Αυτό το ζευγάρι ξεκίνησε την επιχείρησή του με μόλις 5.000 δολάρια. Τώρα βγάζει 5 εκατομμύρια δολάρια το χρόνο – ορίστε πώς

Πριν από δώδεκα χρόνια, ο σύζυγός μου Μπράιαν και εγώ μεγαλώναμε δύο νήπια. Ενώ βγάζαμε αρκετά χρήματα από τις 9 έως τις 5 δουλειές μας για να συντηρήσουμε την οικογένειά μας, ήθελα να ξεκινήσω τη δική μου επιχείρηση.

Καταιγίδα ιδεών κάθε μέρα. Αλλά ένα απόγευμα, κατά τη διάρκεια της τετράωρης διαδρομής, κάτι έκανε κλικ. Μόλις γράψαμε τον γιο μας σε μαθήματα μουσικής — και δεν ήταν φθηνά. Αναζητούμε πάντα απίστευτες εμπειρίες για τα παιδιά μας με οικονομικό προϋπολογισμό.

«Τι θα γινόταν αν υπήρχε ένας ιστότοπος με προσφορές που στόχευαν ακριβώς αυτό που θέλουν και χρειάζονται οι γονείς; Σκεφτείτε το Groupon, αλλά για τους γονείς», εξήγησα στον Brian.

Αντί για το συνηθισμένο μάτι, είπε: «Μου αρέσει!»

Αυτή η απλή απάντηση άλλαξε τη ζωή μας. Επενδύσαμε 5.000 $ για να ξεκινήσουμε το CertifiKID και τους πρώτους οκτώ μήνες του 2010 κλείσαμε περισσότερες από 130 συμφωνίες με τοπικές επιχειρήσεις και αυξήσαμε τη βάση συνδρομητών μας σε 13.000. Μέχρι τον Οκτώβριο του 2011, φτάσαμε σε ακαθάριστες πωλήσεις 1 εκατομμύριο δολάρια.

Τώρα έχουμε κατά μέσο όρο ετήσιες πωλήσεις 5 εκατομμυρίων δολαρίων και είμαστε σε καλό δρόμο για να φτάσουμε τα 6 εκατομμύρια δολάρια μέχρι το τέλος του 2022.

Πολλοί θέλουν να μάθουν πώς πετύχαμε μεγάλη επιτυχία. Εδώ είναι τα πιο πολύτιμα επιχειρηματικά μαθήματα που έχω μάθει στην πορεία:

1. Κάντε το όνομα της εταιρείας σας σύντομο, αξέχαστο και εύκολο στην ορθογραφία.

Όταν βρίσκετε ένα όνομα, πρέπει πραγματικά να λάβετε υπόψη παράγοντες όπως το πώς θα αντιδράσουν οι άνθρωποι σε αυτό και εάν θα έχει νόημα καθώς η επιχείρησή σας μεγαλώνει και αλλάζει.

Ο Μπράιαν αμέσως σκέφτηκε το όνομα «CertifiKID». Αλλά κοιτάζοντας πίσω, είναι μια από τις μεγαλύτερες τύψεις μας. Κάθε μέρα κάποιος το προφέρει λάθος, συνήθως μας αποκαλεί «διπλωματούχο».

Επίσης, οι άνθρωποι συχνά γράφουν ανορθόγραφα ονόματα σε μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και έγγραφα, συμπεριλαμβανομένων των επιταγών, με αποτέλεσμα να πρέπει να αφιερώνουμε χρόνο για να διορθώσουμε το σφάλμα.

2. Διατηρήστε το κόστος πρόσληψης όσο το δυνατόν χαμηλότερο.

Αντί να βγάλουμε έναν προϋπολογισμό όταν ξεκινήσαμε, απλώς χρησιμοποιήσαμε αυτό που μπορούσαμε να βάλουμε οικονομικά, που ήταν 5.000 $. Διατηρήσαμε ένα λιτό προσωπικό πλήρους απασχόλησης και ανεξάρτητους εργολάβους.

Ήταν σημαντικό να κατανοήσουμε κάθε πτυχή της επιχείρησής μας, από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μέχρι την εξυπηρέτηση πελατών, προτού λάβουμε οποιεσδήποτε δαπανηρές αποφάσεις.

Όταν ξεκινήσαμε να προσλαμβάνουμε, για παράδειγμα, προσλαμβάναμε άτομα με σύμβαση, με τρίμηνη δοκιμαστική περίοδο. Μόλις έγινε σαφές ότι κάποιος ήταν ο κατάλληλος για τον ρόλο, τον φέραμε σε πλήρη απασχόληση.

3. Εστιάστε πρώτα στην τοπική κοινωνία.

Μεγαλώσαμε οργανικά μέσω από στόμα σε στόμα, μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ακόμη και χρόνους κοινής χρήσης.

