Ένας ταξιδιωτικός ειδικός αξιολογεί το JetBlue Vacations

Δεν είναι ιδιαίτερα καυτή, αλλά η JetBlue είναι, και ήταν πάντα, η αγαπημένη μου αεροπορική εταιρεία. Είναι προσιτό, προσφέρει ανταγωνιστικό σύστημα πόντων, καθώς και δωρεάν Wi-Fi εν πλω και προσφέρει 559 διαδρομές σε 29 διαφορετικές χώρες. Ακόμα και τα σνακ είναι ανώτερα. Δηλαδή καρδιές αγκινάρας μαριναρισμένες με βασιλικό και θυμάρι και μπισκότα καρύδας από σκούρο κακάο; Ελα. Επιπλέον, πρόσφατα είχα μια από τις πιο ευχάριστες (και αποτελεσματικές) συνομιλίες με έναν εκπρόσωπο εξυπηρέτησης πελατών της JetBlue σχετικά με μια αλλαγή πτήσης, η οποία στην πραγματικότητα βασίζεται κάπως στην κατάσταση των τηλεφωνικών κέντρων εξυπηρέτησης πελατών της αεροπορικής εταιρείας τον τελευταίο καιρό.

Έτσι, όλα αυτά λέγονται, όταν μου προσφέρθηκε η ευκαιρία να δοκιμάσω το JetBlue Vacations – ένα πρόγραμμα που, μάλλον δυστυχώς, ξεκίνησε στις αρχές του 2020 – δεν δίστασα.

Το JetBlue Vacations είναι στην πραγματικότητα ένα πακέτο κρατήσεων που περιλαμβάνει πτήσεις, κάποια μορφή διαμονής και μια σειρά από άλλα προνόμια, το πρόγραμμα Insider Experience – το οποίο θέτει μια ειδικά εκπαιδευμένη ομάδα τοπικών “Insiders” στη διάθεσή σας καθ’ όλη τη διάρκεια της διαμονής σας – επικεφαλής ανάμεσά τους.

Αξίζει να σημειωθεί ότι τα πακέτα συνήθως δεν εμπίπτουν στον τρόπο ταξιδιού που προτιμώ. Γενικά, είμαι πολύ ιδιαίτερος –ακόμη και σχολαστικός– όσον αφορά τον προγραμματισμό ταξιδιών. Είμαι περήφανος για την ικανότητά μου να εντοπίζω τις καλύτερες πτήσεις, να προμηθεύομαι τα καλύτερα Airbnb σε έναν συγκεκριμένο προορισμό και να εξασφαλίζω κρατήσεις στα πιο περιζήτητα εστιατόρια, επομένως μου αρέσει να έχω τον έλεγχο σε κάθε βήμα της διαδρομής. Κατά κάποιο τρόπο, η ομαδοποίηση καταλυμάτων, πτήσεων ή/και εκδρομών μοιάζει με παραίτηση από αυτόν τον έλεγχο. Επίσης, ειλικρινά, κάνει το ταξίδι που προκύπτει να αισθάνεται λιγότερο προσωπικό.

Αλλά αποδεικνύεται ότι αυτό είναι όπου το JetBlue Vacations διαφέρει από άλλες παρόμοιες πλατφόρμες.

Λίντσεϊ Ρότζερς

«Δεδομένου του δικτύου και της πελατειακής μας βάσης, είδαμε μια μεγάλη ευκαιρία με πακέτα πτήσεων και ξενοδοχείων, όπου αισθανθήκαμε ότι οι άλλοι παίκτες στον κλάδο ήταν σε μεγάλο βαθμό αδιαφοροποίητοι και η προσφορά προϊόντων ήταν η ίδια σε όλους τους τομείς», δήλωσε ο Andres Barry, πρόεδρος της JetBlue Travel. Προϊόντα, λέει.

«Ξεκινήσαμε το JetBlue Vacations στις αρχές του 2020 με σχεδόν μια ντουζίνα νέα πλεονεκτήματα – όπως υπηρεσία θυρωρείου, δωρεάν λεωφορεία αεροδρομίου, δωρεάν αναβαθμίσεις δωματίων, πιστώσεις θερέτρου και άλλα – που αποτελούν το πιο φιλικό προς τον πελάτη προϊόν πακέτο στον κλάδο και το καλύτερο value for money που ένας πελάτης μπορεί λίγοι».

