Αυτές οι 5 γάτες στην ιστορία της επιστήμης πηγαίνουν από το διάστημα στο κουτί του Σρέντιγκερ

Δεν βλέπετε πολλές γάτες να οδηγούν τις επιστημονικές ειδήσεις. Τα ανώνυμα εργαστηριακά ποντίκια, τα σκυλιά του Pavlov, ακόμη και η Dolly the Sheep έχουν μεγαλύτερη αναγνώριση από τις περισσότερες γάτες σε αυτήν τη λίστα. Ωστόσο, κάθε ένα από τα πρωτοπόρα μουνί που αναφέρονται εδώ αξίζει να απολαύσει τη δική του ηλιοφάνεια στο μεγάλο κρεβάτι της επιστήμης. Προς τιμήν της Εθνικής Ημέρας Γάτας, αναγνωρίζουμε αυτές τις 5 γάτες στην επιστήμη.

1. Η γάτα του Σρέντινγκερ

(Πίστωση: Sonsedska Yuliia/Shutterstock)

Είναι πρακτικά ένας νόμος της φύσης ότι αν γράψετε κάτι για την επιστήμη και τις γάτες, πρέπει να αναφέρετε τη γάτα του Schrödinger. Η οποία δεν είναι πραγματική γάτα – στην πραγματικότητα είναι καμία αμφιβολία για τον Έρβιν Σρέντινγκερ ποτέ ιδιοκτησία μια γάτα. Αλλά ο φυσικός και βραβευμένος με Νόμπελ το ανακάλυψε αυτό πείραμα σκέψης το 1935, το οποίο τοποθετεί μια υποθετική γάτα σε ένα υποθετικό κουτί σε μια κατάσταση υποθετικής παγίδας θανάτου όπου η γάτα μπορεί να ειπωθεί ότι είναι και νεκρή και ζωντανή μέχρι να παρατηρηθεί άμεσα.

Όταν το σκεφτείς, αυτό είναι ένα πολύ τρομερό σενάριο για να το πετάξεις εκεί έξω. (Ωστόσο, πρέπει να ειπωθεί ότι η ιστορία έχει αποκαλύψει ότι ο Σρέντινγκερ είναι αρκετά τρομερό Ο ίδιος.) Για λόγους ιστορικής ακρίβειας, αξίζει να σημειωθεί ότι ο Σρέντινγκερ δεν σκόπευε οι άνθρωποι να πάρουν στα σοβαρά το σενάριο της ζωντανής/νεκρής γάτας του. Το πρότεινε ως παραλογισμό, μια κριτική της τότε τρέχουσας σκέψης σχετικά με την κβαντική θεωρία. Αλλά αυτή η κριτική έχει υιοθετήσει μια δική της ζωή (και θάνατο) από τότε. Αυτό που είναι σημαντικό να θυμάστε είναι ότι καμία πραγματική γάτα δεν πέθανε κατά τη διάρκεια της δημιουργίας αυτού του συγκεκριμένου σεναρίου.


Περισσότερα για το Cats in Science:


2. Félicette, η διαστημική γάτα

Η Félicette, η πρώτη και μοναδική γάτα που έφτασε στο διάστημα. (Πίστωση: RonFrazier/CC BY-SA 2.0/Wikimedia Commons)

Από την αρχή του ταξιδιού με πυραύλους, διάφορες χώρες έχουν στείλει λίγο περισσότερους από 600 ανθρώπους στο διάστημα, εκτός από περισσότερους από 30 πιθήκους, καμιά δεκαριά σκύλους, πολλά ποντίκια και φρουτόμυγες, και μάλιστα μια-δυο χελώνες. Αλλά μόνο μία γάτα έχει πάει ποτέ στο διάστημα και πίσω.

Αυτή η αδέσποτη γάτα σμόκιν αφαιρέθηκε από τους δρόμους του Παρισιού και ήταν μεταξύ 14 νεοσύλλεκτων αιλουροειδών που εκπαιδεύτηκαν για διαστημικά ταξίδια από CNES (Εθνικό Κέντρο Διαστημικών Μελετών), το γαλλικό αντίστοιχο της NASA. Αυτοί οι αστροναύτες με γάτες πέρασαν από πολλές από τις ίδιες αυστηρές δοκιμασίες με τους υποψηφίους ανθρώπους, αλλά ο παριζιάνος κύριος πέρασε.

