Διασκεδαστικές λεπτομέρειες για την ανθρώπινη πλευρά της επιστήμης

Το ράφι πάγου Thwaites είναι ένα από τα πιο σημαντικά γεωλογικά χαρακτηριστικά του πλανήτη και είναι σε δύσκολη θέση. Το στρώμα πάγου 800 τετραγωνικών χιλιομέτρων επιπλέει μπροστά από τον τεράστιο παγετώνα Thwaites της Ανταρκτικής και τον στηρίζει στη θέση του. Τα τελευταία χρόνια, οι επιστήμονες έχουν βρει νέους τρόπους με τους οποίους το ράφι πάγου λιώνει, ραγίζει και ταλαντεύεται. Ο επιστημονικός δημοσιογράφος Ντάγκλας Φοξ ακολούθησε τους επιστήμονες καθώς έσερναν έλκηθρα γεμάτα εξοπλισμό ραντάρ στον πάγο για να μελετήσουν το εσωτερικό του, βρίσκοντας εκπλήξεις με κάθε νέα παρατήρηση. Οι συνέπειες μιας κατάρρευσης της παγοθήκης Thwaites θα ήταν καταστροφικές, πλημμυρίζοντας τις παράκτιες πόλεις σε όλο τον κόσμο και θα μπορούσε να αρχίσει να καταρρέει μέσα σε μια δεκαετία.

Οι συνέπειες της έρευνας του Thwaite είναι ζοφερές, αλλά το άρθρο σχετικά με αυτό είναι πραγματικά πολύ αστείο. Οι λεπτομέρειες φτιάχνουν την ιστορία: Ο πάγος της Ανταρκτικής που τσακίζει σαν νιφάδες καλαμποκιού, ο χιονισμένος Φτου όταν οι επιστήμονες πυροδότησαν εκρηκτικά και η πιθανότητα οι επιστήμονες σε μια μελλοντική αποστολή να ξυπνήσουν και να βρεθούν απροσδόκητα να επιπλέουν σε ένα παγόβουνο.

Οι συντάκτες στο Scientific American ενθαρρύνουμε τους συγγραφείς μας να μοιραστούν το αστείο, παράξενο, που προκαλεί δέος, τρομακτικό, ο άνθρωπος την πλευρά της επιστήμης στις ιστορίες τους. Ο Παλαιοανθρωπολόγος Τζέρεμι Ντε Σίλβα μάς τα κατάφερε, με ένα αξιομνημόνευτο ανέκδοτο για επιστήμονες που έπαιζαν dodgeball με κοπριά ελεφάντων πριν ανακαλύψουν ένα σημαντικό κρεβάτι απολιθωμένων ίχνων. Γέλασα δυνατά όταν διάβασα τη μεθοδολογία του για ένα ερευνητικό έργο που αφορούσε τη σάλτσα μήλου (δεν θα το χαλάσω). Το συναρπαστικό συμπέρασμα όλης αυτής της Πολύ Σοβαρής Έρευνας είναι ότι οι άνθρωποι έχουν μάθει να περπατούν πολλές φορές στην εξελικτική μας ιστορία, με πολύ διαφορετικούς βηματισμούς και στάσεις. Όταν πολλά είδη ανθρωπίνων ζούσαν στο ίδιο μέρος, μπορεί να ήταν σε θέση να διακρίνουν το ένα το άλλο από απόσταση με βάση τον τρόπο που περπατούσαν.

Νέες τεχνικές για την αξιολόγηση της εγκεφαλικής δραστηριότητας αποκαλύπτουν ότι ορισμένοι ασθενείς που φαίνεται να είναι σε κώμα ή να μην ανταποκρίνονται μπορούν να κατανοήσουν μερικά από αυτά που συμβαίνουν γύρω τους. Η ανίχνευση της «κρυφής συνείδησης» μπορεί να βοηθήσει στην καθοδήγηση των θεραπειών και στην πρόβλεψη των κλινικών αποτελεσμάτων. Οι νευροεπιστήμονες Jan Claassen και Brian L. Edlow εργάζονται για να βελτιώσουν τις μεθόδους για τον έλεγχο της κρυφής συνείδησης και διερευνούν τι σημαίνει αυτό για την κατανόησή μας για την ίδια τη συνείδηση.

Τα υποατομικά σωματίδια φαίνεται να παραβιάζουν έναν κανόνα που ονομάζεται «καθολικότητα γεύσης λεπτονίων». Οι φυσικοί ενθουσιάζονται πολύ με την παράξενη συμπεριφορά τους, και ελπίζω να το κάνετε κι εσείς αφού διαβάσετε την ιστορία του θεωρητικού φυσικού Andreas Crivellin. Το Καθιερωμένο Μοντέλο ήταν εξαιρετικά επιτυχημένο στο να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε τον υποατομικό κόσμο, αλλά δεν εξηγεί τα πάντα. Τα σωματίδια που συμπεριφέρονται παράξενα έχουν τη δυνατότητα να αποκαλύψουν τι είναι λάθος ή τι λείπει στην κατανόησή μας για τα πάντα, από τα νετρίνα μέχρι τη σκοτεινή ύλη.

Ορισμένα πρόσφατα εφευρεθέντα υλικά συμπεριφέρονται επίσης περίεργα. Μερικά από αυτά τα «μεταϋλικά» λυγίζουν το φως με ασυνήθιστους τρόπους, καλύπτοντας ένα αντικείμενο για να το κάνουν αόρατο. Είναι κατασκευασμένα σε νανοκλίμακα, με ποικίλα χαρακτηριστικά που λυγίζουν το φως και τον ήχο σύμφωνα με τις ιδιοτροπίες τους. Ο φυσικός και μηχανικός Andrea Alù περιγράφει πώς τα μεταϋλικά μπορούν να υποστηρίξουν την υπεραγωγιμότητα και να σπάσουν τις συμμετρίες.

Οι συνελεύσεις πολιτών είναι ομάδες ανθρώπων που εργάζονται μαζί για να κατανοήσουν ένα πρόβλημα, να βρουν λύσεις και να δημιουργήσουν συναίνεση, ειδικά για ζητήματα διχασμού. Υπάρχουν από την αρχαία Ελλάδα, αλλά έχουν γίνει πιο δημοφιλή πρόσφατα. Αυτές οι συνελεύσεις είναι πολύ πιο περιεκτικές και αντιπροσωπευτικές από την αντιπροσωπευτική δημοκρατία, αλλά η διαδικασία επιλογής των συμμετεχόντων μπορεί να είναι ακόμα δύσκολη. Ο επιστήμονας υπολογιστών Ariel Procaccia μοιράζεται το έργο του για τη δημιουργία και τη βελτίωση ενός αλγορίθμου για τη δημοκρατία.

Leave a Comment