Αζερμπαϊτζάν: Πεζοπορία σε μερικά από τα πιο ανεξερεύνητα βουνά του κόσμου

(CNN) — Στην καρδιά του βορειοανατολικού Αζερμπαϊτζάν, ένα σύμπλεγμα από πέτρινες κατοικίες αιώνων προσκολλάται σε μια κορυφή λόφου που περιβάλλεται από μερικά από τα ψηλότερα βουνά της χώρας του Νοτίου Καυκάσου.

Βουτηγμένο στην ιστορία και τους θρύλους, το Khinalig κατοικείται από μια μικρή εθνική ομάδα που μιλούν τη δική τους γλώσσα και έχουν την καταγωγή τους από τον προφήτη Νώε. Το χωριό είναι διάσπαρτο με μνημεία και εντυπωσιακή θέα.

Τυχαίνει επίσης να είναι ένα από τα πιο δημοφιλή σημεία πεζοπορίας του Αζερμπαϊτζάν, με πολλές διαδρομές να καταλήγουν στα βουνά του Μεγάλου Καυκάσου. Γι’ αυτό το CNN Travel ταξίδεψε εδώ το περασμένο φθινόπωρο για να δοκιμάσει ένα κλασικό μονοπάτι 25 χιλιομέτρων που συνδέει τρία από τα ψηλότερα χωριά της χώρας, τα οποία βρίσκονται όλα πάνω από 2.000 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας.

Μέχρι σχετικά πρόσφατα, τέτοια απομονωμένα χωριά ήταν απρόσιτα για όλα εκτός από τα πιο σκληροτράχηλα σοβιετικά SUV, κάτι που τα βοήθησε να διατηρήσουν έναν μοναδικό ημινομαδικό τρόπο ζωής. Για μεγάλα μέρη του χρόνου, η πλειονότητα των κατοίκων του χωριού λείπουν, οδηγώντας κοπάδια προβάτων μεταξύ καλοκαιρινής και χειμερινής βοσκής.

Με νέους δρόμους, τεχνολογία και μια πιθανή εισροή τουριστών, η αλλαγή είναι στον ορίζοντα, αλλά προς το παρόν εξακολουθεί να μοιάζει σαν ταξίδι στο χρόνο για να επιχειρήσετε σε τέτοιες απομακρυσμένες ορεινές περιοχές στο Αζερμπαϊτζάν.

Από το Khinalig στο Griz

Το ταξίδι μας ξεκινά σε μια αχρηστευμένη πίστα τζιπ κατά μήκος μιας μεγάλης κοιλάδας που κόβεται από τον ποταμό Gudiyalchay, συνοδευόμενη από εκπληκτικές σκηνές πυραμιδικών βουνών που διασχίζονται από εγκαταλελειμμένες αγροτικές πεζούλες και την κορυφή του οροπεδίου του όρους Gizilgaya, που υψώνεται σε περισσότερα από 3.720 μέτρα (περίπου 12.200 μέτρα). πόδια).

Λίγο αφού περάσουμε από τον αγροτικό οικισμό Galakhudat, το μονοπάτι έρχεται στην άκρη ενός τεράστιου φαραγγιού, όπου σταματάμε για να θαυμάσουμε έναν εντυπωσιακό γύπα να γλιστράει αρκετά κοντά που δεν χρειαζόμαστε κιάλια. Τέσσερα διαφορετικά είδη γυπαετών ζουν σε αυτό το ψηλό ορεινό τμήμα της περιοχής Γκούμπα του Αζερμπαϊτζάν, μαζί με μια σειρά από άλλα αρπακτικά πτηνά και τοπικά σπάνια είδη, όπως η κόκκινη εκκίνηση του Güldenstädt.

Αφού διασχίσουμε το φαράγγι, μερικές ακόμη ώρες εύκολου περπατήματος μέσα από απλά εκπληκτικά τοπία — βαθιές κοιλάδες, δασώδεις λόφους και χιλιόμετρα με χιλιόμετρα βουνών — ακολουθούν μέχρι να φτάσουμε στο Griz, ένα άλλο ρουστίκ ορεινό χωριό που κατοικείται από μια ξεχωριστή εθνογλωσσική κοινότητα .

Στην πραγματικότητα, τόσο δραματικό είναι το έδαφος κοντά στο όρος Shahdag, το δεύτερο ψηλότερο βουνό του Αζερμπαϊτζάν (4.243 μέτρα ή περίπου 13.920 πόδια), που περίπου μισή ντουζίνα χωριά που μιλούν αμοιβαία ακατάληπτες γλώσσες υπάρχουν εδώ μέσα σε χιλιόμετρα το ένα από το άλλο, χωρισμένα από βαθιές κοιλάδες. και πανύψηλο βουνό.

