Γιατί το να μοιράζεσαι την οικονομική ανάπτυξη με την κοινότητα είναι καλή υπόθεση

Τα 550 εκατομμύρια μικροκαλλιεργητές στον κόσμο είναι από τους φτωχότερους στον κόσμο, βγάζοντας τα προς το ζην σε αγροκτήματα μικρότερης των 10 εκταρίων. Με ελάχιστους οικονομικούς πόρους, αντιμετωπίζουν ατελείωτες προκλήσεις που σχετίζονται με τον καιρό, τις ασθένειες, τα παράσιτα, τα ζιζάνια, τις αβέβαιες τιμές και τις άκρως εποχιακές συνθήκες καλλιέργειας.

Η βοήθεια αυτών των ανθρώπων θα φαινόταν απίθανη επιχειρηματική προοπτική για μια μεγάλη πολυεθνική εταιρεία όπως η Bayer, παγκόσμιος ηγέτης στις βιοεπιστήμες. Ωστόσο, όπως περιγράφεται σε προηγούμενο άρθρο στο HBR.org, η Bayer συνεργάστηκε επιτυχώς με οργανισμούς του ιδιωτικού και του δημόσιου τομέα για να δώσει στους μικροκαλλιεργητές στην Ινδία, την Ινδονησία και το Μπαγκλαντές πρόσβαση σε αγορές, χρηματοδότηση, γεωργικές εισροές υψηλής ποιότητας και εκπαίδευση σχετικά με τη σύγχρονη γεωργία και επιχειρηματικές μεθόδους. Το σύστημα βασίζεται σε ένα δίκτυο ανεξάρτητων κέντρων Better Life Farm, το καθένα συνδέοντας έως και 500 μικροκαλλιεργητές με ευκαιρίες, προϊόντα και υπηρεσίες από τη Bayer και συνεργαζόμενες εταιρείες και ΜΚΟ. Αυτό το νέο οικοσύστημα χωρίς αποκλεισμούς βγάζει ήδη ένα εκατομμύριο αγρότες από τη φτώχεια, ενώ διευρύνει την εμβέλεια της εταιρείας στην αγορά.

Η Bayer ακολουθεί παρόμοια πορεία για να αντιμετωπίσει τα δεινά εκατοντάδων χιλιάδων κτηνοτρόφων χαμηλού εισοδήματος με περισσότερα από 24 εκατομμύρια ζώα στο Νοτιοανατολικό Μεξικό και την Κεντρική Αμερική και έχει επιτύχει παρόμοια αποτελέσματα.

Το πρόβλημα

Ένα τυπικό αγρόκτημα μικρών εκμεταλλεύσεων έχει περίπου 25-30 βοοειδή που βόσκουν στον ίδιο αριθμό εκταρίων. Πωλούν την καθημερινή τους παραγωγή γάλακτος σε τοπικούς μεταποιητές γάλακτος και τυροκόμους, λαμβάνοντας κάθε δύο εβδομάδες πληρωμές σε μετρητά που χρησιμοποιούν για να πληρώσουν τους εργαζομένους, να ακυρώσουν κάποιο χρέος και να καλύψουν τα λειτουργικά έξοδα της φάρμας. Κατά τους βροχερούς και υγρούς μήνες από τον Απρίλιο έως τα μέσα Νοεμβρίου, οι κτηνοτρόφοι διατηρούν μια αξιόπιστη παροχή χόρτου για να ταΐσουν τα ζώα τους. Οι επεμβάσεις, αν και δύσκολες και απαιτούν πολλές ώρες, συνήθως κυλούν ομαλά.

Προβλήματα προκύπτουν κατά την περίοδο της ξηρασίας, όταν η ανάπτυξη του χόρτου είναι ανεπαρκής για να ταΐσει το κοπάδι. Οι κτηνοτρόφοι υποστηρίζουν τα ζώα τους ταΐζοντάς τους καλαμάκια από άλλες καλλιέργειες, συμπληρωμένα με ελάχιστες ποσότητες ακριβών δεμάτων σανού. Κατά τους ξηρούς μήνες, τα ζώα χάνουν έως και 90 κιλά (περίπου 20-25% του βάρους τους) και δίνουν 50% λιγότερο γάλα. Επίσης, αρρωσταίνουν πιο συχνά και αναπαράγονται λιγότερο συχνά.

Η λύση

Η Bayer, η οποία ήδη πουλά σπόρους σε αγρότες καλλιεργειών στην περιοχή, είδε την ευκαιρία να επεκτείνει τις πωλήσεις της, ενώ ανακουφίζει τα δεινά των γαλακτοπαραγωγών. Λύση: Ζητήστε από τους κτηνοτρόφους να φυτέψουν καλαμπόκι σε ένα τμήμα των βοσκοτόπων τους κατά τη διάρκεια της περιόδου των βροχών και να τους εκπαιδεύσουν να κάνουν ενσίρωση καλαμποκιού τη σωστή στιγμή συγκομιδής, μια δοκιμασμένη τεχνική διατήρησης σε σκληρά κλίματα. Οι κτηνοτρόφοι μπορούσαν στη συνέχεια να χρησιμοποιήσουν το αποθηκευμένο ενσίρωμα καλαμποκιού για να ταΐσουν τα ζώα τους κατά τη διάρκεια της ξηρής περιόδου.

Η Bayer δημιούργησε έναν ειδικό οργανισμό, τον DKsilos, που αποτελείται από γεωπόνους και κτηνιάτρους, για να βοηθήσει τους κτηνοτρόφους να εφαρμόσουν το νέο επιχειρηματικό μοντέλο. Η ομάδα της DKsilos ενσωμάτωσε υπάρχοντες τοπικούς προμηθευτές, όπως κτηνιάτρους και εμπόρους μηχανημάτων, σε ένα νέο δίκτυο διανομής που παρείχε στους αγρότες σπόρους υψηλής ποιότητας και άλλες γεωργικές εισροές. Το νέο δίκτυο χρηματοδότησε επίσης κτηνοτρόφους και διένειμε τα προϊόντα τους σε τοπικούς και περιφερειακούς πελάτες.

Ξεπερνώντας προβλήματα

Ο DKsilos έπρεπε να ξεπεράσει αρκετές προκλήσεις. Αρχικά, ήταν απαραίτητο να διασφαλιστεί ότι οι κτηνοτρόφοι θα ήθελαν να εξετάσουν το νέο μοντέλο, το οποίο δεν ήταν δεδομένο, αφού η φυτική παραγωγή είχε χαμηλότερη κοινωνική θέση. Μέσω μιας σειράς ομάδων εστίασης, ο DKsilos έμαθε γρήγορα ότι το υψηλότερο εισόδημα και η μεγαλύτερη ψυχική ηρεμία κατά τη διάρκεια της ξηρής περιόδου μπορούν να ξεπεράσουν κάθε αντιληπτή απώλεια θέσης, ειδικά εάν η γεωργία τους επιτρέπει να γίνουν πιο επιτυχημένοι κτηνοτρόφοι.

Το επόμενο πρόβλημα ήταν η έλλειψη τεχνικής γνώσης μεταξύ των κτηνοτρόφων για την καλλιέργεια καλαμποκιού και ενσίρωσης, ειδικά στην τροπική περιοχή όπου η ενσίρωση του καλαμποκιού δεν ήταν κοινή πρακτική. Αρχικά, οι κτηνοτρόφοι πίστευαν ότι μόνο μεγάλες κτηνοτροφικές εκμεταλλεύσεις με εκτεταμένη υποδομή και τεχνικά καταρτισμένο προσωπικό μπορούσαν με επιτυχία να καλλιεργήσουν και να ενιώσουν το καλαμπόκι. Δημιουργώντας πιλοτικά οικόπεδα σε διαφορετικές συνθήκες και τοποθεσίες, η DKsilos μπόρεσε να αποδείξει την τεχνική σκοπιμότητα της τοπικής παραγωγής αραβοσίτου και ενσίρωσης και πώς αυτό οδήγησε σε βελτίωση της υγείας των ζώων και υψηλότερα κέρδη για τους αγρότες.

Ένα τρίτο πρόβλημα ήταν η έλλειψη κεφαλαιοποίησης των κτηνοτρόφων, οι οποίοι χρειάζονταν μηχανήματα για τη σπορά του καλαμποκιού, τη συγκομιδή και την ενσίρωση. Η DKsilos συνεργάστηκε με τοπικές τράπεζες για να αναπτύξει ένα μοντέλο χρηματοδοτικής μίσθωσης που παρείχε στους κτηνοτρόφους πρόσβαση σε μηχανήματα χωρίς προκαταβολική επένδυση. Ορισμένοι κτηνοτρόφοι έχουν επίσης χρησιμοποιήσει τη διαθεσιμότητα χρηματοδότησης για να αγοράσουν εξοπλισμό και να τον μισθώσουν σε γείτονες όταν δεν χρησιμοποιείται. Αυτές οι επιλογές έχουν επεκτείνει την αγορά για τοπικούς διανομείς εξοπλισμού.

Τέλος, η DKsilos έπρεπε να δημιουργήσει μια ισχυρή διαδικασία μεταφοράς γνώσης για να εκπαιδεύσει δεκάδες χιλιάδες μικροκαλλιεργητές στην περιοχή. Η Bayer χρησιμοποίησε τον προϋπολογισμό λειτουργίας της για να επιδοτήσει τοπικούς διανομείς για να προσλάβει έναν τεχνικό σύμβουλο που έγινε μέρος του πακέτου που πρόσφεραν στους αγρότες. Ο τεχνικός σύμβουλος βοήθησε τους κτηνοτρόφους να επιλέξουν τη σωστή γη για την καλλιέργεια καλαμποκιού, τους συμβούλεψε να τρυγούν στην ώρα τους και τους δίδαξε πώς να φτιάχνουν ενσίρωση.

