση», θα μας πει όταν θα περάσει να μας υποδεχτεί, θα επαινέσουμε τα υλικά.

Ριζότο λευκών σπαραγγιών με κρόκο confit, γραβιέρα Νάξου, βούτυρο chorizo, πράσα και κάπαρη συνοδευόμενα από ένα νόστιμο λευκό κρασί Σαντορίνης Ασύρτικο για τη συνέχεια. Τα φρέσκα υλικά δεν χρειάζονται φασαρία. Οι αγνές γεύσεις, όταν σερβίρονται με τόση γενναιοδωρία, όταν συνδυάζονται με τόση φαντασία σε απροσδόκητους συνδυασμούς και τόση αγάπη, δίνουν μικρές δόσεις ενός αόρατου παραδείσου που έστω και μια σύντομη ματιά του παίρνεις.

Ο Λιβαδειάς δημιουργεί ένα μενού με διεθνείς αναφορές και τοπικά υλικά σε απροσδόκητους συνδυασμούς και υψηλά αισθητικά κριτήρια. Κοιταζόμαστε σε κάθε μπουκιά. Βλέπω μια κυρίαρχη απόλαυση στα μάτια της. Γέρνει πίσω στην καρέκλα του και σηκώνει το ποτήρι του κρασιού. “Πίνω σε όλα τα πράγματα που συχνά ξεχνάω ότι έχουν σημασία. Στις μικρές καθημερινές απολαύσεις. Στους φίλους που είναι ριζωμένοι μέσα μας κι ας είναι διάσπαρτοιμου λέει σηκώνοντας το ποτήρι της.

Μπακαλιάρος με αστακό και καρότα, σάλτσα βουτύρου, καπνιστή αυγά πέστροφας και βότανο βούτυρο, η συνέχεια της γαστρονομικής μας περιήγησης. Κάθε μικρή μπουκιά είναι μια ποικίλη γευστική απόλαυση που αφήνει έναν γλυκό και αξέχαστο αποχαιρετισμό για το φινάλε: σφολιάτα με κακάο, κρέμα πραλίνας φουντουκιού, αφρός καραμέλας με καπνιστό αλάτι και παγωτό με πάστα φουντουκιού.

«Ψητό ταρτάρ αστακού με κόλιαντρο, ψητό λεμόνι, φιστίκια Αιγίνης και σαμπαγιόν αστακού. Ένα πιάτο με πολλές τεχνικές, διαφορετικές υφές και γεύσεις που ταιριάζουν τέλεια», της πρότεινε η Μάγειρας για αυτές τις μέρες, θα της τονίσω. Και το άλλο πιάτο που θεωρεί εκλεκτό είναι το ανεβασμένο στήθος κοτόπουλου με πουρέ μανιταριών, ελιές, κουκουνάρι, τρούφα και ραβιόλια γεμιστό με μπούτι και σάλτσα μανιταριών. “Το καλό με αυτό το πιάτο είναι ότι αν και μιλάμε για εξαιρετικής ποιότητας κοτόπουλο, καθώς είναι ελευθέρας βοσκής, ο συνδυασμός με την τρούφα, τα μανιτάρια και άλλα υλικά δημιουργεί έναν εξαιρετικό συνδυασμό γεύσεων», δεν θα ξεχάσω αυτή την κουβέντα του.

Κοιτάζω τον χώρο γύρω μου. Αποπνέει μια αριστοκρατική αισθητική, πλαισιωμένη από υπέροχα έργα τέχνης και πολυτελείς διακοσμήσεις, σαν βγαλμένο από μια άλλη εποχή της ιστορίας της Αθήνας. «Μια παρέλαση εξαιρετικών στιγμών και γεύσεων, προσώπων, ιστοριών και αρωμάτων. Τυριά που παλαίωσαν, κρασιά που παλαίωσαν, ψωμί που έχει αφεθεί να ξεκουραστεί όπως πρέπει. Κάποια πράγματα χρειάζονται χρόνο για να γίνουν σπουδαία. Ας μην ξεχνιόμαστε», Απαντώ και της προσφέρω το χριστουγεννιάτικο δώρο της. «Ελάτε για το εορταστικό μενού παραμονή Χριστουγέννων ή Πρωτοχρονιάς. Θα είναι υπέροχο, ιδιαίτερο και εξαιρετικό».

«Η μεγαλύτερη πρόκληση των εορταστικών μενού είναι ότι εκτός από τη μαγειρική τέχνη που έχει γιορτινό χαρακτήρα στα πιάτα του μενού, προσπαθούμε να δώσουμε γιορτινή ατμόσφαιρα και χαρά σε όλους όσους θα βρεθούν δίπλα μας. Θα τα χαρακτήριζα γιορτινά, χλιδάτα και φιλικά προς την οικογένειαπροσθέτει ο Νίκος Λιβαδιάς στην κουβέντα μας για την πρόκληση της δημιουργίας εορταστικού μενού.

Σε περιόδους ενεργειακής και οικονομικής κρίσης, έχει νόημα να ψάχνουμε για πολυτέλεια; Ισχύει μόνο μια επίλεκτη ελίτ; Σκέψεις σαν αυτές διατρέχουν το κεφάλι μου καθώς ένα παγωμένο αεράκι χτυπά το πρόσωπό μου μπροστά στον Βασιλιά Γεώργιο. Κοιτάζω το αναμμένο χριστουγεννιάτικο δέντρο, αναπνέω τον καθαρό αέρα και κάνω γρήγορα ένα βήμα. Δεν πρέπει να χάσω το τελευταίο μετρό. Είναι αναμφίβολα επιτακτική ανάγκη να αναζητήσετε στη ζωή σας λίγο, έστω και λίγες στιγμές πολυτέλειας και κομψότητας στον χώρο που θα βρεθείτε, εμποτισμένος με τις αξίες και το πάθος των ανθρώπων που προσθέτουν την τέχνη και το πάθος τους σε κάθε πτυχή. της γαστρονομικής εμπειρίας, ειδικά διακοπές σαν αυτές που περνάμε.

Την παραμονή των Χριστουγέννων, την ημέρα των Χριστουγέννων και την Πρωτοχρονιά στην αίθουσα Tudor του ξενοδοχείου King George θα σας κεράσουν ένα ειδικά προετοιμασμένο εορταστικό μενού. Δείτε εδώ όλα τα μενού των διακοπών της Μεγάλης Βρετανίας και του King George Hotel

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *