Αφρική: Σκοτώνοντας δύο πουλιά με μια πέτρα – Νέα έρευνα δείχνει πώς το αντικαρκινικό φάρμακο μπορεί να καταπολεμήσει την ελονοσία

Χαράρε – Η ελονοσία είναι η πιο σημαντική και θανατηφόρα τροπική παρασιτική ασθένεια που μεταδίδεται από τα κουνούπια, σκοτώνει ένα παιδί κάτω των πέντε ετών κάθε 75 δευτερόλεπτα, καθιστώντας την επείγουσα προτεραιότητα δημόσιας υγείας για τον κόσμο, σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη.

Και η υποσαχάρια Αφρική συνεχίζει να φέρει το μεγαλύτερο βάρος της ελονοσίας, αντιπροσωπεύοντας περίπου το 95 τοις εκατό όλων των κρουσμάτων ελονοσίας και το 96 τοις εκατό όλων των θανάτων το 2020, λέει ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ), προσθέτοντας ότι η ελονοσία είναι ο υπ’ αριθμόν ένα δολοφόνος της ελονοσίας. παιδιά. Στην υποσαχάρια Αφρική, σκοτώνει περισσότερα από 260.000 παιδιά κάτω των 5 ετών κάθε χρόνο.

Πολλοί από αυτούς τους θανάτους μπορούν να προληφθούν και να θεραπευτούν, αλλά η επιτυχία στην καταπολέμηση της ελονοσίας είναι εύθραυστη και εξαρτάται από συνεχείς επενδύσεις. Στο παρελθόν, υπήρξε ένα οροπέδιο στη χρηματοδότηση της παγκόσμιας αντιμετώπισης της ελονοσίας, αλλά όχι αρκετό.

Τον Σεπτέμβριο του 2022, το Παγκόσμιο Ταμείο για την Καταπολέμηση του AIDS, της Φυματίωσης και της Ελονοσίας ανακοίνωσε στην 7η Συμπληρωματική του Διάσκεψη που διοργάνωσε ο Πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν στη Νέα Υόρκη ότι είχε συγκεντρώσει συνολικά 14,25 δισεκατομμύρια δολάρια και αναμένεται στο εγγύς μέλλον να παρασχεθούν περισσότερες δεσμεύσεις . Αν και αυτό είναι ένα μεγάλο βήμα που θα μπορούσε να οδηγήσει σε μείωση των κρουσμάτων και των θανάτων, αυτές οι επενδύσεις εξακολουθούν να υπολείπονται του στόχου των 18 δισεκατομμυρίων δολαρίων του Global Fund για τον επόμενο τριετή κύκλο χρηματοδότησής του, ο οποίος στοχεύει να εξασφαλίσει επαρκή επένδυση για να σώσει 20 άτομα σε κίνδυνο. Εκατομμύρια άλλοι ζουν από ελονοσία, HIV και φυματίωση.

Σήμερα, η Αφρική φέρει ένα δυσανάλογο βάρος ασθενειών, αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα. Η ιστορία δείχνει ότι πριν από δύο αιώνες, η ελονοσία ερήμωσε ορισμένες ευρωπαϊκές χώρες με ρυθμούς παρόμοιους με αυτούς που βιώνουν σήμερα στην Αφρική. Μια γρήγορη λύση δεν θα το κόψει.

Σημαντική πρόοδος έχει σημειωθεί στην πρόληψη και τον έλεγχο της ελονοσίας, αλλά η παγκόσμια απάντηση στη μακροπρόθεσμη απειλή της ελονοσίας δέχτηκε πλήγμα όταν η νέα πανδημία του κορωνοϊού διέκοψε τις υπηρεσίες υγείας σε πολλές χώρες, με αποτέλεσμα τουλάχιστον 69.000 λιγότερους θανάτους το 2020 σε σχέση με το 2019 .

Τώρα, ένα φάρμακο για τον καρκίνο προσφέρει νέα ελπίδα ενάντια στον υπ’ αριθμόν ένα δολοφόνο παιδιών στην υποσαχάρια Αφρική. Το φάρμακο, το οποίο υποβάλλεται σε κλινικές δοκιμές, φαίνεται να έχει τη δυνατότητα να θεραπεύσει την ελονοσία, να τη θεραπεύσει και να σταματήσει την εξάπλωση της νόσου. Αυτή η πρωτοποριακή ανακάλυψη δημοσιεύθηκε από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Κέιπ Τάουν (UCT) σε συνεργασία με αρκετούς εθνικούς και διεθνείς οργανισμούς από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Γερμανία και την Ισπανία τον Οκτώβριο του 2022.

Σύμφωνα με τα ευρήματα της UCT, τα αποτελέσματα δείχνουν ότι το sapanisertib έχει τη δυνατότητα να αποτρέψει, να θεραπεύσει και να αποτρέψει την εξάπλωση της ελονοσίας σκοτώνοντας το παράσιτο της ελονοσίας στο ήπαρ.

Η καθηγήτρια Kelly Chibal, ανώτερη συγγραφέας και ιδρύτρια και διευθύντρια του Κέντρου Ανακάλυψης και Ανάπτυξης Φαρμάκων (H3D), λέει ότι η μέθοδος που χρησιμοποιείται για την ανακάλυψη του Sartib Sapani, γνωστή ως επαναχρησιμοποίηση φαρμάκων, είναι συντομότερη και φθηνότερη.

«Η ανακάλυψη και η ανάπτυξη ενός νέου φαρμάκου είναι μια μακρά και δαπανηρή διαδικασία, συχνά με χαμηλές αποδόσεις όσον αφορά τον αριθμό των φαρμάκων που καταλήγουν στην αγορά», είπε ο Chibal.