Πώς λειτουργεί;

Ένα ωραίο χαρακτηριστικό του JetBlue Vacations είναι ότι ακόμη και στην αρχική φάση της κράτησης, κάνει ήδη το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς για εσάς. Μπορείτε να αναζητήσετε έμπνευση προορισμού χρησιμοποιώντας επτά φίλτρα – “Anywhere”, “All-inclusive”, “Beach”, “Family”, “City”, “Nightlife” και “Golf” – και να εξερευνήσετε πακέτα ανά ημερομηνία.

Μόλις αποφασίσετε για έναν προορισμό, θα εμφανιστούν οι καλύτερες προσφορές για αυτόν τον προορισμό. Στη συνέχεια, διαφορετικά ακίνητα θα σας ειδοποιήσουν για τα “Πολύ σημαντικά προνόμια!*” Αυτά τα προνόμια διαφέρουν από ιδιοκτησία σε ιδιοκτησία και τείνουν να περιλαμβάνουν πράγματα όπως εγγυημένο check out αργά ή πίστωση θερέτρου. Από εκεί, το τελευταίο βήμα είναι να κάνετε κράτηση (αν και αν δυσκολεύεστε να προσγειωθείτε σε έναν προορισμό, οι ταξιδιωτικοί ειδικοί είναι διαθέσιμοι για να σας βοηθήσουν να αποφασίσετε). Η διεπαφή, θα δείτε, δεν είναι τόσο διαφορετική από οποιοδήποτε άλλο διαδικτυακό ταξιδιωτικό γραφείο (OTA) και το κόστος είναι αρκετά συνεπές με τα περισσότερα πακέτα πτήσεων/ξενοδοχείων του είδους τους.

TRS Cap Cana

TRS Cap Cana

Λίντσεϊ Ρότζερς

Τώρα, για τους μη μυημένους, οι ΟΤΑ είναι διαφορετικοί από τους συγκεντρωτές. Ενώ οι συγκεντρωτές είναι ουσιαστικά μηχανές αναζήτησης που συμπληρώνουν δεδομένα από άλλους ιστότοπους (σκεφτείτε το Kayak) – συμπεριλαμβανομένων των OTA – οι OTA λειτουργούν ως ένα είδος μεσάζοντα μεταξύ ξενοδοχείων, αεροπορικών εταιρειών και καταναλωτών και συχνά προσφέρουν πολύ καλές προσφορές (σκεφτείτε την Booking.com). Από την πλευρά τους, οι συγκεντρωτές μπορούν επίσης να είναι ένας καλός πόρος, αλλά τείνουν επίσης να αντλούν κάποια πρόχειρα αποτελέσματα και πιθανές απάτες που σχετίζονται με ταξίδια. Το JetBlue Vacations είναι, για όλες τις προθέσεις και σκοπούς, ένα OTA.

Το πρόβλημα είναι ότι η φάση της κράτησης είναι συνήθως η τελευταία εμπλοκή ενός ΟΤΑ. Σχεδόν μόλις εισάγετε τα στοιχεία της πιστωτικής σας κάρτας, προωθείστε στον πάροχο (π.χ. αεροπορική εταιρεία, ξενοδοχείο κ.λπ.). Εάν χρειάστηκε ποτέ να αλλάξετε μια πτήση ή κράτηση, ξέρετε πόσο απογοητευτικό μπορεί να είναι αυτό. Ωστόσο, η κράτηση είναι αυτό που χωρίζει το JetBlue από το πακέτο – γιατί τότε ξεκινάει πραγματικά η δέσμευση του JetBlue. Οι ίδιοι ταξιδιωτικοί ειδικοί που ήταν διαθέσιμοι σε εσάς πριν από την κράτηση είναι τώρα ξαφνικά διαθέσιμοι για να σας βοηθήσουν να απαντήσουν σε όλες τις ερωτήσεις σας προτού ταξιδέψετε επίσης.

«Τα ταξίδια μπορεί να είναι απρόβλεπτα και το πλεονέκτημα της κράτησης ολόκληρου του ταξιδιού μέσω του JetBlue είναι ότι χειριζόμαστε μόνοι μας την εξυπηρέτηση πελατών, αντί να στέλνουμε τους πελάτες μας σε πολλαπλές οντότητες. Αυτό το επιχειρηματικό μοντέλο μάς επιτρέπει να πάμε πάνω και πέρα ​​ενώ πληρούμε τα πρότυπα JetBlue σε κάθε σημείο επαφής», λέει ο Barry.

Οι διακοπές μου

Αν και έρχονται σύντομα περισσότερα (τουλάχιστον δύο μέχρι το τέλος του έτους), το πρόγραμμα Insider Experience είναι προς το παρόν διαθέσιμο μόνο σε πέντε προορισμούς: Αρούμπα, Κανκούν, Montego Bay, Nassau και Punta Cana. Για τις διακοπές μου στο JetBlue, επισκέφτηκα το Cap Cana – μια εξαιρετικά πολυτελή και εξαιρετικά ιδιωτική περιοχή της Punta Cana – και έμεινα στο TRS Cap Cana. Από την πλευρά του, το TRS είναι ένα από τα λίγα θέρετρα στο Cap Cana, αλλά ένα από τα 60+ συνεργαζόμενα ακίνητα της JetBlue που βρίσκονται μόνο στην Πούντα Κάνα. Είναι all-inclusive, αλλά ήσυχο – αν και κατά τη διάρκεια της εβδομάδας, τον Οκτώβριο και λίγες μέρες μετά τον τυφώνα Ian – και μια boutique-y αίσθηση για ένα θέρετρο (προσφέρει επίσης, με τη μορφή των προνομίων JetBlue Vacation, ένα βιβλιαράκι κουπονιών 1.500 $ ανά διαμονή, εγγυημένο check-out αργά και έκπτωση 15% στις υπηρεσίες σπα). Είναι πρακτικά το μόνο πράγμα που δεν με βοήθησε να επιλέξω για μένα.

Μία από τις πισίνες στο TRS Cap Cana

Λίντσεϊ Ρότζερς

Αυτό συμβαίνει επειδή, παρόλο που είχα μια χαλαρή ιδέα για τα εστιατόρια σε ποια εστιατόρια να φάτε και σε ποιες δραστηριότητες να συμμετάσχετε, όλα τακτοποιήθηκαν πρώτα από το Insider μου. Και όταν ένα εστιατόριο δεν πληρούσε τις προδιαγραφές τους; Ήταν οπλισμένοι με ένα δεύτερο, και καλύτερα, ένα για να πάρει τη θέση του.

Και σίγουρα, υπάρχει ένα σωρό προνόμια – εγγύηση καλύτερης τιμής, δωρεάν ποτά, χωρίς χρεώσεις αλλαγής, δωρεάν μεταφορά από το αεροδρόμιο, υπηρεσίες θυρωρείου κ.λπ. – αλλά για μένα, είναι αυτό, η Insider Experience που Πραγματικά το ξεχωρίζει. Οι “Insiders” είναι, όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, ντόπιοι, με άψογη γνώση της περιοχής και των συνεργαζόμενων ακινήτων της JetBlue Vacation, και όλοι προέρχονται από καθιερωμένες και αξιόπιστες εταιρείες διαχείρισης προορισμών. Αν λοιπόν είσαι δεν Ένας εμπεριστατωμένος σχεδιαστής; Αυτό είναι ακριβώς το είδος του πράγματος που πρέπει να εκμεταλλευτείτε. Και εάν εσύ είναι? Είναι η τέλεια δικαιολογία για να χαλαρώσετε, ελλείψει καλύτερου όρου.

Ο προσωπικός σας θυρωρός, το Insider σας είναι εκεί από τη στιγμή που θα φτάσετε στον προορισμό (κυριολεκτικά σας συναντούν στο αεροδρόμιο κατά την άφιξη) και είναι διαθέσιμο να απαντήσει σε οποιεσδήποτε άλλες ερωτήσεις μπορεί να έχετε – είτε μέσω τηλεφώνου είτε μέσω WhatsApp – σχετικά με τον προορισμό, για όλη τη διαμονή. Για παράδειγμα: συμβουλές βέλτιστων πρακτικών, μια λεπτομέρεια που πιθανότατα έχετε βρει τον εαυτό σας να γκουγκλάρει κάποια στιγμή στις διακοπές. Ο José, ο Insider μου, μου λέει στη συνάντηση να μην πίνω νερό της βρύσης ή να φύγω μόνος μου από το θέρετρο — νουθεσίες που δεν είναι απαραίτητα καινούριες για μένα, αλλά αρκετά σημαντικές για να επαναληφθούν παρόλα αυτά.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής μου στο Cap Cana, ακολούθησα ένα δρομολόγιο – αυτό που μου δόθηκε κατά την άφιξη από το JetBlue Vacations. Πέρασα άφθονο χρόνο δίπλα στην πισίνα, έφαγα σε εστιατόρια τόσο εντός όσο και εκτός ιδιοκτησίας και ένα απόγευμα απόλαυσα μια ιδιωτική βόλτα με καταμαράν. Γύρισα σπίτι εντελώς χαλαρός. Και δεν σχεδίασα ούτε ένα δευτερόλεπτο.

Leave a Comment