Αυτή η εταιρεία θέλει να κάνει βιώσιμα τα αεροπορικά ταξίδια


Νέα Υόρκη
CNN Business

Το 2019, η Air Company χτύπησε όταν κυκλοφόρησε βότκα που προέρχεται από ανακτηθέν άνθρακα, σε μια προσπάθεια να μειώσει την ποσότητα των επιβλαβών αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα.

Σήμερα, η startup με έδρα το Μπρούκλιν έχει αρχίσει να χρησιμοποιεί την ίδια διαδικασία για την παραγωγή καυσίμων αεροσκαφών.

Το βιώσιμο καύσιμο αεριωθουμένων της Air Company, που δοκιμάστηκε πρόσφατα από την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, θα μπορούσε τελικά να βοηθήσει την αεροπορική βιομηχανία να επιτύχει τον στόχο της για καθαρές μηδενικές εκπομπές άνθρακα έως το 2050. Επί του παρόντος, η αεροπορική βιομηχανία αντιπροσωπεύει περίπου το 3% των συνολικών παγκόσμιων εκπομπών άνθρακα κάθε χρόνο. και εξαρτάται περισσότερο από τα παραδοσιακά καύσιμα με βάση τα ορυκτά καύσιμα που απαιτούν διάφορες μορφές περιβαλλοντικής διαταραχής για να παραχθούν.

Μερικές από τις μεγαλύτερες αεροπορικές εταιρείες του κόσμου έχουν ήδη εγγραφεί στο όραμα της Air Company. Η εταιρεία ανακοίνωσε τον περασμένο μήνα ότι η Jet Blue και η Virgin Atlantic, καθώς και η startup αεροπορική εταιρεία Boom Supersonic, συμφώνησαν να αγοράσουν εκατομμύρια λίτρα καυσίμου τα επόμενα χρόνια. Η Jet Blue Ventures, ο επενδυτικός βραχίονας της αεροπορικής εταιρείας, επένδυσε επίσης απευθείας στον γύρο χρηματοδότησης 30 εκατομμυρίων δολαρίων Series A της Air Company νωρίτερα φέτος.

«Ο τρόπος με τον οποίο σκεφτόμαστε αυτό που κάνει η εταιρεία είναι να προσπαθεί να λύσει τα πιο δύσκολα προβλήματα της ανθρωπότητας», είπε ο Gregory Constantine, συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Air Company, σε συνέντευξή του στο CNN τον περασμένο μήνα. «Για εμάς, η κλιματική αλλαγή είναι η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετωπίζουμε ως ανθρωπότητα μέχρι σήμερα… οπότε αν μπορούμε να δουλέψουμε με τεχνολογίες που παίρνουν αυτό που κάποτε θεωρούνταν πραγματικά πρόβλημα και το μετατρέπουν σε λύση, τότε αυτή είναι μια τεράστια νίκη. ”

Αρκετοί παραγωγοί βιώσιμων καυσίμων αεριωθουμένων έχουν εμφανιστεί τα τελευταία χρόνια, συμπεριλαμβανομένου ενός μεγάλου Φινλανδού παραγωγού που ονομάζεται Neste, πολλοί από τους οποίους χρησιμοποιούν συστατικά όπως φυτικά υλικά και μαγειρικό λάδι. Αλλά η διαδικασία παραγωγής της Air Company ξεκινά με την απομάκρυνση των επιβλαβών εκπομπών άνθρακα από τον αέρα.

Η εταιρεία συλλέγει αρχικά άνθρακα, κυρίως από βιομηχανικά περιβάλλοντα, όπως εγκαταστάσεις παραγωγής βιοκαυσίμων. Στη συνέχεια παίρνει νερό, διαχωρίζει το υδρογόνο από το οξυγόνο και αναμιγνύει τον δεσμευμένο άνθρακα με το υδρογόνο και ένα αποκλειστικό μείγμα άλλων ενώσεων, σύμφωνα με τον CTO της Air Company Stafford Sheehan. Στη συνέχεια αποστάζει το διάλυμα χρησιμοποιώντας κάτι που μοιάζει με μια μεγαλύτερη έκδοση, ας πούμε, ενός συστήματος απόσταξης ουίσκι. Τα τελικά προϊόντα είναι η αιθυλική αλκοόλη, η οποία χρησιμοποιείται για την παρασκευή της βότκας της εταιρείας και άλλων προϊόντων όπως αρώματα, καθώς και η κηροζίνη, η οποία αποτελεί τη βάση του καυσίμου αεριωθουμένων.