«Στις περισσότερες περιπτώσεις, οι υποψήφιοι, σε αυτήν την περίπτωση η σαπανισερτίμπη, έχουν περάσει από διάφορα στάδια κλινικής ανάπτυξης και θα έχουν γνωστά προφίλ έκθεσης και ασφάλειας στους ανθρώπους», πρόσθεσε.

Η Δρ Lauren Arends του H3D, ενός ολοκληρωμένου και διεπιστημονικού ερευνητικού οργανισμού για την ανακάλυψη φαρμάκων, λέει ότι θα διεξαχθεί περαιτέρω έρευνα που θα αξιολογήσει τη δυνατότητα επαναχρησιμοποίησης του sapanisartib για τη θεραπεία της ελονοσίας.

«Αυτή είναι μια μικρή παραχώρηση σε ένα κοινό παγκόσμιο όραμα για την ανάπτυξη νέων φαρμάκων για την ελονοσία», δήλωσε η επικεφαλής συγγραφέας Δρ Λόρεν Άρεντς. «Αυτή η μελέτη μου επέτρεψε να επεκτείνω γρήγορα τα δίκτυά μου και τις γνώσεις μου στον τομέα της ελονοσίας και να λειτουργήσω ως καταλύτης για νέες ιδέες και συνεργατικά ερευνητικά έργα. Ως πρώιμος επιστήμονας που ασχολείται με την εργασία ανακάλυψης φαρμάκων – η οποία είναι πολυεπιστημονικής φύσης – αυτές οι συνεργασίες συμβαίνουν. Είναι πολύτιμα».

Σύμφωνα με τον ΠΟΥ, ο καλύτερος τρόπος για την καταπολέμηση της ελονοσίας είναι η πρόληψη της μόλυνσης από την αρχή.

Η εξειδικευμένη υπηρεσία των Ηνωμένων Εθνών συνιστά όλοι οι άνθρωποι που ζουν σε περιοχές μετάδοσης της ελονοσίας να προστατεύονται από την ελονοσία με τις δύο πιο κοινές μεθόδους χρήσης κουνουπιέρων επεξεργασμένων με εντομοκτόνο και ψεκασμού σε εσωτερικούς χώρους. Ενώ αυτές οι παρεμβάσεις είναι εξαιρετικά αποτελεσματικές, η ελονοσία συνδέεται στενά με τη φτώχεια και την υπανάπτυξη. Η ασθένεια εμφανίζεται κυρίως σε φτωχές, τροπικές και υποτροπικές περιοχές του κόσμου, με την Αφρική να είναι η πιο προσβεβλημένη λόγω ενός συνδυασμού παραγόντων όπως το εξαιρετικά αποτελεσματικό κουνούπι (ομάδα Anopheles gambiae) που ευθύνεται για υψηλή μετάδοση.

Η κλιματική αλλαγή είναι επίσης ένας σημαντικός παράγοντας. Ο ΟΗΕ λέει ότι θα αυξήσει τις πιθανότητες μετάδοσης της ελονοσίας σε περιοχές που παραδοσιακά είχαν ελονοσία, σε περιοχές όπου η ασθένεια ελέγχεται, καθώς και σε νέες περιοχές που παραδοσιακά ήταν απαλλαγμένες από ελονοσία. Για παράδειγμα, σε ξηρά κλίματα, οι έντονες βροχοπτώσεις μπορούν να προσφέρουν καλές συνθήκες αναπαραγωγής για τα κουνούπια.

Επίσης, οι αλλαγές στις καιρικές συνθήκες όπως η θερμοκρασία, τα πρότυπα βροχοπτώσεων και η υγρασία έχουν μεγάλη επίδραση στη διάρκεια ζωής του κουνουπιού, στη δημιουργία παρασίτων ελονοσίας στο κουνούπι και τελικά στη μετάδοση της ελονοσίας.

«Ενώ οι ακριβείς κίνδυνοι και οι επιπτώσεις για την υγεία που συνδέονται με το κλίμα δεν είναι ακόμη πλήρως κατανοητοί, η κλιματική αλλαγή θα επηρεάσει τη μετάδοση της ελονοσίας, κυρίως λόγω ακραίων καιρικών φαινομένων. Μακροπρόθεσμα, η αύξηση της θερμοκρασίας και η αυξημένη βροχόπτωση μπορούν να μεταδώσουν την ασθένεια σε παλαιότερη ελονοσία, λέει Rollback Malaria (RBM), μια συνεργασία που ξεκίνησε το 1998 από τον ΠΟΥ, τη UNICEF, το UNDP και την Παγκόσμια Τράπεζα σε μια προσπάθεια να παράσχει μια συντονισμένη παγκόσμια απάντηση στην ασθένεια.

Χωρίς πρόσβαση στην ιατρική, οι Αφρικανοί είναι ευάλωτοι στις τρεις κύριες φονικές ασθένειες της ηπείρου, την ελονοσία, τη φυματίωση και το HIV/AIDS. Αυτό αναμφίβολα συμβάλλει στα κακά πρότυπα υγείας των περισσότερων χωρών της περιοχής.

Ο στόχος της Αφρικανικής Ένωσης για μείωση κατά 40 τοις εκατό της συχνότητας εμφάνισης και της θνησιμότητας της ελονοσίας έως το 2020, ένα βασικό ορόσημο για την εξάλειψη της ελονοσίας στην Αφρική έως το 2030, αγνοήθηκε. Ωστόσο, ο ΠΟΥ έχει αναπτύξει μια Παγκόσμια Τεχνική Στρατηγική για την Ελονοσία με στόχο να βοηθήσει και να υποστηρίξει εθνικές και περιφερειακές πρωτοβουλίες που στοχεύουν στην εκρίζωση και τον έλεγχο της ελονοσίας.

Leave a Comment