Γιατί είναι τόσο δύσκολο τα ταξίδια και τι μπορεί να τα κάνει καλύτερα;

(CNN) — Δεν έχω πάει διακοπές εδώ και 10 χρόνια. Μέρος του λόγου είναι ομολογουμένως ότι είμαι εργασιομανής. Το άλλο μέρος είναι ότι μισώ να πετάω. Περιφρονώ τις γραμμές, τα στενά καθίσματα, την ασφάλεια — όλα είναι σαν ένα κολοσσιαίο χάσιμο χρόνου.

Συνήθως αυτά τα συναισθήματα τα κρατάω για τον εαυτό μου. (Ποιος χρειάζεται να με ακούσει να παραπονιέμαι περισσότερο από ό,τι ήδη;)

Αλλά μετά διάβασα μια στατιστική που μου τράβηξε το μυαλό. Παρά την αδιάκοπη κάλυψη σχετικά με τα αεροπορικά ταξίδια, η δημοσκόπηση πριν από την πανδημία έδειξε ότι η πλειοψηφία των Αμερικανών δεν πετούν κάθε χρόνο. Τώρα πετούν ακόμα λιγότερες.

Μερικοί από αυτούς μάλλον μισούν να πετούν όπως εγώ. Αυτό με έκανε να σκεφτώ – υπάρχει καλύτερος τρόπος να ταξιδέψω;

Αποφάσισα να εξερευνήσω λύσεις στο τελευταίο επεισόδιο του podcast μου, “Margins of Error”.
Ξεκίνησα κοιτάζοντας τον τρόπο που επιβιβαζόμαστε σε ένα αεροπλάνο. Ξοδεύουμε τόσο πολύ χρόνο σε αυτό. Οι περισσότερες αεροπορικές εταιρείες χρησιμοποιούν κάτι που ονομάζεται blockboarding, που σημαίνει επιβίβαση εμπρός με πλάτη ή πλάτη με πλάτη. Υπάρχει και η μέθοδος του παραθύρου, διαδρόμου. Η Southwest Airlines, από την άλλη πλευρά, φέρεται να έχει την ταχύτερη διαδικασία επιβίβασης από οποιαδήποτε άλλη μεγάλη αεροπορική εταιρεία, αφήνοντας τους ανθρώπους να πάρουν την πρώτη διαθέσιμη θέση.
Ωστόσο, αποδεικνύεται ότι υπάρχει πιο γρήγορος τρόπος. Ονομάζεται μέθοδος Steffen, που πήρε το όνομά της από τον δημιουργό της, Jason Steffen, καθηγητή φυσικής στο Πανεπιστήμιο της Νεβάδα, στο Λας Βέγκας.

Βρήκε ένα μοντέλο που εξηγεί πώς και πού αποθηκεύουμε τις αποσκευές μας όταν βρίσκουμε ένα κάθισμα.

«Θέλετε οι διπλανοί επιβάτες στην ουρά να έχουν τις θέσεις τους σε όλο το αεροπλάνο, έτσι ώστε όταν ένα άτομο έρχεται να σταματήσει στη σειρά τους, το επόμενο άτομο πίσω τους μπορεί να σταματήσει στη σειρά τους», είπε ο Steffen. — Σε αυτή την περίπτωση, ήταν δύο σειρές μακριά.

Έχοντας τους ανθρώπους δύο σειρές μεταξύ τους, «και οι δύο μπορούσαν να βάλουν τις αποσκευές τους κάτω την ίδια στιγμή χωρίς να εμποδίσουν ο ένας τον άλλον και θα μπορούσαν να καθίσουν την ίδια στιγμή».

Οι ταξιδιώτες κάνουν ελιγμούς σε μια μεγάλη ουρά αυτόν τον μήνα σε ένα σημείο ελέγχου ασφαλείας στο διεθνές αεροδρόμιο του Ντένβερ.

David Zalubowski/AP

Γιατί δεν αρχίζουμε να χρησιμοποιούμε τη μέθοδο Steffen; Απαιτεί αυστηρό ποιοτικό έλεγχο. Ο Steffen είπε επίσης ότι οι αεροπορικές εταιρείες έχουν τόσες πολλές ομάδες επιβίβασης με βάση το καθεστώς που αυτές παρεμβαίνουν στο μοντέλο του.

Ίσως μια μέρα αλλάξουν οι αεροπορικές εταιρείες.

Και ίσως το να πετάς δεν είναι για σένα. Θέλετε να βγείτε στο ύπαιθρο με ένα αυτοκίνητο και να απολαύσετε τη φύση;

Αν ναι, υπάρχει και εδώ ένα στατιστικό μοντέλο για εσάς.

Μίλησα με τον επιστήμονα υπολογιστών Randy Olson, ο οποίος μαζί με την επιστημονική συγγραφέα Tracy Staedter δημιούργησαν το αλγοριθμικά επαληθευμένο «απόλυτο οδικό ταξίδι στην Αμερική».

