Εμείς οι Αυστραλοί αποτυγχάνουμε με χρόνια κόπωση. Θα κάνουμε το ίδιο με τον παρατεταμένο covid;

Τα άτομα με μακροχρόνια Covid είναι εμφανώς δύσκολο να αντιμετωπιστούν και να ληφθούν σοβαρά υπόψη – εν μέρει λόγω του ευρέως διαδεδομένου σκεπτικισμού μεταξύ των γιατρών. Αυτά είναι παλιά νέα για άτομα με ME/CFS, μια πάθηση που ήταν αρχικά γνωστή ως «γρίπη UP».

Η Μάντι* ξεκινούσε την καριέρα της ως δασκάλα και μόλις είχε αρραβωνιαστεί όταν έπεσε με αδενικό πυρετό. Μετά από μήνες με περίεργα συμπτώματα, μου είπε, ανέπτυξε «ακραία κόπωση», «κοιμάται 16 ώρες τη νύχτα και μετά πηγαίνει από το κρεβάτι στο δωμάτιο ανάπαυσης για να αναγκάσει τον εαυτό της να κοιμηθεί ξανά από την προσπάθεια».

Μεταφόρτωση

Έτσι ξεκίνησε μια οδύσσεια 22 ετών με το ME/CFS, περνώντας από διάφορες εξουθενωτικές φάσεις. Τα περισσότερα από τα τρία χρόνια τα πέρασε στο κρεβάτι.

«Έχω προσβληθεί από γιατρούς των οποίων τα απρόσεκτα σχόλια δείχνουν ότι δεν πιστεύουν στην πραγματικότητα της καταπολέμησης μιας τόσο εξουθενωτικής χρόνιας ασθένειας», μου λέει. Σαφώς, μερικοί άνθρωποι απλά δεν μπορούν να τυλίξουν το κεφάλι τους γύρω από μια αόρατη ασθένεια.

Ασημένιες επενδύσεις

Ακόμα δεν γνωρίζουμε τι προκαλεί το ME/CFS. Ας ελπίσουμε ότι σύντομα θα μάθουμε τι προκαλεί τον μακροχρόνιο Covid. Τα χρήματα πέφτουν στην έρευνα για την ασθένεια – με τρόπο που δεν έγινε ποτέ για το ME/CFS – και ενδιαφέρουσες θεωρίες αρχίζουν να εμφανίζονται.

Το ME/CFS και ο μακροχρόνιος Covid έχουν παρόμοια συμπτώματα: κόπωση μετά από δραστηριότητα, γενική κόπωση και γνωστικά προβλήματα – που συχνά ονομάζονται εγκεφαλική ομίχλη. Μια ανασκόπηση του 2021 που εξέτασε 21 μακροπρόθεσμες μελέτες του COVID-19 διαπίστωσε ότι 25 από τα 29 συμπτώματα ME/CFS ήταν επίσης παρόντα σε ασθενείς με μακροχρόνια Covid και ότι τα κύρια συμπτώματα – κόπωση και εξάντληση μετά από δραστηριότητα – ήταν πολλές μελέτες.

“Το ME/CFS είναι ουσιαστικά μια πιο σοβαρή μορφή μακροχρόνιου κορωνοϊού. Ο Κρις Άρμστρονγκ από το Πανεπιστήμιο της Μελβούρνης, διευθυντής του ME/CFS Melbourne Collaboration, λέει ότι αν δεν υπήρχε μακροχρόνιος κορωνοϊός, αυτοί οι άνθρωποι θα είχαν διαγνωστεί μόνο με ME/CFS.

Πέρα από τα πρόσθετα ερευνητικά δολάρια που εισρέουν τώρα στην περιοχή, υπάρχει μια δεύτερη ασημένια επένδυση στον μακροχρόνιο Covid: Γνωρίζουμε την κύρια αιτία, ώστε να μπορούμε να μελετήσουμε τους ανθρώπους από το σημείο της μόλυνσης. Λαμβάνουμε τώρα το είδος των βιολογικών μελετών υψηλής ποιότητας που λείπουν εδώ και καιρό από το ME/CFS.

