Έκθεση: Οι αγροτικές επενδύσεις για τον καθαρισμό του Chesapeake Bay τονώνουν την οικονομία

Του Charlie Paullin

Οι επενδύσεις σε γεωργικές βέλτιστες πρακτικές διαχείρισης παράγουν θετικές αποδόσεις για την οικονομία, σύμφωνα με έκθεση που δημοσίευσε το Chesapeake Bay Foundation την Τετάρτη.

Η έκθεση διαπίστωσε ότι για κάθε δολάριο που δαπανάται για τις βέλτιστες πρακτικές διαχείρισης των αγροτών στη λεκάνη απορροής του κόλπου Chesapeake, 1,75 $ επιστρέφεται μέσω υψηλότερων πωλήσεων αγαθών και υπηρεσιών καθώς και εισοδήματος. Οι επενδύσεις συμβάλλουν επίσης στη δημιουργία περίπου 6.673 θέσεων εργασίας ετησίως μεταξύ 2020 και 2025.

«Γνωρίζουμε ήδη ότι η επένδυση στη διατήρηση της γεωργίας αποδίδει μεγάλα μερίσματα σε καθαρότερο νερό, πιο παραγωγικό έδαφος, ανθεκτικά στο κλίμα αγροκτήματα και υγιέστερο περιβάλλον για τα ψάρια και την άγρια ​​ζωή», δήλωσε η διευθύντρια επιστήμης και γεωργικής πολιτικής της CBF, Beth McGee. «Η σημερινή έκθεση καθιστά σαφές ότι αυτές οι επενδύσεις αποφέρουν οικονομικά οφέλη για τις τοπικές επιχειρήσεις και τους εργαζόμενους επίσης».

Η έκθεση, που εκπονήθηκε από το Charlottesville, με έδρα τη Βιρτζίνια, Key-Log Economics, εξέτασε τι πρέπει να κάνουν πέντε πολιτείες στη λεκάνη απορροής του κόλπου – Βιρτζίνια, Πενσυλβάνια, Μέριλαντ, Δυτική Βιρτζίνια και Νέα Υόρκη – για να επιτύχουν τους στόχους μείωσης της ρύπανσης έως το 2025.

Πάνω από το 90% των μειώσεων της ρύπανσης που απομένουν στις πολιτείες πρέπει να προέρχονται από τη γεωργία, σύμφωνα με το Bay Foundation.

Χρησιμοποιώντας το Chesapeake Assessment Scenario Tool ή CAST του προγράμματος Chesapeake Bay και δεδομένα από το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ, η έκθεση προσδιόρισε το κόστος εφαρμογής καθεμίας από τις 17 βέλτιστες πρακτικές διαχείρισης, συμπεριλαμβανομένων των σχεδίων διαχείρισης θρεπτικών ουσιών, των δασικών αποθεμάτων και των συστημάτων διαχείρισης απορριμμάτων. Στη συνέχεια, αυτά τα δεδομένα εισήχθησαν στο περιφερειακό Σύστημα Μοντελοποίησης Εισροών-Εκροών του Γραφείου Οικονομικής Ανάλυσης των ΗΠΑ για να εξαχθεί ο οικονομικός αντίκτυπος.

Για παράδειγμα, η έκθεση ανέφερε ότι μια επένδυση σε δασικά αποθέματα θα οδηγούσε σε περισσότερες θέσεις εργασίας για άτομα που φυτεύουν δέντρα και περισσότερες θέσεις εργασίας για εργαζόμενους σε φυτώρια δέντρων. Περισσότερες θέσεις εργασίας θα προστεθούν επίσης στα παντοπωλεία όπου οι δενδροφυτευτές και οι εργαζόμενοι στα φυτώρια αγοράζουν τα τρόφιμά τους.

«Αυτά τα αποτελέσματα υπογραμμίζουν τον τρόπο με τον οποίο οι επενδύσεις στη διατήρηση μπορούν να τονώσουν την οικονομία της περιοχής ενώ προωθούν την αποκατάσταση του κόλπου», δήλωσε η Carolyn Alkire, ανώτερη οικονομολόγος της Key-Log.

Στη Βιρτζίνια, η έκθεση διαπίστωσε ότι 116,1 εκατομμύρια δολάρια που επενδύθηκαν σε BMP θα οδηγούσαν σε οικονομική απόδοση 191,2 εκατομμυρίων δολαρίων. Στις γύρω πολιτείες, εάν η Πενσυλβάνια επένδυε 195,7 εκατομμύρια δολάρια, θα έπαιρνε πίσω 352,5 εκατομμύρια δολάρια. Το Μέριλαντ θα έπαιρνε πίσω 41,2 εκατομμύρια δολάρια αφού επένδυσε 23,1 εκατομμύρια δολάρια.

Οι δαπάνες των τριών πολιτειών θα αντιστοιχούσαν στο 90% περίπου των 375,1 εκατομμυρίων δολαρίων σε ετήσια δαπάνη που απαιτούνται σε όλη τη λεκάνη απορροής για την επίτευξη των στόχων του 2025. Η έκθεση εκτιμά ότι αυτές οι επενδύσεις θα αποφέρουν 655 εκατομμύρια δολάρια.