Αγαπημένο στους οικολογικούς τουρίστες, το Griz φιλοξενεί τα ίχνη ενός μεσαιωνικού φρουρίου και ενός τζαμιού του 9ου αιώνα, αμέτρητες αρχαίες επιτύμβιες στήλες και φιλόξενα σπίτια που μοιάζουν με χόμπιτ, εκτός από την εκπληκτική του τοποθεσία στην κορυφή ενός οροπεδίου που υποστηρίζεται από ψηλούς βράχους και συναρπαστική θέα στην κοιλάδα .

Ένας ξεναγός

Όντας πάνω από το 50% ορεινά, πολλά από τα πιο γοητευτικά χωριά του Αζερμπαϊτζάν και τα πιο μνημειακά τοπία είναι καλύτερα προσβάσιμα με πεζοπορία, η οποία είναι μια σχετικά νέα δραστηριότητα στο Αζερμπαϊτζάν.

Αλλά αυξάνεται γρήγορα καθώς η χώρα αρχίζει πραγματικά να εκμεταλλεύεται τις φυσιοτουριστικές της δυνατότητες. Υπάρχουν τρεις μεγάλες περιοχές που καλύπτουν μεγάλα τμήματα της χώρας: ο Ευρύτερος και ο Μικρός Καύκασος ​​στα βόρεια και νοτιοδυτικά και τα όρη Ταλίς στο νότο.

Όλα προσφέρουν καλές ευκαιρίες για πεζοπορία, που διαφέρουν από περιοχή σε περιοχή χάρη στην αφθονία των κλιματικών ζωνών που βρίσκονται στη χώρα που βρίσκονται σε ένα γεωγραφικό σταυροδρόμι. Τα κυριότερα σημεία κυμαίνονται από τις ψηλές κορυφές και τα πολιτιστικά διαφορετικά χωριά του Ευρύτερου Καυκάσου, μέχρι τα πολλά κατεστραμμένα κάστρα και εκκλησίες του Μικρού Καυκάσου και τα δάση Tolkienes στα βουνά Talysh.

Δύο ακόμη μοναδικές εμπειρίες είναι η πεζοπορία στο απόκοσμο ροζ-λευκό τοπίο των βουνών Candy Cane που ονομάζονται εύστοχα κοντά στην πρωτεύουσα, Μπακού. Και το Ναχτσιβάν, η αινιγματική αυτόνομη περιοχή που χωρίζεται από το υπόλοιπο Αζερμπαϊτζάν με έναν μαίανδρο της Αρμενίας, φιλοξενεί ξηρές, βραχώδεις περιοχές των βουνών του Μικρού Καυκάσου που δεν πατούνται σε μεγάλο βαθμό από τουρίστες και κατοικούνται από ένα εντελώς διαφορετικό σύνολο άγριας ζωής, συμπεριλαμβανομένων των σχεδόν μυθική περιοχή του Καυκάσου. λεοπάρδαλη.

Καθώς η ζήτηση έχει αυξηθεί τα τελευταία χρόνια, ο αριθμός των τοπικών εταιρειών ορεινού τουρισμού και των προσφορών τους έχει διευρυνθεί. Μπορείτε να απολαύσετε τόσο ημερήσιες εκδρομές από το Μπακού όσο και πολυήμερες εκδρομές, με φαγητό και διαμονή όλο και πιο διαθέσιμα σε σπίτια και ξενώνες του χωριού κατά μήκος καθιερωμένων τουριστικών μονοπατιών.

Η ανάπτυξη των μονοπατιών έχει επίσης βελτιωθεί, με πολλά από τα καλύτερα χωριά, σημεία θέας, καταρράκτες και διάφορα άλλα σημεία ενδιαφέροντος να συνδέονται πλέον με σηματοδοτημένα μονοπάτια. Ωστόσο, εξακολουθούν να υπάρχουν αμέτρητα μονοπάτια χωρίς σήμανση και απρόβλεπτα εμπόδια – από διαβάσεις ποταμών έως γλωσσικά εμπόδια – για να προκαλέσουν ακόμη και τους πιο έμπειρους πεζοπόρους.

“Για την πεζοπορία, το Αζερμπαϊτζάν είναι ένα μέρος που είναι ελάχιστα γνωστό αλλά γεμάτο δυνατότητες, ειδικά σε διαδρομές ανάμεσα στα διαχρονικά ορεινά χωριά στους πρόποδες των καυκάσιων λόφων. Ωστόσο, πρέπει να είστε αρκετά σίγουροι, καθώς οι πεζοπόροι εξακολουθούν να είναι σπάνιοι και ενώ τα σπίτια είναι άριστα δυνατό. Σε απομακρυσμένα χωριά, δεν μπορείτε να βασιστείτε στους ντόπιους χωρικούς για να μιλούν αγγλικά, είπε στο CNN Travel ο Mark Elliott, συγγραφέας πολλών οδηγών για το Αζερμπαϊτζάν.

