Ένα μοναδικό εμπορικό κέντρο θαλάσσιων μεταφορών εμπορευμάτων άνοιξε στη Φιλαδέλφεια

Το γωνιακό οικόπεδο στη λεωφόρο Parkside ήταν γνωστό ως ερεθισμός στη γειτονιά μόλις πριν από έξι μήνες. Μετά την ανατροπή του λεωφορείου SEPTA, το πεζοδρόμιο έγινε δημοφιλές σημείο για παράνομες χωματερές γεμάτες με εγκαταλελειμμένα αυτοκίνητα, άμμο και διάφορα συντρίμμια.

Το Σάββατο, ωστόσο, ήταν ένα πολυσύχναστο μέρος συγκέντρωσης για τους γείτονες, ο χώρος ενός μοναδικού νέου υπαίθριου εμπορικού κέντρου και ακόμη και μια σύντομη εκστρατεία για τον υποψήφιο των Δημοκρατικών για τη Γερουσία των ΗΠΑ, Τζον Φέτερμαν.

Οι επιχειρηματικές ενώσεις της Δυτικής Φιλαδέλφειας και οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι καλωσόρισαν 20 ιδιοκτήτες μικρών επιχειρήσεων —όλοι τους έγχρωμοι, πολλοί από αυτούς γυναίκες— καθώς έστηναν κατάστημα σε ανακαινισμένα κοντέινερ.

Το υπαίθριο εμπορικό κέντρο, που ονομάζεται 4th District Container Village, χρειάστηκε ένα χρόνο σχεδιασμού και συντονισμού με αξιωματούχους της πόλης, κοινοτικές ομάδες και επιχειρήσεις και είναι η πρώτη πρωτοβουλία αυτού του είδους στη Φιλαδέλφεια, είπαν οι διοργανωτές.

Ανοίγοντας ένα ράφι με πολύχρωμες μαντίλες μπροστά από τη νέα της βιτρίνα, η Deborah Washington, 64 ετών, από τη Δυτική Φιλαδέλφεια, δήλωσε ενθουσιασμένη που επιτέλους θα έχει μια πιο μόνιμη τοποθεσία για την επιχείρηση ισλαμικών ρούχων της μετά από χρόνια ως pop-up πωλήτρια σε εμπορικά κέντρα και τζαμιά. Η συνταξιούχος υπάλληλος των πεζοναυτών και των ταχυδρομικών υπηρεσιών των ΗΠΑ είπε ότι συνήθιζε να αλληλεπιδρά με πολλούς από τους νέους γείτονές της.

«Τώρα είμαστε όλοι στο ίδιο μέρος», είπε ο Ουάσινγκτον γελώντας.

«Είναι ένα τέτοιο χωριό και μια τέτοια κοινότητα», είπε η ιδιοκτήτρια καταστήματος οικονομικών ειδών Mercedes Dennis, 47 ετών, από τη Βορειοανατολική Φιλαδέλφεια, σημειώνοντας ότι μέσα σε μια ώρα από το άνοιγμα, μια συνάδελφος επιχειρηματίας προσφέρθηκε να της πλύνει τα πατώματα. Είπε ότι άλλοι έχουν ήδη ψωνίσει στο κατάστημά της Purpose Purchase, όπου κάθε ρούχο είναι δωρεά και κοστίζει 5 $.

Η Lakia Brown, 40 ετών, από την Germantown, είπε ότι πιστεύει ότι το αντισυμβατικό εμπορικό κέντρο θα είναι ένα όφελος όχι μόνο για μεμονωμένες επιχειρήσεις, αλλά και για τη γειτονιά.

«Πιστεύω ότι θα δώσει πίσω στην κοινότητα», είπε ο Μπράουν, ένας σχεδιαστής που έχει ένα κατάστημα ρούχων, παπουτσιών και αξεσουάρ που ονομάζεται Kreative LAB. «Οι άνθρωποι που ζουν εδώ τείνουν να ψωνίζουν αλλού», με λιγότερα καταστήματα σε κοντινή απόσταση από κάποιες άλλες γειτονιές.

Οι ιδιοκτήτες επιχειρήσεων εξετάστηκαν και επιλέχθηκαν από περισσότερους από 100 αιτούντες σε αυτό που οι διοργανωτές περιέγραψαν ως διαδικασία που μοιάζει με το Shark Tank. Έλαβαν δωρεάν εκπαίδευση διαχείρισης επιχειρήσεων διάρκειας 12 εβδομάδων και έλαβαν επιδοτούμενο ενοίκιο 500 δολαρίων το μήνα, το οποίο περιελάμβανε ηλεκτρισμό και Wi-Fi, είπαν.

Το χωριό φιλοξενεί επίσης περιστρεφόμενα φορτηγά τροφίμων και έχει μια σκηνή παραστάσεων.

Ο Φέτερμαν ανέβηκε για λίγο στη σκηνή το Σάββατο, υπενθυμίζοντας στους Φιλαδέλφειες να ψηφίσουν στις κρίσιμες εκλογές της 8ης Νοεμβρίου και επαναλαμβάνοντας τη θέση του σε βασικά ζητήματα, αλλά δεν έκανε κανένα σχόλιο για τις μικρές επιχειρήσεις.

Η εμφάνισή του ήρθε τέσσερις ημέρες αφότου ο Φέτερμαν, ο οποίος αναρρώνει από εγκεφαλικό, σκόνταψε κατά τη διάρκεια μιας κρίσιμης τηλεοπτικής συζήτησης μεταξύ του ίδιου και του αντιπάλου του, του Ρεπουμπλικανό Μεχμέτ Οζ. Ήταν μια παράσταση που συγκλόνισε ορισμένους γνώστες του Δημοκρατικού Κόμματος.

Κατά τη διάρκεια της σύντομης ομιλίας του σε ένα πολύ μικρότερο κοινό στη Δυτική Φιλαδέλφεια, ο Φέτερμαν μίλησε με παύσεις για λιγότερο από 90 δευτερόλεπτα, δείχνοντας να μην παρεκκλίνει από το σενάριο. Έβγαλε μια selfie με δυο θαυμαστές και έφυγε γρήγορα.

Το Container Village στο τετράγωνο 4800 της Parkside Avenue θα είναι ανοιχτό από το μεσημέρι έως τις 7 μ.μ. από Τετάρτη έως Κυριακή, αν και ο Πρόεδρος του West Philadelphia Corridor Collaborative Jabari Jones είπε ότι οι ώρες μπορεί να παραταθούν εάν τα πράγματα πάνε καλά.

Ως ο μεγαλύτερος επιχειρηματικός σύνδεσμος της Δυτικής Φιλαδέλφειας, η κοινή επιχείρηση θα παρέχει ιδιωτική ασφάλεια για το χωριό, το οποίο θα εποπτεύεται επίσης από την τοπική αστυνομία, είπε ο Τζόουνς. Το συγκρότημα ακύρωσε ένα μεγάλο πάρτι αυτό το καλοκαίρι λόγω ανησυχιών για αυξανόμενη ένοπλη βία.

«Δεσμευτήκαμε στην κοινότητα να το μετατρέψουμε σε μια ειρηνική αστική όαση», είπε ο Τζόουνς, στεκόμενος στο κέντρο του χωριού. «Θέλουμε να διασφαλίσουμε ότι οι άνθρωποι αισθάνονται ασφαλείς εδώ».

Leave a Comment