Βρίσκοντας χαρά στη μαγειρική ως μαθητής

Όταν μετακόμισα στο Ντέιβις για να ξεκινήσω το κολέγιο το φθινόπωρο, δεν ήμουν σίγουρος, αλλά ενθουσιασμένος που θα μάθω να ζω μόνος μου, αν και με έναν συγκάτοικο, για πρώτη φορά. Ένα από τα πράγματα για τα οποία με απασχολούσε όταν μετακόμισα στο δικό μου μέρος ήταν πώς θα ταΐζα τον εαυτό μου.

Για το πρώτο τρίμηνο της δευτεροετής μου χρονιάς, ήμουν στο πρόγραμμα σχολικών γευμάτων που μείωσαν τις ανησυχίες μου για το ότι δεν έπαιρνα τρία τετραγωνικά γεύματα την ημέρα. Αλλά με τον καιρό, βαρέθηκα να περιμένω σε μεγάλες ουρές, να βρίσκω ένα μέρος για να καθίσω στα γεμάτα μεσημεριανά τραπέζια και να τσακώνομαι με άλλους μαθητές για την τελευταία μπουκιά πίτσα στο Tercero Dining commons. Ευτυχώς, ο χώρος διαβίωσής μου είχε μια κουζίνα, την οποία ομολογουμένως δεν αξιοποίησα πλήρως, η οποία ήταν πλήρως εξοπλισμένη με ηλεκτρική κουζίνα, φούρνο και φούρνο μικροκυμάτων. Έχοντας αυτό κατά νου, έγινε μια απλή υπόθεση για μένα να ακυρώσω το πρόγραμμα γευμάτων μου και να μαγειρέψω τα δικά μου γεύματα ως λύση σε όλα τα συνηθισμένα παράπονά μου.

Αυτό το σχέδιο ακουγόταν καλό, αλλά έπρεπε να λάβω υπόψη ότι η μόνη μαγειρική εμπειρία που είχα εκ των προτέρων ήταν να βοηθήσω τους γονείς μου στην κουζίνα με μικρά γεύματα και να ψιλοκόψω τα υλικά πριν μπουν στο τηγάνι. Είχα μόνο τέσσερα στερεά γεύματα που μπορούσα να μαγειρέψω μόνος μου: αυγά ομελέτα, πατάτες τηγανιτές, βασικό ρύζι και noodles ramen (αν μπορούσες να βασιστείς ακόμη και στο να ρίξεις ένα πακέτο με στιγμιαία noodles σε βραστό νερό ως μαγείρεμα). Ήταν ξεκάθαρο ότι έπρεπε να μάθω πώς να φτιάχνω πιο χορταστικά και θρεπτικά γεύματα.

Ξεκίνησα το μαγειρικό μου ταξίδι στο κολέγιο με την εγγραφή μου στο HelloFresh, ένα πρόγραμμα συνδρομής σε κιτ γεύματος που παρέχει στους συνδρομητές διαφορετικές συνταγές με προκαταρκτικά συστατικά για κάθε γεύμα (παρεμπιπτόντως ΔΕΝ ΧΟΡΗΓΕΙΤΑΙ). Σκέφτηκα ότι ήταν ένας εύκολος τρόπος για να πάρω μερικές ιδέες για νέες συνταγές, ενώ βουρτσίζω και δουλεύω πάνω στις μαγειρικές μου δεξιότητες. Καθώς ετοίμαζα κάθε γεύμα, η εμπιστοσύνη μου στην κουζίνα μεγάλωνε και γινόμουν πιο σίγουρος για τον εαυτό μου όταν επρόκειτο να χειριστώ τη σόμπα ή να βεβαιωθώ ότι το φαγητό μου είχε μαγειρευτεί.

Αφού μαγείρεψα μια εβδομάδα γευμάτων HelloFresh, αποφάσισα να ακυρώσω τη συνδρομή μου και να συνεχίσω το μαγειρικό μου ταξίδι χωρίς τη βοήθεια των προμερισμένων συστατικών τους. Άρχισα να ψάχνω στο διαδίκτυο καθώς και σε δημοφιλή κανάλια μαγειρικής στο YouTube για απλές και προσβάσιμες συνταγές που θα μπορούσα να δοκιμάσω μόνος μου. Η πρώτη συνταγή που δοκίμασα ήταν γεμιστές πιπεριές (ακολούθησα συγκεκριμένα αυτή τη συνταγή). Αυτή η συνταγή φαινόταν αρκετά εύκολη στην αρχή, αλλά η διαχείριση του χρόνου μου ήταν λίγο δύσκολη καθώς έπρεπε να κάνω ταχυδακτυλουργικά όλα τα διαφορετικά βήματα της συνταγής. Μετά από μια αμήχανα πολύ ώρα τελείωσα το μαγείρεμα και θα έλεγα ότι το γεύμα είχε επιτυχία (αν και άφησα τις πιπεριές στο φούρνο λίγο πολύ και τις έκαψα λίγο). Ένιωσα τόσο ολοκληρωμένος που μπορούσα όχι μόνο να ολοκληρώσω μια συνταγή, αλλά και να κάνω το τελικό προϊόν εκπληκτική γεύση. Από εκείνη τη στιγμή φούντωσε η αγάπη μου για τη μαγειρική.

Άρχισα σιγά σιγά να μαζεύω όλο και περισσότερες συνταγές για να δοκιμάσω, γράφοντας τις αγαπημένες μου σε ένα περιοδικό που αφιέρωσα ειδικά στη μαγειρική. Μου άρεσε να βρίσκω την τέλεια συνταγή και να κάνω κύλιση προς τα κάτω στη λίστα των συστατικών που χρειαζόμουν. Μου άρεσε να πηγαίνω με το ποδήλατό μου στο Trader Joe’s and Kim’s Mart για να εφοδιάζομαι με λαχανικά, φρούτα, πρωτεΐνες και περιστασιακά ασιατικά συστατικά τροφίμων, όπως σάλτσα στρειδιών ή kimchi. Υπήρχε απλώς κάτι τόσο θεραπευτικό και καταπραϋντικό για μένα σχετικά με τη διαδικασία μαγειρέματος, από τον τεμαχισμό λαχανικών μέχρι την ανάμειξη υλικών που παρήγαγε ένα λαχταριστό άρωμα. Ήμουν ερωτευμένος με τη μαγειρική.

Εάν είστε επίσης φοιτητής κολεγίου που φοβάται, αλλά ενδιαφέρεται λίγο να μάθει πώς να μαγειρεύει τα γεύματά σας, θα συνιστούσα ανεπιφύλακτα να κάνετε μια βουτιά. Όχι μόνο είναι μεγάλη δεξιότητα ζωής, αλλά μπορείς επίσης να βρεις την ίδια χαρά που νιώθω όταν μαγειρεύω. Μερικά κανάλια μαγειρικής ή ιστότοποι που προτείνω για να βρείτε εξαιρετικές συνταγές είναι το Maangchi (κορεάτικο φαγητό), το Epicurious, το NYT Cooking και ο Joshua Weissman. Ελπίζω αυτές οι σελίδες ή τα κανάλια να έχουν κεντρίσει το μαγειρικό σας ενδιαφέρον και όπως πάντα, καλή μαγειρική!

Leave a Comment