Πληρωμή win-win

Οι κτηνοτρόφοι επωφελήθηκαν γρήγορα από το νέο επιχειρηματικό τους μοντέλο. Η παραγωγή και αποθήκευση ενσίρωσης καλαμποκιού κοστίζει 50-75% λιγότερο από τη διατροφή των ζώων με χόρτο κατά την ξηρή περίοδο. Το ενσίρωμα είχε επίσης υψηλότερη θρεπτική αξία καθώς η συγκέντρωση αμύλου στους κόκκους του καλαμποκιού παρείχε περισσότερη ενέργεια ανά κιλό από τα δέματα χόρτου.

Με τις αγελάδες που τρέφονται με ενσίρωση, οι αγρότες μπορούν πλέον να διατηρήσουν την παραγωγή γάλακτος κατά τη διάρκεια της ξηρής περιόδου, αποφεύγοντας τη μείωση κατά 50 τοις εκατό που είχε παρατηρηθεί στο παρελθόν. Μια ελαφρώς υψηλότερη τιμή ανά λίτρο κέρδισε επίσης, επειδή το γάλα από αγελάδες που τρέφονταν με ενσίρωση είχε υψηλότερη περιεκτικότητα σε λιπαρά. Θα μπορούσαν ακόμη και να εκτρέφουν τα δικά τους κοπάδια καθώς αυξήθηκε ο ρυθμός γεννήσεων υγιέστερων ζώων και η ίδια γεωργική γη μπορούσε πλέον να βόσκει 2-3 ζώα ανά εκτάριο.

Τα οικονομικά ήταν επιτακτικά. Για έναν τυπικό κτηνοτρόφο με 25 αγελάδες, το κόστος σίτισης κατά τη διάρκεια της πεντάμηνης ξηρής περιόδου μειώθηκε από περίπου 76.000 πέσος (3.800 δολάρια ΗΠΑ) σε περίπου 54.000 (2.700 δολάρια ΗΠΑ), ενώ το εισόδημα από την υψηλότερη παραγωγικότητα γάλακτος αυξήθηκε από 120.000 πέσος (6.000 δολάρια ΗΠΑ) σε 6.000 δολάρια (10.000$), παρέχοντας αύξηση του λειτουργικού περιθωρίου κατά περίπου 100.000 πέσος (5.000$) — ή περίπου 20.000 πέσος (1.000$) περισσότερα ανά μήνα.

Οι μικροκαλλιεργητές παράγουν τώρα περισσότερο γάλα χάρη στην τεχνική βοήθεια της DKsilos, τους σπόρους αραβοσίτου και τα προϊόντα φυτοπροστασίας της Bayer και τις υπηρεσίες μηχανημάτων από συνεργαζόμενους οργανισμούς και μπορούν πλέον να γίνουν αξιόπιστοι προμηθευτές μεγάλων περιφερειακών μεταποιητών όπως η Sula (Lactosa) στην Ονδούρα. , Dos Pinos στην Κόστα Ρίκα και Nestlé στο Μεξικό.

Η DKsilos συνέδεσε τους συμμετέχοντες αγρότες της με αυτούς τους παραγωγούς, οι οποίοι επωφελήθηκαν από την πρόσβαση στο τοπικό γάλα αντί να μεταφέρουν γάλα ή γάλα σε σκόνη από προμηθευτές σε απόσταση 1.000 χιλιομέτρων με συγκεκριμένο περιβαλλοντικό κόστος. Παράλληλα, η Bayer αύξησε τις πωλήσεις σπόρων καλαμποκιού και φυτοπροστατευτικών προϊόντων. Ο κύκλος win-win περιελάμβανε επίσης την περιφερειακή γαλακτοβιομηχανία, η οποία είχε πλέον πρόσβαση σε περισσότερο γάλα χαμηλότερου κόστους και υψηλότερης ποιότητας. Και πολλές νέες θέσεις εργασίας έχουν δημιουργηθεί για την υποστήριξη της επέκτασης της γαλακτοκομικής παραγωγής.

. . .

Η νέα πρακτική τέθηκε γρήγορα σε ισχύ. Από το 2016 έως το 2022, οι καλλιέργειες ενσίρωσης καλαμποκιού αυξήθηκαν κατά 152% από 10.000 εκτάρια σε περισσότερα από 120.000 και τώρα συμμετέχουν 42.000 κτηνοτρόφοι σε οκτώ πολιτείες στο νοτιοανατολικό Μεξικό και στη Γουατεμάλα, την Ονδούρα, τη Νικαράγουα, τη Δημοκρατία της Κόστα Ρίκα και την Παναμίνι. Από το 2016, οι συμμετέχοντες κτηνοτρόφοι έχουν εξοικονομήσει συλλογικά περισσότερα από 550 εκατομμύρια δολάρια χρησιμοποιώντας τοπικά παραγόμενες ζωοτροφές αντί να αγοράζουν δέματα σανού και έχουν αποκομίσει περισσότερα από 200 εκατομμύρια δολάρια σε επιπλέον κέρδη από την παραγωγή υψηλότερης ποσότητας και ποιότητας γάλακτος. Η DKsilos ετοιμάζεται τώρα να εφαρμόσει το ίδιο μοντέλο σε μικροκαλλιεργητές στη Λατινική Αμερική και πιθανώς στην Αφρική και την Ασία.

Leave a Comment