Στις 18 Οκτωβρίου 1963, το C 341 (η επίσημη ονομασία της γάτας) πραγματοποίησε το μοιραίο ταξίδι του στο διάστημα, αντέχοντας 9,5 γραμμάρια – περισσότερο από αρκετά για να νοκ-άουτ έναν άνθρωπο – και περίπου πέντε λεπτά έλλειψης βαρύτητας.

Όμως επέστρεψε με ασφάλεια στη Γη και ήταν για ένα διάστημα πρωταγωνίστρια στον γαλλικό Τύπο, που ονόμασε τη γάτα “Felix”, από το διάσημο καρτούν κουβέντα. Οι γαλλικές αρχές το θηλυκοποίησαν σε Félicette και έκαναν το όνομα επίσημο. Δυστυχώς, και προς ντροπή του CNES, οι φροντιστές της Félicette έκαναν ευθανασία στην ατρόμητη γατούλα λίγους μήνες αργότερα, για να μελετήσουν τις σωματικές και νευρολογικές επιπτώσεις της πτήσης της. Το 2019, η Félicette ήταν τελικά μνημείο με ένα χάλκινο άγαλμα, που τώρα στέκεται στο Διεθνές Διαστημικό Πανεπιστήμιο στο Στρασβούργο.

3. CC, η κλωνοποιημένη γάτα

CC με τον ιδιοκτήτη της, το 2003. (Προσφορά: Pschemp/CC BY-SA 3.0/Wikimedia Commons)

Πολύ πριν την κλωνοποίηση ζώων, Texas A&M’s Το Κολλέγιο Κτηνιατρικής & Βιοϊατρικών Επιστημών έχει δημιουργήσει γενετικά αντίγραφα αλόγων, χοίρων, κατσικιών και άλλων πλασμάτων. Αλλά πίσω στο 2001, έγραψαν ιστορία φέρνοντας ένα κυριολεκτικό αντίγραφο στον κόσμο.

Το κατάλληλο όνομα CC, η πρώτη κλωνοποιημένη γάτα του πλανήτη, ήταν η αγαπημένη των ερευνητών εκεί. Δημιουργήθηκε μέσω πυρηνικής μεταφοράς από τα κύτταρα του Rainbow, μιας κοντότριχης θηλυκής γάτας που χρησίμευε ως δότης, η ίδια η CC ήταν ένα υγιές γενετικό αντίγραφο του Rainbow, αν και οι δύο γάτες δεν ήταν τέλεια όμοιες: Οι αναπτυξιακές διακυμάνσεις έδωσαν στον κλώνο της γατούλας μια ελαφρώς διαφορετική χρώμα και σχέδιο στο παλτό της.

Μέλος της σχολής υιοθέτησε CC, που έζησε α ζωή στην πολυτέλεια σε ένα ειδικά χτισμένο διαμέρισμα για γάτες στην πίσω αυλή του ιδιοκτήτη. Είχε ακόμη και δική της οικογένεια όταν αργότερα γέννησε (με φυσικές μεθόδους) τρία γατάκια. Αλλά η εξαιρετική καταγωγή του CC δεν έδωσε κάποια ιδιαίτερη μακροζωία και το 2020 πέθανε νεφρικής ανεπάρκειας, σε σεβαστή ηλικία 18 ετών.


Διαβάστε περισσότερα: 5 γάτες που είχαν διάσημοι επιστήμονες


4. Mr. Green Genes και άλλες βιοφωταύγιες γάτες

Όποιος έχει τραβήξει ποτέ μια φωτογραφία μιας γάτας ή έχει δει μια σε χαμηλό φωτισμό, ξέρει ότι τα μάτια τους λάμπουν με μια συγκεκριμένη φωτεινότητα που τα κάνει να φαίνονται σχεδόν υπερφυσικά. Αλλά χάρη στην παρέμβαση της επιστήμης, αποδεικνύεται ότι μερικές σπάνιες γάτες, κάτω από τις κατάλληλες συνθήκες, μπορούν να δημιουργήσουν μια πραγματική λάμψη. Μιλάμε για πλήρη βιοφωταύγεια, κάτι που βλέπετε στις πυγολαμπίδες και τις μέδουσες.

Η πρώτη γάτα που λάμπει στο σκοτάδι ονομάστηκε εύστοχα κ. Πράσινα Γονίδια (μια κραυγή σε έναν πλέον σκοτεινό βοηθός της παιδικής τηλεόρασης). Το 2008, ο γάτος τζίντζερ με βάση τη Νέα Ορλεάνη τροποποιούσε τη γενετική του σύνθεση σε μια προσπάθεια να προσδιορίσει εάν ένα ξένο γονίδιο θα μπορούσε να προστεθεί στη βιολογική του σύνθεση. Ο ευκολότερος τρόπος για να το δοκιμάσουν αυτό, αποφάσισαν οι ερευνητές, ήταν να το εισαγάγουν πράσινη φθορίζουσα πρωτεΐνη (GFP), ένα γονίδιο που σχετίζεται με τις μέδουσες που θα μπορούσε να ανιχνευθεί κάτω από το υπεριώδες φως. Λειτούργησε – και χωρίς να βλάψει τη γάτα.

Λίγα χρόνια αργότερα, το κύρος Κλινική Mayo χρησιμοποίησε παρόμοια διαδικασία για τη μελέτη AIDS αιλουροειδών, ελπίζοντας να ρίξει φως και στο ανθρώπινο AIDS και άλλες ασθένειες. Οι ερευνητές εισήγαγαν ένα γονίδιο σε κύτταρα ωαρίων γάτας που ήταν γνωστό ότι μπλοκάρει τη μόλυνση από το AIDS των αιλουροειδών. Αυτό συνοδευόταν από το γονίδιο της μέδουσας – όχι για κάποιο θεραπευτικό όφελος, αλλά για να επιβεβαιωθεί ότι η μεταφορά γονιδίου ήταν επιτυχής. Εάν οι γάτες που γεννήθηκαν από αυτά τα αυγά άναβαν όταν εκτέθηκαν στο υπεριώδες φως, οι ερευνητές ήξεραν ότι η μεταφορά είχε αποτέλεσμα. Και πάλι, η διαδικασία δεν έκανε κακό στις γάτες. Ωστόσο, γέννησε μια γενιά επίδοξων ιδιοκτητών κατοικίδιων ζώων, συμπεριλαμβανομένων ορισμένων μελών του ο Ανακαλύπτω προσωπικόπου ήθελαν να μάθουν πώς θα μπορούσαν να αποκτήσουν το δικό τους γύψο λάμψης.

5. Όσκαρ, η βιονική γάτα

Η φήμη του Όσκαρ περιελάμβανε ένα γοητευτικό βιβλίο που δημοσίευσε ο ιδιοκτήτης του. (Πίστωση: Amazon)

Το 2009, μια μαύρη γάτα με το όνομα Όσκαρ ήταν εξαιρετικά άτυχη. Η ειδυλλιακή του ζωή στο νησί της Μάγχης του Τζέρσεϊ συντομεύτηκε με τον πιο φρικτό τρόπο όταν έχασε και τα δύο πίσω πόδια σε ένα ατύχημα στη γεωργία. Αυτό μπορεί να ήταν το τέλος για τα περισσότερα κατοικίδια, αλλά η τύχη του Όσκαρ άλλαξε όταν τέθηκε υπό τη φροντίδα του Noel Fitzpatrick, ενός κτηνιάτρου που ειδικευόταν στην ορθοπεδική και τη νευροχειρουργική.

Ο Fitzpatrick πραγματοποίησε μια πρώτη στο είδος του επέμβαση, εμφυτεύοντας δύο ειδικά κατασκευασμένες συσκευές γνωστές ως ενδοοστικές διαδερμικές προθέσεις ακρωτηριασμού (ITAPs). Οπως και Ανακαλύπτω και άλλα μέσα ενημέρωσης ανέφεραν την εποχή εκείνηΗ τεχνολογία ITAP σήμαινε ότι «το δέρμα από το ακρωτηριασμένο πόδι του Όσκαρ μπορεί πραγματικά να αναπτυχθεί στα προσθετικά, όπως το δέρμα ενός ελαφιού στα κέρατα του».


Διαβάστε περισσότερα: Γνωρίστε τον Oscar, τη βιονική γάτα


Έκτοτε άλλα ζώα επωφελήθηκαν από την επιτυχή επέμβαση και το ITAP έχει διερευνηθεί ως επιλογή για ανθρώπους με ακρωτηριασμένους ανθρώπους. Εν τω μεταξύ, ο Όσκαρ έγινε διάσημος, εμφανίστηκε σε τηλεοπτικές σειρές, ντοκιμαντέρ και ως θέμα ενός 2013 Βιβλίο. Ο Όσκαρ, ακόμα υγιής και εγκάρδιος, γιόρτασε το δικό του 15α γενέθλια τον Ιούλιο του 2022.

Leave a Comment