Το Transcaucasian Trail

Μια άλλη πρόσφατη ώθηση στην τοπική σκηνή πεζοπορίας ήταν η συμπερίληψη του Αζερμπαϊτζάν στο Transcaucasian Trail, ένα έργο που ξεκίνησε το 2015 για την κατασκευή δύο διαδρομών πεζοπορίας μεγάλων αποστάσεων μέσω του Νότιου Καυκάσου, με στόχο να ανοίξει τις διαφορετικές κοινότητες και τα τοπία του σε ενεργούς, πολιτιστικά περίεργοι ταξιδιώτες.

Αυτός που θα διασχίσει το Αζερμπαϊτζάν θα εκτείνεται τελικά σε ολόκληρο τον Ευρύτερο Καύκασο, από τη Μαύρη Θάλασσα έως την Κασπία Θάλασσα. Και μεγάλο μέρος του τμήματος του Αζερμπαϊτζάν είναι ήδη προσβάσιμο χάρη στην εκτόξευση το 2022 δύο νέων σκαφών περίπου 100 χιλιομέτρων στις βορειοδυτικές (Sheki-Zagatala) και βορειοανατολικές (Guba-Gusar) περιοχές της χώρας.

«Η πεζοπορία σε αυτά τα δύο μέρη του Αζερμπαϊτζάν, και γενικά το Transcaucasian Trail, δημιουργεί μια μοναδική ευκαιρία για τους πεζοπόρους να διασχίσουν βουνά και χωριά ενώ απολαμβάνουν τοπική φιλοξενία, σκοντάφτοντας σε αρχαία φρούρια και θρησκευτικούς χώρους και βλέποντας μια μεγάλη ποικιλία τοπίων που αλλάζουν δραματικά και γρήγορα, είπε στο CNN Travel η συντονίστρια του TCT Αζερμπαϊτζάν, Nazrin Garibova, η οποία χαρτογράφησε πολλά νέα μονοπάτια.

Στο Grizdehne από το Griz

Σε ένα πανδοχείο στο Griz, οχυρώνουμε τους εαυτούς μας με βουτυρανό πιλάφι που ακολουθείται από άφθονες ποσότητες δροσιστικού μαύρου τσαγιού και γλυκών γλυκών λευκών κερασιών. Καθισμένοι σταυροπόδι σε τοπικά υφαντά χαλιά, μια μαγική σιωπή βασιλεύει πέρα ​​από το μικρό παράθυρο, το οποίο ακτινοβολεί μέσα από μια ανυψωτική ακτίνα ηλιακού φωτός. Η αντίθεση ανάμεσα σε αυτό το ορεινό στυλ και το πολυσύχναστο Μπακού, μόλις τρεις ώρες με το αυτοκίνητο, δύσκολα θα μπορούσε να είναι ισχυρότερη.

Το τελευταίο σκέλος της διαδρομής ακολουθεί ένα μονοπάτι που χρησιμοποιείται από καιρό από τους ανθρώπους των Γκριζ για να επισκεφτούν τους συγγενείς τους στο Grizdehne, ένα χωριό στους πρόποδες του βουνού. Μπροστά, ένα δίκτυο από μονοπάτια βοσκών απλώνεται σε όλη την πλαγιά σαν απέραντος ιστός αράχνης, ενώ στα δεξιά η ασημένια ρωγμή του ποταμού Gudiyalkay διασχίζει μια τεράστια κοιλάδα που προεξέχει από τα γρήγορα κινούμενα σύννεφα.

Και τότε ξαφνικά το τοπίο αλλάζει δραματικά. Στην κορυφή ενός χορταριασμένου λόφου πέφτουμε σε ένα στενό φαράγγι με απότομες πλευρές όπου το μονοπάτι κατηφορίζει απότομα για εκατοντάδες μέτρα σε ένα πυκνό δάσος από κάτω. Πάνω από αυτό είναι καλυμμένο με χαλαρές πέτρες και κατά μήκος τους υπάρχει ένα ομαλό ίχνος από περιττώματα αρκούδας.

«Τους ελκύουν οι κάδοι εκεί κάτω», είπε ο οδηγός μας Togrul. Στην πραγματικότητα, οι αρκούδες είναι ένα απίστευτα σπάνιο θέαμα και θα πρέπει να δίνεται μεγαλύτερη προσοχή στους υπερβολικά επιθετικούς βοσκούς.

Ένα τελευταίο εμπόδιο παραμένει — ένα ολισθηρό τμήμα πλαγιάς — προτού τελικά το μονοπάτι ισοπεδωθεί καθώς φτάσετε στη γραμμή του δάσους. Και από εκεί είναι ένας χαλαρωτικός περίπατος 45 λεπτών μέσα από ένα ειρηνικό φυλλοβόλο δάσος που διαμορφώνεται από γαύρο και βελανιδιές – ένας κατάλληλος τρόπος για να τερματίσετε αυτή τη σύντομη συνάντηση με τη συναρπαστική πολιτιστική και φυσική ποικιλομορφία των βουνών του Καυκάσου.

Leave a Comment