Αυστρία: Ο μεγιστάνας της περιουσίας Ρενέ Μπένκο αθωώθηκε για δωροδοκία

Ο Αυστριακός δισεκατομμυριούχος ακινήτων και λιανικής René Benko αθωώθηκε από τις κατηγορίες δωροδοκίας σε μια μεγάλη δικαστική υπόθεση.

Όπως αναφέρουν οι Financial Times, ο Μπένκο και εννέα άλλοι κατηγορούμενοι αθωώθηκαν από ένορκους το βράδυ της Δευτέρας σε μια δίκη που υποστήριξε σχέδιο δωροδοκίας ενός πολιτικού των Πρασίνων, Κρίστοφ Ζόερχερ, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για τις πολεοδομικές άδειες στη Βιέννη.

Η υπόθεση

Οι εισαγγελείς λένε ότι οι κατηγορούμενοι, μεταξύ των οποίων και οι πλούσιοι κατασκευαστές ακινήτων Michael Toyner και Erwin Soravia, δώρησαν περισσότερα από 1,6 εκατομμύρια ευρώ σε φιλανθρωπικό ίδρυμα που διευθύνει η Zorcher, ώστε να μπορεί να χορηγήσει άδειες παραχώρησης για προσοδοφόρες εξελίξεις στην πρωτεύουσα της Αυστρίας. Ο μεγαλύτερος δωρητής ήταν ο όμιλος Signa της Benko.

«Η σαφής και πλήρης αθώωση μιλάει από μόνη της», είπε ο Μπένκο. «Όπως έχουμε δηλώσει από την αρχή, οι ισχυρισμοί δεν είχαν καμία απολύτως ουσία, οι ισχυρισμοί [ήταν] αβάσιμο και εντελώς ψευδές από την αρχή. Το δικαστήριο κατέληξε σε αυτό το συμπέρασμα αφού διεξήγαγε μια ενδελεχή και δίκαιη δίκη που ξεκαθάρισε όλα τα γεγονότα. Για μένα αυτό το θέμα έχει κλείσει», είπε.

Οι δικηγόροι των κατηγορουμένων υποστήριξαν ότι οι εταιρείες κάνουν τακτικά φιλανθρωπικές δωρεές και ότι τα ποσά που δίνονται ειδικά στη φιλανθρωπική οργάνωση Zorcher ήταν μόνο ένα μικρό κλάσμα των συνόλων που δόθηκαν σε ένα ευρύ φάσμα οργανισμών. Ωστόσο, οι αυστριακές εισαγγελικές αρχές δήλωσαν ότι σκόπευαν να ασκήσουν έφεση κατά της ετυμηγορίας.

Κρίσιμη υπόθεση

Για τον Benko, συνιδιοκτήτη των διάσημων ευρωπαϊκών πολυκαταστημάτων Selfridges και KaDeWe, καθώς και του κτηρίου Chrysler στη Νέα Υόρκη, αυτή ήταν μια εξαιρετικά σημαντική περίσταση. Ο εργολάβος έχει ήδη δηλώσει ένοχος μία φορά για δωροδοκία σε μια υπόθεση του 2013 και ερωτήματα σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο διευθύνει μια αναπτυσσόμενη επιχειρηματική αυτοκρατορία – μεγάλο μέρος της οποίας, σύμφωνα με τους Financial Times, κατέχει μέσω μιας σειράς αδιαφανών καταπιστευμάτων και εταιρειών κέλυφος με έδρα την Ελβετία και το Λιχτενστάιν. – δημιούργησε σοβαρά προβλήματα στη δραστηριότητά του. Μια δεύτερη καταδίκη θα μπορούσε να περιπλέξει την ικανότητα του Benko να χρηματοδοτήσει την επιχείρησή του.

Ο 45χρονος είναι επίσης ύποπτος σε μια δεύτερη, ξεχωριστή έρευνα για διαφθορά από αυστριακούς εισαγγελείς, η οποία οδήγησε σε έφοδο στα κεντρικά γραφεία της Signa στο Ίνσμπρουκ τον Οκτώβριο. Στην υπόθεση εμπλέκεται επίσης μια ομάδα από τους πιο σημαντικούς πολιτικούς της Αυστρίας, συμπεριλαμβανομένου του πρώην καγκελάριου Σεμπάστιαν Κουρτς. Ωστόσο, δεν έχουν απαγγελθεί ακόμη κατηγορίες για την υπόθεση.

Η Benko δέχεται πιέσεις και στη Γερμανία, όπου η αλυσίδα πολυκαταστημάτων Galeria Kaufhof -η μεγαλύτερη της χώρας- μπήκε σε προστασία πτώχευσης τον Νοέμβριο.

Πλήγμα για τις αρχές

Η απόφαση του αυστριακού δικαστηρίου στην υπόθεση Zorcher αποτελεί πλήγμα για την WKStA – την εισαγγελία για οικονομικά εγκλήματα και διαφθορά – που στόχευσε την Benko και θα εγείρει νέα ερωτήματα σχετικά με την αξιοπιστία της. Το WKStA είχε μέχρι στιγμής εξαιρετικά περιορισμένη επιτυχία στην επίτευξη πραγματικών πεποιθήσεων, αν και έχει δημοσιοποιήσει έναν αριθμό καυστικών ισχυρισμών εναντίον υψηλόβαθμων και πολιτικά συνδεδεμένων προσωπικοτήτων όπως ο Benko.

Πολλοί στη συντηρητική ακροδεξιά της Αυστρίας, ειδικά εκείνοι που πρόσκεινται στον πρώην καγκελάριο Κουρτς, πιστεύουν ότι το WKStA επιδιώκει μια καθαρά πολιτική ατζέντα. Εκπρόσωπος της WKStA είπε ότι δεν σχολιάζει την έκβαση των αγωγών.

Πηγή: Ο.Τ

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *