Ένας φαρμακοποιός και ένας λάτρης της μουσικής ιδρύουν μια εταιρεία υγειονομικής περίθαλψης

ρε.ΕΝΑΣ. Η πρώτη συνάντηση του Wallach με τον συνεργάτη του θα μπορούσε να ήταν το σκηνικό για μια ρομαντική κωμωδία.

Ο Wallach συνάντησε τον Tim Wright το 2018 σε ένα παραλιακό εστιατόριο στο Del Mar της Καλιφόρνια, όπου ανέλυσαν τη βιομηχανία υγειονομικής περίθαλψης για τα θαλασσινά. «Τότε καταλήξαμε, αν θυμάμαι καλά, να πάμε στην παραλία. Ήταν πολύ ρομαντικό, είπε ο Wallach.

Ο Wallach, 37, ήταν λάτρης της μουσικής του οποίου το κολεγιακό συγκρότημα είχε τραβήξει την προσοχή του Pharrell Williams και του Kanye West, οδηγώντας σε μια δουλειά στο Spotify και μια ιλιγγιώδη δεκαετία πλοήγηση στον τρόπο ζωής της Καλιφόρνια. Μπορείτε να δείτε τον Wallach να κάνει ένα καμέο στην ταινία του φίλου Damien Chazelle του 2016 “La La Land” ως τραγουδιστής του συγκροτήματος της δεκαετίας του ’80. Ο Ράιτ, 67 ετών, είχε περάσει την καριέρα του στην ανακάλυψη φαρμάκων στη Novartis και την Pfizer, δημιουργώντας υπερπαραγωγικά προϊόντα για φλεγμονώδεις ασθένειες.

διαφήμιση

Δύσκολα θα μπορούσαν να είναι πιο διαφορετικοί, αλλά ένα απίθανο ζευγάρι γεννήθηκε εκείνη την ημέρα.

Μαζί, οι δύο άντρες έγιναν το νεότερο περίεργο ζευγάρι της βιοτεχνολογίας, ξεκινώντας μια νέα εταιρεία VC στον τομέα της υγείας που ονομάζεται Time BioVentures. Η εταιρεία μπορεί να υπερηφανεύεται για ένα εκλεκτικό μείγμα συμβούλων και επενδυτών που γνώρισε ο Wallach όλα αυτά τα χρόνια μέσω διασυνδέσεων στους τομείς της μουσικής, της τεχνολογίας και της υγειονομικής περίθαλψης. Ο επενδυτής του Facebook Sean Parker, τον οποίο γνώρισε ο Wallach μέσω του Spotify, υπηρετεί ως σύμβουλος, μαζί με τον CEO της ARCH Venture Partners, Bob Nelsen και τον βραβευμένο με Νόμπελ Jim Allison.

διαφήμιση

Η δημιουργία του Time BioVentures και η εισαγωγή του Wallach στον Wright, διαδραματίζεται σαν μια κλασική ιστορία Wallach. Όλα συνδέονται με τον δισεκατομμυριούχο Ron Burkle, τον οποίο γνώρισε ο Wallach σε ένα πάρτι Grammys. (Ο Ντίντι τους παρουσίασε αφού δούλεψε με τον Γουάλαχ σε ένα τραγούδι. Ο Γουάλαχ αργότερα βοήθησε τον Ντίντι και τον Μπερκλ να επενδύσουν στο Spotify, σύμφωνα με την Wall Street Journal.) Η φιλία του Γουάλαχ με τον Μπερκλ τελικά τον οδήγησε σε μια αίθουσα συνεδριάσεων στο Ινστιτούτο Βιοϊατρικής Έρευνας της Καλιφόρνια ( Calibr ) ), του οποίου ο Burkle έγινε μέλος του διοικητικού συμβουλίου το 2017.

«Πηγαίνω στο δωμάτιο, και εκεί κάθεται ένα αγόρι. Φαίνεται τόσο νέος. … Αλλά έκανε μερικές καλές ερωτήσεις. Είναι εύγλωττος», θυμάται ο πρώην αντιπρόεδρος του Calibr, Jim Schaeffer.

Η Wallach είχε ήδη αρχίσει να κάνει επενδύσεις στη βιοτεχνολογία. Το 2015, η Wallach ξεκίνησε μια επενδυτική εταιρεία με την Burkle που ονομάζεται Inevitable Ventures. Επένδυσε σε μεγάλο βαθμό τα χρήματά του και του Burkle, κλείνοντας μια χούφτα κορυφαίων συμφωνιών, συμπεριλαμβανομένου του γύρου της σειράς A της Beam Therapeutics.

Αυτός και εγώ έχουμε πολλά κοινά. Είμαστε και οι δύο πολύ περίεργοι και ενδιαφέρονται για την επιστήμη, λέει ο Parker, φίλος και μέλος του διοικητικού συμβουλίου του Spotify που έχει επίσης μετακομίσει στον τομέα της υγείας. «Είναι εξαιρετικά ευφυής και ένας από τους λίγους ανθρώπους, όπως εγώ, που μπόρεσε να αλλάξει καριέρα δύο ή τρεις φορές».

Ενώ ο Wallach έχει αυτό που ο Nelsen περιέγραψε ως «καλή μύτη για καινοτομία», συνειδητοποίησε ότι χρειαζόταν περισσότερα. Ο Wallach αποφάσισε να αλλάξει τακτική, φέρνοντας αρκετούς εξωτερικούς επενδυτές και έναν συνεργάτη με υπόβαθρο στην επιστήμη και την φαρμακευτική έρευνα και ανάπτυξη. «Υπάρχουν τόσα πολλά στην ανάπτυξη φαρμάκων, ειδικά στην ανάπτυξη διαγνωστικών, που δεν μπορείς να μάθεις. Ανεξάρτητα από το πόσο έξυπνος είσαι, όσα βιβλία και να διαβάσεις, προέρχεται μόνο από την εμπειρία», είπε ο Wallach.

Καθώς τελείωσε η συνάντηση Calibr, ο Wallach ανέφερε στον Schaeffer ότι αναζητούσε έναν επιστήμονα για να τον βοηθήσει σε ένα νέο εγχείρημα υγείας. Αυτό οδήγησε σε μια εισαγωγή στον Ράιτ.

Εκεί που ο Wallach φέρνει το κεφάλαιο και τις συνδέσεις, ο Wright φέρνει την επιστημονική νομιμότητα.

Ο Ράιτ πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της καριέρας του δουλεύοντας για μεγάλους κατασκευαστές φαρμακευτικών προϊόντων. Ενώ ήταν στη Novartis, ηγήθηκε της στρατηγικής ανάπτυξης για φάρμακα όπως το Ilaris, προτείνοντας στην εταιρεία να το αναπτύξει πρώτα ως θεραπεία για λιγότερο κοινές φλεγμονώδεις ασθένειες αντί για προφανείς στόχους του άσθματος και της ρευματοειδούς αρθρίτιδας. Εκ των υστέρων, υπήρχε μια ματιά: η Novartis ακύρωσε τα σχέδια για την εμπορία του Ilaris για το άσθμα και τη ρευματοειδή αρθρίτιδα μετά από τεράστιες δοκιμές. Αλλά το Ilaris είναι πλέον μια υπερπαραγωγή με ετήσιο εισόδημα 1,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

«Είναι κάπως η πατρική φιγούρα της ανακάλυψης ναρκωτικών», είπε ο Matt Tremblay, επικεφαλής επιχειρησιακός διευθυντής της Calibr and Scripps Research.

Στην πρώτη τους συνάντηση στο Del Mar, ο Wright συνελήφθη από την ειλικρίνεια του Wallach και εντυπωσιάστηκε από τις επενδύσεις του σε εταιρείες όπως η Doctor On Demand και η Beam. Οι άνθρωποι που γνωρίζουν τον Ράιτ γνωρίζουν ότι του αρέσουν ενδιαφέροντες χαρακτήρες και του αρέσει η ευκαιρία να καθοδηγεί κάποιον σε επιστημονικά διλήμματα. Και παρόλο που ήταν λίγο στα πρόθυρα της συνταξιοδότησης, ο κόσμος του venture τον ενδιέφερε πάντα.

Ο κλάδος δεν έχει δει ένα ζευγάρι όπως ο Wallach και ο Wright. Σίγουρα, υπήρχε σημαντική διαφορά ηλικίας μεταξύ του Andrew Schwab και του John Diekman όταν συνίδρυσαν την 5AM Ventures το 2002, σημείωσε ο πρώην συνάδελφος του Wright, CEO της Regulus Therapeutics, Jay Hagen. Αλλά ο Schwab και ο Diekman είχαν εργαστεί και οι δύο μαζί στο παρελθόν στον κόσμο των επενδύσεων.

“Αυτό που πραγματικά προκαλεί έκπληξη είναι το πόσο προσανατολισμένος στις σχέσεις είναι αυτός ο κλάδος”, είπε ο Parker. Ακόμη και με τις διασυνδέσεις του, ο Wallach είπε ότι η εισβολή στην υγειονομική περίθαλψη ήταν δύσκολη. Αυτός και ο Ράιτ συγκέντρωσαν τελικά ένα αρχικό ταμείο 100 εκατομμυρίων δολαρίων από την Burkle, τον κεφαλαιουχικό κεφαλαιουχικό Chris Sacca, την Wildcat Partner Holdings και ακόμη και τον συγκάτοικο του κολεγίου του Wallach.

Έχουν ήδη αρχίσει να επενδύουν αυτό το κεφάλαιο σε εταιρείες όπως η Neuralink (ο Έλον Μασκ είναι προσωπικός φίλος του Wallach). Η Time BioVentures απέσυρε επίσης μια ολλανδική startup που ονομάζεται Kling Biotherapeutics από την πτώχευση, δημιούργησε ξανά την εταιρεία και ξεκίνησε μια νέα δοκιμή φαρμάκων για τον καρκίνο. Ήταν φυσικό για τους Wallach και Wright, οι οποίοι είπε ότι ο Tremblay διατήρησαν μια αίσθηση αισιοδοξίας, παρόλο που βλέπουν τα ναρκωτικά να αποτυγχάνουν ξανά και ξανά.

«Πιστεύαμε ότι ακουγόταν διασκεδαστικό και συναρπαστικό και προστιθέμενη αξία», είπε ο Wallach. «Νομίζω ότι υπάρχει ένα μοντέλο εκεί… ο τρόπος με τον οποίο φτιάχνεις όνομα είναι ότι ζητάς από όλες τις μεγάλες εδραιωμένες εταιρείες να σε αφήσουν να συμμετέχεις στις συμφωνίες τους. … Η στάση μας είναι ο μόνος λόγος που δραστηριοποιούμαστε στην επιχείρηση είναι εάν κάνουμε κάτι που άλλοι δεν κάνουν ήδη στην αγορά. Η φύση της επένδυσης και της επένδυσης επιχειρηματικών συμμετοχών είναι ότι αν θέλετε να δημιουργήσετε αποδόσεις καλύτερες από το μέσο όρο, πρέπει να είστε αντίθετοι».

Συμφωνίες όπως η επένδυση Kling είναι ακριβώς ο λόγος για τον οποίο άνθρωποι όπως ο Wright και ο Wallach θα πρέπει να συμμετέχουν στο επιχειρηματικό κεφάλαιο βιοτεχνολογίας, λένε όσοι τους γνωρίζουν.

«Είναι τόσο εύκολο να μην επενδύσεις σε πράγματα, ή στα λίγα πράγματα που ταιριάζουν στη μαγική φόρμουλα, ή να έχεις μεγάλα ονόματα πίσω τους», είπε ο Tremblay. «Χάρηκα για το οικοσύστημα που έβλεπα δύο ανθρώπους σαν αυτούς να συνεργάζονται».

Ο Rick Berke συνέβαλε στην αναφορά.

Leave a Comment