Κατά τη διάρκεια των δύο πρώτων ετών στην επιχείρηση, επικεντρωθήκαμε αποκλειστικά στη βάση μας στην Ουάσιγκτον, DC και τη Βαλτιμόρη. Ζητήσαμε από την οικογένεια και τους φίλους μας να διαδώσουν τη λέξη. Έκανα επίσης ό,τι καλύτερο μπορούσα για να επικοινωνήσω με κάθε τοπική ένωση γονέων και δασκάλων, ιδιοκτήτη επιχείρησης και μέσο ενημέρωσης.

Αφού επικυρώσαμε την ιδέα μας, επεκταθήκαμε σιγά σιγά σε άλλες πόλεις, όπως το Σικάγο, η Ατλάντα, η Νέα Υόρκη, το Λος Άντζελες, το Σαν Φρανσίσκο και η Φιλαδέλφεια. Ξεκινώντας τοπικά και αφιερώνοντας χρόνο για να τελειοποιήσουμε την επιχείρησή μας, μας επέτρεψαν να φτιάξουμε κάτι με μακροζωία.

4. Η εξαιρετική εξυπηρέτηση πελατών θα σας πάει μακριά.

Είχαμε απαράμιλλη εξυπηρέτηση πελατών και μελών. Ο Τζέιμι απαντούσε στις κλήσεις πελατών στις 23:00 το Σάββατο και ο κόσμος σοκαρίστηκε όταν άκουσε τον Διευθύνοντα Σύμβουλο στην άλλη άκρη του τηλεφώνου.

Θα επιστρέψουμε χρήματα σαν καραμέλα και θα καλύψουμε ζημιές από χρεώσεις συναλλαγής. Αυτή η προσέγγιση δημιούργησε πίστη στους συνδρομητές μας, η οποία τους ενέπνευσε να αγοράσουν και να διαδώσουν τη λέξη για την επιχείρηση.

Δωρίστε χρόνο και χρήμα εκ των προτέρων και θα κερδίσετε την πίστη των πελατών μακροπρόθεσμα.

5. Γνωρίζοντας την αξία σας θα σας εμποδίσει να κάνετε κακές συμφωνίες.

Από νωρίς, απορρίψαμε 10 ευκαιρίες εξαγοράς και συνεργασίας. Φτιάξαμε μια μεγάλη ομάδα και θέλαμε να ακολουθήσουμε το δικό μας δρόμο για όσο το δυνατόν περισσότερο.

Η γνώση της αξίας μας μας βοήθησε πολύ όταν εμφανιστήκαμε στο Shark Tank το 2019. Ήταν μια σκληρή διαπραγμάτευση, αλλά κλείσαμε μια συμφωνία με τον Kevin O’Leary για $600.000 σε αντάλλαγμα για το 19% των ιδίων κεφαλαίων.

Ο O’Leary και η ομάδα του βοήθησαν πολύ στην ανάπτυξη της επιχείρησής μας σε εθνικό επίπεδο και στην αντιμετώπιση της πανδημίας.

6. Δεν χρειάζεται να ακολουθείς ό,τι είναι δημοφιλές για να έχεις επιτυχία.

Τα πρώτα δύο χρόνια, μια μεγάλη τάση σε ιστότοπους όπως ο δικός μας ήταν να πουλάμε μια προσφορά την ημέρα για να συνεχίσουμε το buzz και να φέρνουμε κόσμο καθημερινά.

Ακολουθήσαμε το παράδειγμά μας, αλλά το πρόβλημα ήταν ότι οι γονείς προφανώς δεν παίρνουν πάντα γρήγορα αποφάσεις, οπότε από τη στιγμή που έμαθαν για τη συμφωνία και ήθελαν να το αγοράσουν, το είχαμε ήδη αφαιρέσει από τον ιστότοπο και προχωρήσαμε στο επόμενο.

Ωστόσο, πήραμε ένα πολύτιμο μάθημα. Η επιτυχία μας θα προέλθει από τη δημιουργία σχέσεων, όχι από την προσπάθεια να αντιγράψουμε μεγαλύτερους ανταγωνιστές. Η φιλοσοφία μας ήταν ότι δεν θα χάσουμε ούτε μια συμφωνία με κάποιον με τον οποίο θέλουμε να δημιουργήσουμε σχέση λόγω τιμής.

Έτσι με τον καιρό χτίσαμε μια φήμη όπου μπορούσαμε να συνεργαστούμε με οποιαδήποτε εταιρεία θέλαμε να συνεργαστούμε και να προωθήσουμε. Αυτή η ευελιξία έχει γίνει ένα από τα μεγαλύτερα δυνατά σημεία της επιχείρησής μας.

Αποκάλυψη: Το CNBC κατέχει τα αποκλειστικά δικαιώματα καλωδίων εκτός δικτύου για το “Shark Tank”.

Τζέιμι και Μπράιαν Ράτνερ είναι σύζυγοι συνιδρυτές Πιστοποιητικό KID, ένας ιστότοπος προτάσεων για γονείς. Είναι και συγγραφείς “ParentPreneurs: A Decade of Deals from a Dirty Minivan.” Ακολούθησε τους Ίνσταγκραμ.

Μην χάσετε:

Leave a Comment