Ίσως το πιο ενδιαφέρον εύρημα μέχρι στιγμής: επίμονα χαμηλά επίπεδα της ορμόνης του στρες κορτιζόλης περισσότερο από ένα χρόνο μετά τη μόλυνση. Παρόμοια χαμηλά επίπεδα έχουν παρατηρηθεί σε ασθενείς με ME/CFS. Αλλά δεν είναι ακόμα σαφές τι το προκαλεί, λέει ο Άρμστρονγκ.

Στη συνέχεια, υπάρχουν υψηλότερα επίπεδα αντισωμάτων έναντι ιών εκτός του SARS-COV-2, συμπεριλαμβανομένου του Epstein-Barr, σε ασθενείς με μακροχρόνια Covid.

Μεταφόρτωση

Αυτό θα πρέπει να σηκώσει τα φρύδια. Ο Epstein-Barr είναι ένας πολύ ασυνήθιστος ιός (ο Άρμστρονγκ τον αποκαλεί «ιδιοφυή») που προκαλεί ακίνδυνες παιδικές λοιμώξεις—και μερικές φορές τον αδενικό πυρετό που είχε η Μάντι. Σε ένα υποσύνολο ανθρώπων, η παρουσία του σχετίζεται με μια σειρά από δυσάρεστες ασθένειες, όπως η ΣΚΠ, ο καρκίνος (εκτιμάται ότι είναι η αιτία του 1,5% των καρκίνων παγκοσμίως), ο διαβήτης τύπου 1 και η κοιλιοκάκη.

Αφού τελειώσει η οξεία λοίμωξη, ο ιός γίνεται λανθάνον μέσα στο σώμα και ζει στα Β κύτταρα – όπως και ο ιός της ανεμοβλογιάς. Η θεωρία του ME/CFS είναι ότι ένας στρεσογόνος παράγοντας – όπως μια άλλη μόλυνση – ενεργοποιεί την άμυνα του σώματος και επιτρέπει στον Epstein-Barr να επανενεργοποιηθεί. Το σώμα τότε κολλάει προσπαθώντας να ανταποκριθεί στον στρεσογόνο παράγοντα και στον ενεργοποιημένο ιό.

«Είναι το πιο γνωστό έναυσμα για το ME/CFS», λέει ο Armstrong.

Μαθαίνοντας από λάθη του παρελθόντος

Η κοινότητα ME/CFS έχει δεκαετίες εμπειρίας στη θεραπεία αυτής της ασθένειας. Θέλουν να τους καλέσουμε ενώ προσπαθούμε να οικοδομήσουμε ένα μακροχρόνιο σύστημα φροντίδας για τον Covid.

Μην επανεφεύρετε κλειδιά και μην κάνετε τα ίδια λάθη, λέει η Ann Wilson του Emerge. Δημιουργήστε ένα σύστημα υψηλής ποιότητας για την εκπαίδευση των γενικών ιατρών και του προσωπικού του Centrelink/NDIS, ώστε οι ασθενείς να μπορούν να λάβουν την άμεση διάγνωση και την οικονομική υποστήριξη που χρειάζονται. Συντονισμός της φροντίδας μεταξύ γενικών ιατρών και ειδικών και εξατομίκευσή της για τον ασθενή. Χρηματοδότηση έρευνας που βασίζεται σε υπάρχουσες εργασίες στο ME/CFS. Και καταστήστε τον παρατεταμένο Covid εθνική προτεραιότητα για την υγεία.

*Η Μάντι μας ζήτησε να μην δημοσιεύσουμε το επίθετό της.

Μήπως σας αρέσει αυτό το άρθρο; Το ενημερωτικό δελτίο Examine εξηγεί και αναλύει την επιστήμη με έντονη εστίαση στα στοιχεία. Εγγραφείτε για να λαμβάνετε εβδομαδιαία.

Leave a Comment