Η Βιρτζίνια, το Μέριλαντ και η Πενσυλβάνια εργάστηκαν για να εγκαταστήσουν φράχτες για να εμποδίσουν τα ζώα να εισέλθουν στις υδάτινες οδούς, ενθάρρυναν την προδιαγεγραμμένη βοσκή για να βελτιώσουν την ποιότητα και την ποσότητα των βοσκοτόπων στοχεύοντας εκεί που μπορούν να βόσκουν τα ζώα και φύτεψαν προφυλακτήρες δέντρων.

Ο μεγαλύτερος μοχλός οικονομικής δραστηριότητας σε όλη τη λεκάνη απορροής ήταν η διαχείριση των απορριμμάτων ή οι τρόποι συλλογής, μεταφοράς και αποθήκευσης κοπριάς και απορριμμάτων από εργασίες ζώων, που οι ερευνητές βρήκαν ότι παρήγαγαν το 24,1% των επιστροφών. Ακολούθησε η διαχείριση των καλλιεργειών, η οποία αντιπροσώπευε το 20% της οικονομικής δραστηριότητας και ακολούθησε η φύτευση καλυμμένων καλλιεργειών, με ποσοστό 20,9%.

Η έκθεση σημείωσε ότι ορισμένες μέθοδοι είναι πιο οικονομικά αποδοτικές από άλλες και έχουν πρόσθετα οφέλη. Μια επένδυση 7,62 $ σε δασικά ρυθμιστικά διαλύματα μπορεί να αφαιρέσει μισό κιλό αζώτου από τη λεκάνη απορροής και να προσφέρει σκιά και βιότοπο για την άγρια ​​ζωή, αποθήκευση άνθρακα και πρόσθετο εισόδημα στους αγρότες μέσω της παραγωγής ξηρών καρπών, φρούτων, ζωοτροφών και μελιού. Συγκριτικά, θα κόστιζε 2.350 δολάρια η εγκατάσταση ενός συστήματος διαχείρισης ζωικών απορριμμάτων για την αφαίρεση της ίδιας ποσότητας αζώτου.

«Η στόχευση της χρηματοδότησης σε πρακτικές όπως τα δασικά αποθέματα που είναι οικονομικά αποδοτικά και παρέχουν ένα ολιστικό σύνολο οφελών μπορεί και πρέπει να βοηθήσει στη διασφάλιση των καλύτερων αποτελεσμάτων για την ποιότητα του νερού της περιοχής και την ευημερία της κοινότητας», είπε ο McGee.

Η έκθεση ακολουθεί τη δημοσίευση από το Ίδρυμα Μπέι της Έκθεσης Κατάστασης του Σχεδίου για το 2022, σύμφωνα με την οποία τα κράτη στη λεκάνη απορροής δεν ήταν σε καλό δρόμο για να εκπληρώσουν τις δεσμεύσεις τους για το 2025. Το Μέριλαντ, η Πενσυλβάνια και η Βιρτζίνια ευθύνονται για το 90% περίπου της ρύπανσης στον κόλπο. Η Νορβηγική Υπηρεσία Περιβάλλοντος συζητά μια νέα προθεσμία για τη μείωση της ρύπανσης.

Η Βιρτζίνια διέθεσε ένα ρεκόρ 116 εκατομμυρίων δολαρίων για το πρόγραμμα επιμερισμού κόστους των βέλτιστων γεωργικών πρακτικών διαχείρισης νωρίτερα φέτος, με 81 εκατομμύρια δολάρια από αυτά να προορίζονται για αγρότες στη λεκάνη απορροής του κόλπου.

Ο Matt Kowalski, επιστήμονας αποκατάστασης λεκάνης απορροής της Βιρτζίνια στο Ίδρυμα Chesapeake Bay, σημείωσε ότι το βραβείο ήταν “ιστορικό”, αλλά είπε ότι οι απαιτήσεις χρηματοδότησης για το πρόγραμμα επιμερισμού κόστους αυξάνονται κάθε χρόνο επειδή δεν έχει χρηματοδοτηθεί πλήρως μέχρι σήμερα.

«Θα χρειαστούμε ακόμα αυτές τις συνεισφορές από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση», είπε ο Κοβάλσκι σε συνέντευξη Τύπου την Τετάρτη, η οποία συζήτησε επίσης τις ευκαιρίες χρηματοδότησης από τον Νόμο για τη μείωση του πληθωρισμού και το νομοσχέδιο για τη γεωργία του 2023.

Ο Charlie Paullin είναι ρεπόρτερ για το Virginia Mercury, έναν αδελφό ιστότοπο του Pennsylvania Capital-Star, όπου εμφανίστηκε για πρώτη φορά αυτή η ιστορία.

Το Pennsylvania Capital Star είναι μέρος του State Newsroom, ενός δικτύου παρόμοιων ειδησεογραφικών πρακτορείων που υποστηρίζονται από επιχορηγήσεις και ενός συνασπισμού δωρητών ως δημόσιο φιλανθρωπικό ίδρυμα 501c(3).

Leave a Comment