Ας υποθέσουμε ότι έχετε 50 μέρη που θέλετε να επισκεφτείτε επειδή θέλετε πραγματικά να δείτε τις Ηνωμένες Πολιτείες. «Υπάρχουν τρεις φορές 10 έως 64 πιθανοί τρόποι να κανονίσεις τους 50 προορισμούς», μου είπε ο Olson. «Αν προσπαθήσατε να κάνετε τον υπολογιστή να βρει τη βέλτιστη διαδρομή δοκιμάζοντας το καθένα, θα χρειαζόταν περίπου «9,64 επί 10 έως 52 χρόνια».

Είναι πολύς χρόνος — περισσότερος από όσο μπορώ να γράψω εδώ — και δεν είναι πραγματικά χρήσιμος.

Το κλειδί είναι να χρησιμοποιήσετε την τυχαιότητα και τη βελτιστοποίηση διαδρομής, μου είπε ο Olson, που σημαίνει να ανταλλάξετε δύο από τους προορισμούς και να μετρήσετε το νέο οδικό ταξίδι. “Είναι πιο σύντομο; Αν ναι, κρατήστε το, αν όχι πέτα το έξω και απλώς συνεχίστε να προσπαθείτε, να προσπαθείτε, να προσπαθείτε”, είπε. “Χρειάζονται μόνο λίγα λεπτά στο MacBook μου για να βρω τη βέλτιστη διαδρομή οδήγησης.”

Αν πραγματικά μείνατε σε όλο το απόλυτο οδικό ταξίδι, θα μπορούσατε πιθανώς να το αποκλείσετε σε μερικές εβδομάδες. Αλλά ο Olson συνιστά να του δώσεις έναν ή δύο μήνες για να δεις τα αξιοθέατα.

Εδώ είναι ένα σκέλος του ταξιδιού: Οδηγείτε βόρεια από το Γκραντ Κάνυον, μέχρι τη Γιούτα και το Αϊντάχο, πριν φτάσετε στο Εθνικό Πάρκο Γέλοουστοουν στο Ουαϊόμινγκ. Στη συνέχεια αναρωτιέστε πίσω νότια, μέσω του Κολοράντο και του Νέου Μεξικού, μέχρι να φτάσετε στο Alamo στο Τέξας.

Το κόστος των καυσίμων είναι ένας παράγοντας στα οδικά ταξίδια.  Εδώ, η κίνηση αυξάνεται τον Ιούνιο κατά μήκος του Interstate 395 στην Ουάσιγκτον, DC

Το κόστος των καυσίμων είναι ένας παράγοντας στα οδικά ταξίδια. Εδώ, η κίνηση αυξάνεται τον Ιούνιο κατά μήκος του Interstate 395 στην Ουάσιγκτον, DC

Kevin Dietsch/Getty Images

Φυσικά, η οδήγηση είναι μια χαρά. Τι γίνεται όμως με το κόστος των καυσίμων; Για να μην αναφέρουμε τις περιβαλλοντικές επιπτώσεις του, που μαστίζουν και τα αεροπλάνα.

Η απάντηση σε αυτά τα προβλήματα μπορεί, εν μέρει, να καταλήξει να είναι… φύκια. Ναι, πράγματα που φυτρώνουν στη θάλασσα. Η Diane Kim, ανώτερη ερευνήτρια στο Ινστιτούτο Περιβαλλοντικών Μελετών Wrigley του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια, έχει μελετήσει τις δυνατότητες της φύκια ως καύσιμο.

Το Kelp είναι «ένας από τους ταχύτερα αναπτυσσόμενους οργανισμούς στον πλανήτη», είπε ο Kim. “Υπό ιδανικές συνθήκες, μιλάτε για ρυθμούς ανάπτυξης άνω του 1 ποδιού την ημέρα. Και τότε μπορείτε να δημιουργήσετε πολλή βιομάζα, την οποία πρέπει να μετατρέψετε σε βιοενέργεια.”

Τα πρώτα αποτελέσματα των πειραμάτων με φύκια είναι πολλά υποσχόμενα, αν και η χρήση του φύκια ως σημαντική πηγή ενέργειας δεν θα συμβεί για κάποιο χρονικό διάστημα. Και ακόμα κι αν μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε φύκια, αυτό είναι μόνο ένα μέρος της λύσης.

Το Kelp μπορεί να είναι “περίπου το ένα τρίτο της ενεργειακής μας κατανάλωσης στις Ηνωμένες Πολιτείες”, είπε ο Kim. “Θα χρειαζόσουν πολλά φύκια και θα καταλάμβανες πολύ χώρο στον ωκεανό, αλλά υπάρχει πολύς ανοιχτός ωκεάνιος χώρος. Όταν το συγκρίνεις με ορυκτά καύσιμα, εννοώ ότι είναι πολύ καλύτερη επιλογή.”

Εάν είναι το θέμα σας να βρείτε τον απόλυτο τρόπο να ταξιδέψετε, ακούστε αυτό το επεισόδιο. Θα μάθετε τι συνέβη όταν τηλεφωνήσαμε σε ανθρώπους που αγαπούν τα ταξίδια με λεωφορείο. Αποδεικνύεται ότι δεν είναι εύκολο να βρεθούν.

Leave a Comment