Κατά κάποιο τρόπο, είπε ο Sheehan, η διαδικασία μιμείται τον τρόπο λειτουργίας των φυτών: Λαμβάνει άνθρακα και εκτός από τα τελικά προϊόντα, το οξυγόνο είναι η μόνη άλλη παραγωγή. Και η εταιρεία λέει ότι οι δοκιμές της έχουν δείξει ότι τα αεροπλάνα θα πρέπει να μπορούν να πετούν χρησιμοποιώντας το καύσιμο χωρίς να το αναμιγνύουν με ορυκτά καύσιμα ή να τροποποιούν τους κινητήρες τους.

Μέχρι τη στιγμή που ένα αεροπλάνο θα πετάξει με καύσιμα της Air Company, θα έχει απελευθερώσει την ίδια ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα πίσω στην ατμόσφαιρα που είχε συλληφθεί για την παραγωγή του καυσίμου, που σημαίνει ότι η διαδικασία είναι συνολικά ουδέτερη από άνθρακα, είπε ο Sheehan. Η εταιρεία χρησιμοποιεί ανανεώσιμες πηγές ενέργειας όπως η ηλιακή ενέργεια για την τροφοδοσία της μονάδας παραγωγής.

Η Air Company έχει ακόμη δουλειά να κάνει προτού το καύσιμο που προέρχεται από άνθρακα είναι έτοιμο να χρησιμοποιηθεί ευρέως σε εμπορικές πτήσεις. Χρειάζεται περισσότερες δοκιμές και πρέπει να αυξήσει το κατασκευαστικό της αποτύπωμα. Ο Sheehan είπε ότι η επόμενη μονάδα παραγωγής της εταιρείας είναι ήδη στα σκαριά και θα είναι περίπου 100 φορές το μέγεθος της μονάδας δοκιμών στο Μπρούκλιν, που είναι πιθανώς όσο ένα διαμέρισμα δύο υπνοδωματίων στη Νέα Υόρκη.

Η Air Company ιδρύθηκε το 2019 από τον Gregory Constantine και τον Dr. Stafford Sheehan.

Η εταιρεία θα πρέπει επίσης να μειώσει το κόστος των καυσίμων της, το οποίο είναι επί του παρόντος πιο ακριβό από τα παραδοσιακά καύσιμα αεριωθουμένων, αν και η εταιρεία αρνήθηκε να δώσει λεπτομέρειες κατά πόσο. Η Air Company είπε ότι «οι καταναλωτές δεν θα νιώσουν τον αντίκτυπο αυτής της αλλαγής», προσθέτοντας ότι η μείωση του κόστους θα επιτευχθεί εν μέρει «μέσω μιας σειράς κυβερνητικών κινήτρων που διατίθενται στους παραγωγούς καυσίμων που δημιουργούν βιώσιμες εναλλακτικές λύσεις».

Ο Constantine είπε ότι η εταιρεία σχεδιάζει την πρώτη δοκιμή των καυσίμων της σε εμπορικό αεροσκάφος το επόμενο έτος και αναμένει να χρησιμοποιήσει το καύσιμο στην πρώτη εμπορική επιβατική πτήση μέχρι το 2024.

Ωστόσο, η Air Company ελπίζει ότι οι προσπάθειές της μπορούν τελικά να διαταράξουν την αεροπορική βιομηχανία προς το καλύτερο, όπως ακριβώς έκανε και με τα καταναλωτικά προϊόντα της.

«Η αεροπορία ήταν μέρος του στόχου από την έναρξή της», είπε. “Αλλά για να φτάσουμε σε αυτές, ξέρετε, μεγάλες βιομηχανικές αγορές όπως τα καύσιμα αεριωθουμένων, που είναι παραδοσιακά γνωστές ως οι πιο καυτές βιομηχανικές βιομηχανίες για απανθρακοποίηση, θα χρειαστεί χρόνος. Θα χρειαστούν πολλά χρήματα και πολλή προσπάθεια.”

Leave a Comment