Ένα νέο γραφικό για τον κύκλο του νερού είναι κατάλληλο για την επιστημονική εκπαίδευση και την ανθρωπότητα

Πριν από λίγους μήνες είχα κάτι που ισοδυναμεί με μια «μίνι-κραυγή» στην εκπαίδευση των επιστημών Forbes. Σκέφτηκα τα μαθήματα K-12 για τον κύκλο του νερού και την κραυγαλέα παράλειψη σε όλα αυτά. Εάν είστε αρκετά μεγάλοι για να διαβάσετε αυτό το άρθρο, πιθανότατα έχετε διδαχθεί για το νερό ή τον υδρολογικό κύκλο με πολύ μη ρεαλιστικό τρόπο. Δεν υπήρχαν ανθρώπινες επιρροές σε αυτό. Αυτό το μήνα, το Γεωλογικό Ινστιτούτο των Ηνωμένων Πολιτειών (USGS) το διόρθωσε, παρουσιάζοντας ένα νέο χάρτη κύκλου νερού με ανθρώπους σε αυτό.

Στο προηγούμενο δοκίμιό μου από τον Μάιο σημείωσα, «Κάθισα σε μια συνάντηση χθες και είδα εξαιρετικά υψηλές βροχοπτώσεις από ένα ονομαζόμενο τροπικό σύστημα που περνούσε από τη Γεωργία. Όταν η βροχή χτύπησε το πάρκινγκ, μερικά από αυτά έσπευσαν να αποχετευτούν ενώ τμήματα του λιμνάζονταν στην επιφάνεια». Εκείνη τη στιγμή, πάνω από δύο δεκαετίες της έρευνάς μου για τις βροχοπτώσεις και τις πλημμύρες έτρεξαν μπροστά στα μάτια μου. Καθώς κοίταξα έξω από το παράθυρο τη βροχή που έπεφτε πάνω από το πλακόστρωτο, ήταν σαφές για μένα ότι ο κύκλος του νερού που διδάχτηκαν οι περισσότεροι μαθητές K-12 δεν ήταν αντιπροσωπευτικός του τι συμβαίνει στην πραγματικότητα στους ανθρώπους γύρω.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, το USGS ανακοίνωσε ένα νέο διάγραμμα κύκλου νερού. Το δελτίο τύπου τους ανέφερε: «Η αναθεωρημένη έκδοση αντικαθιστά μια που χρησιμοποιείται από εκατοντάδες χιλιάδες δασκάλους και μαθητές διεθνώς κάθε χρόνο από το 2000… Αυτή η απεικόνιση φέρνει τους ανθρώπους στην εικόνα, δείχνοντας τον κύκλο του νερού ως μια σύνθετη αλληλεπίδραση μικρών, διασυνδεδεμένων κύκλων με τον οποίο οι άνθρωποι αλληλεπιδρούν και επηρεάζουν, αντί για έναν μεγάλο κύκλο».

Το νέο διάγραμμα (γραφικό παραπάνω) περιλαμβάνει ενισχυμένη απορροή που σχετίζεται με αστικές αδιαπέραστες επιφάνειες, χρήση νερού από τον άνθρωπο (βιομηχανική, δημοτική, οικιακή, βοσκή ή γεωργική) και ανθρωπογενείς δεξαμενές. Αυτή είναι μια φανταστική αναβάθμιση και ενθαρρύνω τους δασκάλους να την υιοθετήσουν αμέσως για τα μαθήματα του κύκλου του νερού.

Όσο εκπληκτικά κι αν είναι τα νέα γραφικά, ο επιστήμονας μέσα μου αναρωτήθηκε τι λείπει. Ακολουθεί μια λίστα με πολλά πράγματα που θα μπορούσαν να έχουν συμπεριληφθεί:

Παρεμπιπτόντως, αυτές οι παραλείψεις δεν αποτελούν παράπονο. Είμαι ενθουσιασμένος με το νέο γραφικό USGS. Αποτελούν απλώς μια αντανάκλαση της σύγχρονης έρευνας στο σημείο τομής μεταξύ των ανθρώπινων διεργασιών και του κύκλου του νερού. Συμφωνώ με τον διευθυντή του USGS, David Applegate, ο οποίος είπε: «Αυτό το ενημερωμένο διάγραμμα κύκλου του νερού θα θέσει ένα νέο διεθνές πρότυπο για το πώς οπτικοποιούμε και επικοινωνούμε το περίπλοκο ταξίδι του νερού στη Γη, με τη δυνατότητα να ενημερώσουμε καλύτερα την επόμενη γενιά επιστημόνων, διαχειριστών φυσικών πόρων και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής καθώς αντιμετωπίζουν την αυξανόμενη πρόκληση της βιώσιμης διαχείρισης των υδάτινων πόρων». Αντανακλά επίσης κάτι που συνειδητοποίησα ως επιστήμονας και μελετητής πριν από πολλά χρόνια: Η σύνδεση ανθρώπου και φυσικών συστημάτων είναι αναπόφευκτη και απαιτεί να τη μάθουμε με αυτόν τον τρόπο.

Leave a Comment